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Département de la Loire (42), Saint-Etienne, les Monts du Forez et Montbrison



Appartenant à la région Rhône-Alpes, le département de la Loire compte environ 720 000 Ligériens. Il est entouré par les départements du Rhône, de l'Isère, de l'Ardèche, de la
Haute-Loire, du Puy-de-Dôme, de l'Allier et de la Saône-et-Loire. Sa préfecture est Saint-Etienne et ses sous-préfectures Montbrison et Roanne. Entre plaines et montagnes, arrosé par la Loire qui est encore un fleuve doux et paisible à cet endroit, ce territoire abritait des tribus gauloises notamment dans la région du Forez avant d'être vaincues par les Romains qui y édifièrent de nombreux temples et palais ainsi que des aqueducs et des voies de communication. Le pays fut ensuite gagné par les Bourguignons puis par les Francs avant d'être ravagé par les Sarrasins. Ce n'est qu'à partir de Charlemagne que ce territoire représenté par le département de la Loire, prit de l'importance en étant rattaché au comté du Lyonnais avant de s'en séparer devenant le comté de Forez. Peu à peu, certaines communes devinrent indépendantes au XIIIe siècle comme Montbrison, Saint-Rambert, Saint-Haon-le-Châtel, Saint-Bonnet, Cornillon ou encore Valleret. Cependant, lors de la grande guerre contre les Anglais, Montbrison fut incendiée. Plus tard, le département de la Loire devint propriété des ducs de Bourbon qui lui donnèrent une longue prospérité jusqu'en 1521, date à laquelle, la mère de François Ier, en hérita. Dix ans plus tard, il était rattaché au royaume de France. Puis la famille d'Urfé s'en occupa en développant le territoire jusqu'au règne de Louis XIV. Lors de la Révolution, de nombreux châteaux et églises furent pillés et lors de la Commune en 1871, Saint-Etienne connut une émeute qui fut durement réprimée. Le département de la Loire s'industrialisa en exploitant les mines de plomb, d'étain, de cuivre, d'or, d'argent et plus tard les mines de charbon. La Loire fut rendue navigable et les chemins de fer développèrent encore plus la région. Au nord du département de la Loire se trouve le Roannais, terre accueillante et pays de la maille et du textile. Vous pourrez y visiter de charmantes bourgades comme Pommiers-en-Forez construit autour d'un monastère bénédictin. Le vieux village de Saint-Haon-le-Châtel édifié sur un promontoire granitique comporte encore des tours et des remparts, une église du XIIe siècle et des maisons à colombages. À voir aussi le village médiéval de Saint-Jean-Saint-Maurice, celui de Néronde, de Charlieu avec son abbaye bénédictine, de Saint-Priest-la-Roche avec son magnifique château au bord de la Loire présentant des spectacles « son et lumière » en été. Ne manquez pas le château de Saint-Marcel-de-Félines datant du XIIe siècle. Dans le département de la Loire, à Roanne, vous pourrez faire une petite croisière sur le canal reliant la ville à Digoin et si vous aimez les activités nautiques, rendez-vous à Villerest. Un très grand plan d'eau d'une trentaine de kilomètres vous attend pour des baignades, des balades en canoë ou pour pêcher tout simplement. Un peu plus loin se trouvent les monts du Forez, un massif pur et sauvage qui est un véritable paradis pour les randonneurs. Quelques villages sont érigés sur le flanc des collines et un peu plus bas, la plaine est parsemée par de nombreux étangs. Au sommet des collines, l'on trouve d'immenses forêts de sapins et d'épicéas d'où jaillissent ruisseaux et cascades. Si vous aimez les oiseaux, allez vous balader dans la réserve de Biterne qui est une zone naturelle préservée sur 38 hectares comportant une multitude d'étangs. Faites donc un tour à Boën-sur-Lignon, son château est classé monument historique et abrite le musée de la vigne. À Chalmazel, vous pourrez pratiquer le ski en hiver, les randonnées à vélo, à pied ou à cheval en été. Le point culminant des Monts du Forez, dans le département de la Loire, atteint 1634 m à Pierre-sur-Haute : vous aurez un point de vue magnifique sur les Alpes et la chaîne des Puys. À Marcilly-le-Châtel, vous pourrez admirer 12 espèces de rapaces vivant en liberté au château Sainte-Anne. Montbrison, coeur du Forez, est une ville chargée d'histoire comme en témoignent ses monuments dont la magnifique collégiale Notre-Dame-d'Espérance et sa salle héraldique de la Diana. À voir aussi Montrond-les-Bains, Montverdun et son panorama magnifique, et surtout Saint-Bonnet-le-Château surnommée « la perle du Forez ». Ne manquez surtout pas non plus le château de la Bastie d'Urfé dans son écrin de verdure : c'est là qu'Honoré d'Urfé écrivit « l'Astrée », premier roman-fleuve français. Le pays stéphanois, dans le département de la Loire, est attirant pour Saint-Etienne, la ville aux sept collines, avec son port, sa plage (on peut y pratiquer des sports nautiques). Non loin se trouvent Firminy, le plus grand site de Le Corbusier en Europe ainsi que les gorges de la Loire, ses villages et barrages. Ne manquez pas l'aqueduc du Gier, un ouvrage de 86 kms de long ! Les enfants, eux, seront ravis de visiter le zoo de Saint-Martin-la-Plaine qui abrite près de 650 animaux sur 12 hectares, 200 reptiles et une immense volière de 1 300 m3. La région du Pilat dans le département de la Loire est une grande zone forestière (près de 65 000 hectares de forêts de hêtres et de sapins) mais aussi de pâturages, de vergers et de vignobles près du Rhône. À proximité de Saint-Etienne, vous pourrez vous balader sur 1 500 kms de sentiers. pays de contrastes, son point culminant est le Crêt de la Perdrix à 1 432 m : vous aurez une vue magnifique sur la vallée du Rhône, les Alpes, le Mont Ventoux, le Puy de Sancy, les Monts du Forez, les Monts du Lyonnais jusqu'au Jura... Dans un environnement de verdure, Sainte-Croix-en-Jarez est l'un des plus beaux villages de France avec ses édifications monastiques du XIIIe siècle. À voir aussi Malleval labellisé « village de caractère », Pélussin, capitale de la pomme du Pilat, la station de ski Le Bessat et Saint-Julien-Molin-Molette, un village d'artistes et d'artisans (brocanteurs, potiers, sculpteurs, peintres...). Pour terminer la visite du département de la Loire, allez admirer le château de Lupé construit sur une villa gallo-romaine. Cet ancien château fort du XIIIe siècle a été remanié à la Renaissance et mérite vraiment le détour.

Date de création : 18/07/2007 18:28
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Loire (42)
Région Rhône-Alpes
Préfecture Saint-Étienne
Sous-préfecture(s) Montbrison
Roanne
Population totale 728 524 hab.
(1999)
Densité 152 hab./km²
Superficie 4 781 km²
Arrondissements 3
Cantons 40
Intercommunalités Intercommunalités de la Loire
Communes 327

Actualités Loire (département)



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