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Ville de Mende, petite cité médiévale entourée de forêts près des gorges du Tarn



Préfecture de la Lozère dans la région Languedoc-Roussillon, Mende est la plus grande ville du département avec 11 800 habitants, nommés Mendois. Édifiée dans la vallée du Lot dans le Gévaudan, entourée par les Causses, Mende est aux pieds du Mont Mimat et de sa forêt de
pins. Ce dernier abrite un ermitage où aurait vécu le martyre du Gévaudan, Saint-Privat. C'est à ses pieds que se trouvent les vestiges des premières habitations. Si l'on a retrouvé des traces de l'âge du bronze, c'est à l'époque gauloise puis gallo-romaine que le lieu se développa. Au Moyen Âge, Mende passa sous la suzeraineté du roi de France et de l'évêque de Mende au XIIe siècle et l'on y construisit des remparts puis des fossés lors de la Guerre de Cent Ans. La cathédrale fut débutée en 1368 et les travaux s'achevèrent un siècle plus tard ! Avec le temps, Mende devint un carrefour commercial entre Languedoc et Auvergne notamment grâce à ses productions de draperies. La ville était même plus riche de Montpellier ou Toulouse ! La cathédrale fut lotie de la plus grosse cloche du monde (« la non pareille »). Mende fut ensuite assiégée par les Protestants lors des guerres de religion qui détruisirent de nombreux monuments. Après quelques années de paix, Mende fut encore l'objet de pillages et de destructions (la cloche sera fondue pour la fabrication d'armes et une partie de la cathédrale sera endommagée). On la reconstruisit au XVIIe siècle mais elle sera beaucoup moins somptueuse. Puis arrivèrent la guerre des Camisards dans les Cévennes et la grande peste de 1721 qui décima une grande partie de la population. Mende se spécialisa ensuite dans l'élevage des moutons et dans la laine. Ses murailles disparurent et Mende fit l'objet de curiosité quand il fallut traquer la bête du Gévaudan qui terrorisait le pays. Devenue chef-lieu du département de la Lozère à la Révolution, la région de Mende sera reboisée de pins noirs d'Autriche qui subsistent toujours à l'heure actuelle. Au XXe siècle, la ville pourtant diminua progressivement d'importance mais elle s'illustra dans la Résistance lors de la Seconde Guerre Mondiale, placée près des maquis des Cévennes. Pourtant, un camp d'internement destiné aux femmes sera construit dans le bois du Rieucros, entachant l'histoire de la ville. Aujourd'hui, Mende est un petit centre industriel (bois, bijoux) mais essentiellement une destination touristique pour ses monuments médiévaux et la proximité des gorges du Tarn. On peut y visiter sa cathédrale, classée monument historique, la maison du prévôt et du bailli, la Tour des Pénitents qui est un vestige des anciens remparts, le pont Notre-Dame du XIIIe siècle et évidemment l'ermitage de Saint-Privat à l'origine de la ville. À noter que Mende a été élue à deux reprises « ville la plus sportive de France ». En effet, les clubs sportifs sont nombreux (football, rugby, handball, basket-ball, athlétisme, badminton, cyclisme...), sans oublier aussi la moto avec le « trèfle lozérien », une épreuve d'enduro et le semi-marathon pédestre Marvejols-Mende. Le cyclisme est aussi à l'honneur avec le Tour du Gévaudan. À deux pas des gorges du Tarn, la ville de Mende et ses forêts vous attendent pour des vacances agréables en Lozère.

Date de création : 27/07/2007 12:42
Contributions de Catherine
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