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Ville de Cahors, cité médiévale en plein cœur du Lot



Préfecture du département du Lot dans la région Midi-Pyrénées, Cahors, connue pour son vignoble, se situe à 115 kms au nord de Toulouse. Fondée sur un relief tourmenté causé par une boucle du Lot, la ville de Cahors possède une
topographie un peu particulière, ce qui en fait tout son charme d'ailleurs. Qualifiée de « presqu'île », la ville est encerclée par la rivière et par les parois abruptes du cirque des Cévennes. L'urbanisation de la ville a donc pris une tournure différente des autres villes puisque Cahors ne pouvait s'étendre face à ses obstacles naturels. Malgré tout, la densité de la population y est élevée (23 128 habitants en 2004 pour une densité de 309 habitants au km2). Aujourd'hui, le centre ville se dépeuple au profit des banlieues à l'Est et la population de Cahors est vieillissante. Pourtant, ce sont bien ces avantages géographiques qui ont donné naissance à la cité en lui procurant une défense naturelle et une rivière navigable, bien que parfois dangereuse. On a trouvé les traces des premiers habitants à la préhistoire, il y a environ 40 000 ans comme le prouvent les grottes du Val de Célé (grottes de Pech Merle). Les Gaulois Cadurques s'y installèrent puis les Romains nommant le site « Cadurca » transformé plus tard en « Cahors ». Ils y construisirent un pont, un aqueduc, des temples, un théâtre, des thermes, des villas (ne subsiste aujourd'hui que l'arc de Diane, quelques pierres sculptées et les vestiges d'un grand amphithéâtre en plein centre ville découvert récemment lors de l'édification d'un parking souterrain). Aujourd'hui, Cahors est traversée par un des chemins du pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle, la Via Podiensis. Construite au cours des siècles, Cahors a su préserver son patrimoine historique. Ainsi, le pont Valentré est le monument le plus connu de Cahors. Datant de l'époque médiévale, il attire chaque année de nombreux visiteurs ainsi que le secteur sauvegardé de Cahors qui couvre l'ancienne ville. En effet, dès le XIIIe siècle, la ville s'est considérablement développée grâce à des banquiers et des marchands lombards. Cette richesse peut alors s'exprimer sur les façades des demeures ou sur les arcades destinées aux boutiques et aux ateliers. Le siècle suivant voit la nomination de Jacques Duèze, originaire de Cahors, en tant que Pape en 1316. Ce dernier, Jean XXII, va choyer sa ville natale en y faisant construire une Chartreuse, une université mais aussi des écluses, des barrages, des moulins et le pont Valentré. Un peu plus tard, les remparts sont doublés avec une nouvelle barrière défensive composée de onze tours carrées et de deux tours portes. Le pont Valentré comporte encore trois tours fortifiées et six arches, le tout formant une très belle réalisation de défense médiévale. À voir également à Cahors, la Cathédrale Saint-Etienne construite et remaniée du XIe au XVIIe siècles et restaurée au XIXe siècle. Ainsi, il s'agit là d'un mélange d'architecture romane et gothique du plus bel effet. Cahors abrite aussi plusieurs musées comme le musée Henri Martin, installé dans l'ancien Palais épiscopal qui présente quelques oeuvres du peintre impressionniste et une exposition dédiée à Léon Gambetta originaire de la ville. À voir aussi le musée du vin présentant des objets traditionnels destinés aux viticulteurs. Situé à la Chantrerie, un bâtiment du XIVe siècle, vous pourrez vous informer sur la fabrication des vins de Cahors et les déguster. Dans le musée d'art religieux est exposée « la Sainte Coiffe ». Il paraît qu'il s'agirait du linge qui aurait recouvert la tête de Jésus-Christ dans son tombeau... Elle est située dans une galerie du cloître de la Cathédrale. Le musée conserve aussi de belles peintures murales du XVe siècle, des tapisseries d'Aubusson, des insignes épiscopaux, etc. À l'initiative des déportés et des anciens résistants a été érigé le musée de la Résistance, de la Déportation et de la Libération. Les anciens déportés et résistants viennent eux-mêmes vous expliquer tout ce qui s'est passé dans la région... Une belle leçon d'histoire ! Enfin, ne manquez pas le Fonds Ancien et le Fonds Quercy. Il s'agit d'une magnifique bibliothèque d'une grande richesse qui regroupe 45 000 documents dont les archives du Quercy depuis le XIIIe siècle ! À moins d'une heure de Toulouse, Cahors offre aussi à visiter de jolis villages moyenâgeux dans sa région (Montat, Fontanes, Labastide-Marnhac, Trespoux-Rassiels, Pradines et son plan d'eau où l'on peut pratiquer le ski nautique, Espère, Mercuès et son château médiéval qui surplombe la rivière du haut de sa falaise, Laroque-des-Arcs, Arcambal, etc...). La cité médiévale de Cahors offre aussi de multiples activités sportives (équitation, VTT, randonnée, canoë). Avec son climat doux et ensoleillé, Cahors mérite le détour si vous prenez vos vacances dans le Lot.

Date de création : 26/07/2007 12:10
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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