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Le mot « Gay » : trois lettres pour un long processus d’appropriation identitaire et d’acceptation



Le mot « gay », tout droit venu de l'américain, désigne le plus souvent une personne qui se définit comme étant homosexuelle. Plus particulièrement, le terme « gay » identifie les gens, évènements et autres qui se rapportent à la communauté gaie. Le mot « gay » apparaît dans le langage français vers 1170 : il provient alors du gothique gaheis, qui voulait alors dire « rapide », « vif
». L'adjectif « gai » définissait au début ce qui était joyeux, souriant, amusant, animé.... Les homosexuels commencent à utiliser le mot gay pour se définir eux-mêmes dans les premières décennies du vingtième siècle, notamment aux États-Unis. L'usage du mot gay ou gai pour désigner les personnes homosexuelles se retrouve en France à partir des années soixante dix, à peu près au moment de l'émergence du mouvement de libération gaie, c'est à dire en 1969, avec les Émeutes de Stonewall, à New York. Le mot gai a été choisi parmi d'autres par les homosexuels pour se définir positivement, créant ainsi un contraste avec ce qui est triste, ennuyeux, désolant. De nos jours, le mot « gay » est très peu utilisé dans son sens premier de « joyeux », « réjoui » etc... Il désigne en fait plus généralement tout ce qui est homosexuel ou qui se rapporte au mouvement homosexuel... Actuellement, le terme « gay » est imprégné de toute l'histoire de l'affirmation d'une « conscience homosexuelle », positive et surtout collective. Car auparavant, les mots pour définir et dire l'homosexualité ne se retrouvaient que dans les registres négatifs, péjoratifs, ou de l'insulte. Plus particulièrement, la Société n'avait trouvé de registre pour dire l'homosexualité qu'au travers des vocables de l'insulte (pédé, tantouze, folle...), du médical (homosexuel, inverti.. ) ou du religieux (avec notamment « sodomites » et autres délices de langage...). Tous ces mots, nettement négatifs, apparaissaient comme le reflet de la conception de la société sur l'homosexualité, en bref le reflet d'une société encore nettement homophobe. C'est grâce à l'appellation « gay » que les homosexuels ont pu s'approprier une identité positive. Car c'est souvent en se nommant soi- même qu'il est possible de dire ce qui n'est pas encore dicible dans un environnement parfois (-souvent...-) hostile. Le terme « gay », plus qu'une appropriation identitaire, est aussi l'affirmation d'une fierté d'être homosexuel. Car pouvoir se nommer soi- même, c'est aussi contester aux autres ce pouvoir de nommer, et par là même affirmer son choix d'identité, réajustant ainsi le rapport de force, coupant court à la honte, au déni, au silence, au rejet. Bref, plus qu'un simple mot, le terme « gay » concentre en trois lettres le processus d'acceptation de l'homosexualité dans une société qui a pourtant encore des progrès à faire...

Date de création : 24/07/2007 17:54
Contributions de Ludovic
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Le mot « Gay »
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