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Ville de Vendôme, ville fleurie et pays de Ronsard



Située sur le Loir, entre Chartres, Tours et Orléans, la commune de Vendôme est une sous-préfecture du Loir-et-Cher et compte
près de 18 000 Vendômois. La première trace que l'on a de Vendôme remonte à 587 bien que l'on sache que des Gaulois puis des Romains occupèrent le site. Au creux de la vallée du Loir, la petite cité a été édifiée sur un promontoire rocheux. C'est au Moyen Âge que Vendôme devint une ville importante avec la construction de l'abbaye de la Trinité (1032) fondée par le comte d'Anjou, Geoffroy Martel, et de l'église Saint-Martin. Ensuite, la ville passa dans les mains d'Henri II Plantagenêt puis de Philippe Auguste. Des enceintes furent alors construites vers 1230 pour protéger la ville où s'étaient réfugiés Blanche de Castille et son fils Saint-Louis dans le château médiéval. C'est à cette époque que des congrégations religieuses s'installèrent dans la cité qui s'agrandit par ailleurs. Le quartier Rochambeau fut alors relié aux autres quartiers de la ville par trois ponts. Sous le règne de la famille Bourbon-Vendôme, la commune se développa, fut bien embellie au XVe siècle et l'église Saint-Martin fut reconstruite. En 1548, Jeanne d'Albret, nièce de François Ier et mère du futur Henri IV épousa Antoine de Bourbon, Duc de Vendôme. Jeanne d'Albret était protestante et elle fit de courts séjours à Vendôme. Ce fut un drame en 1562 quand des huguenots pillèrent la collégiale Saint-Georges (cette nécropole de la dynastie Bourbon Vendôme à l'intérieur du château fut saccagée lors de la Révolution). Henri de Navarre assiégea le château et la ville en 1589 pour y chasser les ligueurs catholiques. Bien des années plus tard, l'église Saint-Martin, tombée en ruines, fut détruite. C'est à cet endroit qu'on édifia une place en plein coeur de Vendôme. La ville subit des bombardements en juin 1940 et le quart du centre-ville dut être reconstruit. Aujourd'hui, il ne reste plus qu'une soixantaine de vieilles maisons à pans de bois. Désormais, Vendôme est à 43 minutes de Paris par le TGV. La ville possède quelques industries (aéronautique, automobile, électroménager) mais vit aussi de l'agriculture (céréales, vignes avec « les côteaux du Vendomois » AOC, le Pineau d'Aunis, le Chenin blanc...). Vendôme est aussi le pays des gourmandises sucrées aux noms évocateurs « Carrés Ronsard », « Croquignolles balzaciennes » ou encore « Le Rochambeau ». En effet, il faut savoir que Ronsard est né à Couture-sur-Loir près de Vendôme, au manoir de la Possonnière et que Balzac a passé sept années au collège de Vendôme, l'actuel hôtel de ville. Il évoque son séjour dans « Louis Lambert ». Le maréchal de Rochambeau quant à lui, natif de la ville, s'illustra aux côtés de George Washington dans la bataille de Yorktown. Vendôme possède un patrimoine exceptionnel et la ville organise deux parcours pour découvrir ces lieux chargés d'histoire. Voyez d'abord l'hôtel de ville qui est l'ancienne école militaire royale, et l'ancien hôtel du Bellay, aujourd'hui office du tourisme, qui abritait dans un réduit, le jeune Balzac lorsque celui-ci était puni. Continuez votre visite par la chapelle Saint-Jacques qui accueillait les pèlerins vers Saint-Jacques de Compostelle au XIIe siècle. Remise à neuf plus tard, cette chapelle de style gothique flamboyant accueille aujourd'hui des expositions. Un peu plus loin se trouvent la tour de l'Islette datant du XIIIe siècle, le pont Chartrain et l'ancien couvent des Cordeliers. Allez aussi admirer la porte d'eau fortifiée du XIIIe au XVe siècles, construite pour alimenter les moulins de Vendôme. À voir aussi le chevet de la Trinité qui correspond aux logements attenants à l'ancienne abbaye bénédictine de style gothique flamboyant. Le quartier Rochambeau est l'un des plus vieux de la cité. Il sera nommé ainsi en l'honneur du maréchal dont une statue trône sur la place Saint-Martin. À voir aussi la cour du Cloître et les anciennes maisons médiévales en pans de bois. Un second circuit vous fera passer par l'église Sainte-Marie-Madeleine du XVe siècle, la chapelle Saint-Pierre-la-Motte du XIe siècle, l'un des plus vieux monuments de Vendôme et la tour Saint-Martin, vestige de l'église démolie. Si vous aimez les musées, faites un tour au musée de Vendôme qui est installé dans une partie de l'ancienne abbaye de la Trinité. On y trouve des collections permanentes qui illustrent d'anciens métiers (tanneurs, sabotiers, gantiers) ainsi que quelques pièces rares comme la harpe de Marie-Antoinette et des faïences remarquables. À noter que Vendôme, ville d'art et d'histoire, est aussi classée ville fleurie « 4 fleurs » en ayant remporté le grand prix national du fleurissement pendant 10 ans ! Le parc Ronsard et le parc du château sont particulièrement agréables. Vendôme accueille aussi de nombreux festivals et spectacles tout au long de l'année. À noter que la célèbre place parisienne tient son nom de l'ancien hôtel particulier des ducs de Vendôme, hôtel aujourd'hui disparu.

Date de création : 18/07/2007 15:42
Contributions de Catherine
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