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Département de Maine-et-Loire (49)



Département comportant une partie du Val de Loire, classé au Patrimoine Mondial de l'Unesco, le Maine-et-Loire, appartenant à la région des Pays de la Loire, fait partie de l'ancienne province Anjou. Ses châteaux
et sa douceur de vivre sont les deux attraits de ce département... Ne parle-t-on pas, pour reprendre le poète Joachim du Bellay, de « douceur angevine » ? Car la plus grande ville et la préfecture de Maine-et-Loire est Angers, ville historique, ancien Duché qui a vu passer bien des Rois qui aimaient se reposer dans ces lieux traversés par la Loire et son affluent le Maine. Entouré par les départements d'Ille-et-Vilaine, de la Mayenne, de la Sarthe, d'Indre-et-Loire, de la Vienne, des Deux-Sèvres, de la Vendée et de la Loire-Atlantique, le Département de Maine-et-Loire a trois sous-préfectures (Cholet, Saumur et Segré) et abrite 782 000 habitants. Si vous aimez l'histoire et les châteaux, rien de tel qu'un petit tour en Maine-et-Loire. Commencez donc votre visite par le château d'Angers, le plus grand château-fort d'Europe ! Érigé depuis le IXe siècle, domaine des ducs d'Anjou, c'est surtout Louis IX qui le fit fortifier afin de protéger la ville d'Henri III Plantagenêt, roi d'Angleterre. C'est vrai qu'il est impressionnant avec ses 17 tours et sa silhouette massive s'étendant sur 2 500 hectares et sa circonférence d'un kilomètre ! Plus tard transformé en prison, il accueillit le Surintendant des Finances Fouquet. D'ailleurs il servira de prison jusqu'en 1850. Ce bâtiment exceptionnel est à voir absolument. On peut y admirer la tapisserie de l'Apocalypse, un ouvrage unique qui mesure... 104 mètres ! Mais la puissance angevine se manifeste en d'autres lieux en Maine-et-Loire. Le château de Brézé par exemple est tout à fait étonnant. Malgré son style Renaissance, il comporte de multiples tunnels, galeries et souterrains mais aussi des salles de garnisons. Quant à la « Roche de Brézé » il s'agit d'une forteresse souterraine occupant le sous-sol du château. Figurez-vous que celle-ci pouvait accueillir près de 500 hommes et leurs familles lors de la Fronde du Grand Condé (1653). On y trouvait non seulement des logis mais aussi des cuisines, des caves, des celliers, des chemins de rondes... Un vrai château-fort dans le château Renaissance ! À visiter aussi en Maine-et-Loire, le château de Baugé construit au XVe siècle par René d'Anjou sur les bases d'une ancienne forteresse. Créé au début de la Renaissance, il possède des toits en ardoises, de nombreuses cheminées et fenêtres qui dénotaient dans le paysage angevin de l'époque. L'intérieur est d'une finesse extraordinaire avec un remarquable escalier et dont les décorations sont sculptées dans la pierre. Le château de Brissac est quant à lui surnommé « le géant de la Loire ». Il s'agit du plus haut château de France édifié dans un mélange de style médiéval et de style Louis XIII sur 7 étages ! Il est toujours habité aujourd'hui par le Duc de Brissac, descendant du constructeur. On peut le visiter et admirer ses sculptures, tapisseries et son mobilier restés intacts. Préparez-vous à une longue visite car le château ne compte pas moins de 204 pièces ! Construit les pieds dans l'eau, le château de Montsoreau avait une vocation défensive mais les premiers propriétaires des lieux ont su en faire une demeure très agréable à vivre. Longtemps abandonné, il a été rénové et on peut le visiter grâce aux « Imaginaires de la Loire » costumés vous expliquant la vie fastueuse qu'on y menait. Une manière inattendue de faire revivre l'histoire. À noter que le château fut le décor du roman d'Alexandre Dumas « La Dame de Montsoreau ». En Maine-et-Loire, vous pourrez aussi, en visitant Saumur, admirer son château raffiné et romantique qui abrite le musée du cheval et le musée des arts décoratifs. Le château de Serrant, bien que privé, est quand même accessible au public. Rénové dans le style Renaissance puis au XVIIIe siècle, l'équilibre entre les styles architecturaux est tout à fait étonnant. À voir aussi le château du Plessis Bourré, représentant des derniers châteaux-forts avant la Renaissance ainsi que le château du Plessis Macé, une forteresse à l'extérieur, un petit bijou à l'intérieur ! C'est là que vécut la famille Du Bellay qui accueillit Louis XI, François Ier, Henri IV... En Maine-et-Loire, vous pourrez aussi visiter quelques chefs-d'oeuvre de l'art sacré comme l'abbaye d'Asnières fondée au XIIe siècle, un bel exemple de l'art gothique angevin. À voir aussi l'église prieurale de Cunault, un ancien lieu de pèlerinage bâti au XIe siècle. Bien sûr, on ne peut évoquer le Maine-et-Loire sans parler de l'abbaye royale de Fontevraud fondée en 1100, qui est l'un des plus importants monastères de France. Elle fut dirigée par des filles royales, des reines répudiées, de grandes familles retirées du monde. Les Plantagenêt la choisirent comme lieu de sépulture. On peut se recueillir sur les tombeaux d'Aliénor d'Aquitaine, de son mari Henri II Plantagenêt et de leur fils Richard Coeur de Lion. Mais le Maine-et-Loire, ce n'est pas que des châteaux et des abbayes, c'est aussi des parcs et jardins et des réserves naturelles (parc naturel régional Loire Anjou Touraine). Voyez par exemple le parc oriental de Maulévrier près de Cholet : il s'agit d'uns des plus grands jardins japonais d'Europe. Vous pourrez aussi visiter la « cave aux sarcophages », une fabrique de sarcophages de l'époque mérovingienne (VIe siècle), le haras national du Lion d'Angers, etc... Et n'oubliez pas aussi que vous êtes au pays du Cointreau et des vins d'Anjou. Ces nectars sont glorifiés au « Carré Cointreau » et au musée de la Vigne et du Vin entre Cholet et Angers.

Date de création : 29/07/2007 13:45
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Maine-et-Loire (49)
Région Pays de la Loire
Préfecture Angers
Sous-préfecture(s) Cholet
Saumur
Segré
Population totale 782 225 hab.
(2007)
Densité 102 hab./km²
Superficie 7 166 km²
Arrondissements 4
Cantons 41
Intercommunalités 31
Communes 363

Actualités Maine-et-Loire (département)



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