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Ville de Guérande, une cité médiévale fortifiée et ses marais salants



Située en Loire-Atlantique, la ville de Guérande est située près de La Baule, à 19 kms de Saint-Nazaire et compte environ 14 000 habitants nommés Guérandais. Bien avant l'essor de Saint-Nazaire, Guérande était une ville
importante au plan économique et administratif. Au coeur de la presqu'île guérandaise, la ville est implantée en haut d'une ligne de coteaux. La presqu'île est dénommée ainsi car le territoire de Guérande est entouré par l'océan Atlantique, le marais de Brière, la Loire et la Vilaine. Connue pour ses Marais Salants et la fleur de sel de Guérande, la région bénéficie d'un microclimat océanique sec et venté mais particulièrement changeant. Grâce à ces conditions climatiques, de nombreux établissements médicaux s'y sont installés comme les centres héliomarins de Pen-Bron et du Croisic, ainsi que les centres de thalassothérapie de Pornichet ou de La Baule. Mais Guérande est aussi une vieille cité médiévale entourée de remparts et équipée de tours et de portes fortifiées. Il faut cependant savoir que la région et la presqu'île est occupée depuis la Préhistoire. Ainsi, de nombreux mégalithes en sont le témoignage (menhir de Bissin, pierre de Congor, butte de Sandun, Tertre de Boga, dolmen de Brandu, pierre blanche de Kerbourg, etc...). D'autres recherches ont mené à la révélation d'un habitat plus ancien datant de l'époque du Moustérien. On a également trouvé des fours à sel et des outils de l'âge du bronze et de l'âge du fer. La presqu'île, habitée à l'époque gallo-romaine était reliée à Nantes et à Vannes par une voie carrossable. Guérande comportait une garnison romaine au IVe siècle et, après l'évangélisation de la région et la chute de l'empire romain, Guérande fut intégrée au royaume de Syagrius. Lors du Moyen Âge, les Marches tenues par les Francs devinrent bretonnes. C'est alors que la cité fut construite avec une première église vers 580. Guérande fut ensuite rattachée à l'évêché de Nantes puis à celui de Tours. Évidemment, durant toute cette période, les salines étaient déjà exploitées depuis l'époque gallo-romaine. Puis, la région fut envahie par les Normands et fut divisée en trois seigneuries sous la coupe du Comte de Nantes et du Duc de Bretagne. La ville s'étendit et l'on y construisit des fortifications. En 1341, ce fut l'institution de la Gabelle, un impôt taxant le sel et son commerce permit l'essor économique de la région de Guérande qui devint aussi un port afin d'exporter le sel en empruntant la Vilaine vers Rennes et Redon. Lors de la guerre de succession de Bretagne et de la guerre de cent ans, la ville de Guérande eut beaucoup à souffrir et fut en partie détruite et la population massacrée. Bertrand du Guesclin prit la ville en 1371. De nouveaux remparts furent construits ainsi qu'un couvent dominicain au début du XVe siècle. Anne de Bretagne vint très souvent dans la région qui sera finalement réunie à la couronne de France. Le château sera démoli en 1614. Lors de la Révolution, la commune fut démantelée et morcelée (La Turballe deviendra une commune spécifique). Au XIXe et au XXe siècles, Guérande subit une dépression due à l'industrialisation des Salins du Midi et de l'Est mais aussi au développement de Saint-Nazaire. Un nouveau souffle économique arrivera avec le chemin de fer et le développement de La Baule et Du Croisic. Aujourd'hui, Guérande vit surtout de l'agriculture (élevage bovin), du tertiaire et de l'artisanat ainsi que des activités liées au tourisme. À visiter l'enceinte urbaine des XIIIe au XVIe siècles, l'une des mieux conservées de France. Elle comprend 10 Tours, 4 portes, une poterne et de nombreux aménagements paysagés. Allez aussi admirer la collégiale Saint-Aubin des XIIe et XVIe siècles. Certaines parties des marais salants sont classées Réserve naturelle car il s'agit d'une étape majeure pour les oiseaux migrateurs. Les marais font partie des sites remarquables du goût grâce à la fleur de sel qui bénéficie d'une charte de qualité et au sel de Guérande qui a lui, un label rouge. Aux environs de Guérande, vous pourrez vous balader dans le parc naturel régional de Brière, visiter le Moulin du Diable du XVe siècle, classé monument historique ainsi que le château de Carell, le village de Clis qui possède encore de beaux vestiges archéologiques tout comme le village de Saillé. Si vous passez vos vacances à La Baule et que vous aimez découvrir les alentours, ne manquez pas Guérande. Cette petite cité médiévale mérite le détour.

Date de création : 24/07/2007 16:46
Contributions de Catherine
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Guérande
Guérande


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