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Département de la Marne (51), le pays du Champagne



Même si l'on peut penser à juste titre que Reims est la principale ville du département de la Marne, c'est Châlons-en-Champagne (ou Châlons-sur-Marne) qui en est la préfecture, ses autres sous-préfectures, hormis Reims, étant Epernay, Sainte-Menehould et
Vitry-le-François. Situé dans la région Champagne-Ardenne, le département de la Marne doit son nom à la rivière éponyme qui le traverse et il abrite environ 565 000 habitants. Faisant partie de la région Champagne-Ardenne, la Marne est bordée par les départements des Ardennes, de la Meuse, de la Haute-Marne, de l'Aube, de Seine-et-Marne et de l'Aisne. Le patrimoine historique et culturel de la Marne témoigne de l'histoire mouvementée de cette région si étroitement liée à l'Histoire de France, notamment à Reims et à Châlons deux cités incontournables pour leurs cathédrales et basiliques. La cathédrale de Reims notamment est l'une des plus célèbres de France et elle vit 25 rois de France s'y faire sacrer. Edifiée sur 6 650 m2, elle est impressionnante et magnifique avec ses tours hautes de 80 m ! Elle abrite aussi près de 2 300 sculptures dont « l'Ange au Sourire », classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Si vous aimez les châteaux, allez donc visiter celui de Boursault qui domine la vallée. Il fut érigé à la demande de la Veuve Clicquot, dont le célèbre cru est connu du monde entier, en 1845 dans un style néo-renaissance. On le compare souvent au château de Chambord en plus petit. Un parc de onze hectares, tout à fait magnifique, entoure le monument. L'on peut aussi admirer dans le village, d'anciens lavoirs. Dans la Marne, allez aussi visiter le château de Braux Sainte-Cohière, près de la forêt d'Argonne et du plateau de Valmy. Il s'agit d'une ancienne commanderie militaire et le château fut édifié en 1588. Avec ses tours rondes donnant une jolie vue sur le parc de 4 hectares, le bâtiment est sobre et imposant. L'orangerie est désormais un lieu d'expositions. Le château de Montmort, une ancienne forteresse médiévale, a une silhouette impressionnante et majestueuse accrochée à la falaise. Il est accessible par un pont qui arrive au pont-levis. Là aussi, le bâtiment est entouré d'un ravissant parc dans lequel il fait bon flâner. Le château d'Etoges, près des vignes de la Côte des Blancs, est cerné de larges douves. Ancienne forteresse, il fut réaménagé au XVIIe siècle et il paraît que Louis XIV aimait venir se promener dans le parc de 18 hectares pour admirer les sources naturelles et les bassins. Aujourd'hui, le château est transformé en hôtel-restaurant. La Marne compte aussi des églises qui méritent le détour comme la basilique Notre-Dame de l'Epine qui est classée au Patrimoine Mondial de l'Unesco à proximité de Châlons-en-Champagne où l'on peut aussi admirer une superbe cathédrale, un joyau gothique du XIIIe siècle (c'est là que sont exposées les reliques de Saint-Bernard de Clairvaux). Ancien lieu de pèlerinage, la basilique Notre-Dame de l'Epine a une architecture majestueuse de style gothique et il est curieux de voir un tel édifice décoré d'une centaine de gargouilles (petites sculptures) perdu dans ce petit bourg. Victor Hugo adorait cet endroit ! Un autre monument à ne pas manquer : la collégiale Notre-Dame-en-Vaux à Châlons, un des plus beaux édifices de la Champagne du XIIe siècle. Elle est aussi inscrite au Patrimoine Mondial de l'humanité. Son carillon est le plus grand d'Europe. Un musée a été construit près du cloître. À voir également le Retable de Fromentières dans l'église Sainte-Madeleine. Réalisé au XVIe siècle, il s'agit d'une série de neuf tableaux ornés de 150 statuettes. À part les grandes villes, la Marne compte aussi de charmants villages comme Saint-Amand-sur-Fion, classé parmi « les plus beaux villages de France ». Avec ses maisons à pans de mois, sa remarquable église, le porche-galerie gothique, ce village médiéval mérite le détour. À voir aussi Sézanne, une cité médiévale où l'on peut admirer ses anciens remparts, sa belle église Saint-Denis, ses maisons anciennes, ses ferronneries, son Prétoire et la chapelle de l'hôpital qui abrite une collection de tableaux. Côté nature, la Marne ne manque pas d'atouts avec le parc naturel régional de la Montagne de Reims situé sur un promontoire qui atteint 288 m. Vous pourrez vous balader sur des sentiers balisés à pied ou en VTT pour admirer sa faune et sa flore très diversifiées dans de grandes forêts. Le parc est parsemé d'une soixantaine de villages. Pour vous rafraîchir un peu, rendez-vous au lac du Der-Chantecoq, le plus grand plan d'eau artificiel d'Europe (4 800 hectares). Vous y trouverez six plages, trois ports nautiques, des circuits balisés, des musées mais aussi 77 kilomètres de rives. C'est aussi un très grand site ornithologique avec 270 espèces d'oiseaux (cygnes sauvages, oies cendrées, faucons pèlerins). Autre lieu à voir aussi dans la Marne : les Faux de Verzy. C'est une variété de hêtres aux formes étranges et à la longévité exceptionnelle. Ces arbres bizarres sont à l'origine de nombreuses légendes. La région de l'Argonne quant à elle est parsemée d'étangs et de vastes forêts. On peut s'y détendre, pêcher et apercevoir des cerfs au détour d'un chemin. C'est dans cette région de la Marne que l'on trouve de nombreux monuments en souvenir de la Première Guerre mondiale près de Sainte-Ménéhould. Autre site naturel, les marais de Saint-Gond qui, sur 18 kilomètres environ, abritent une multitude d'espèces animales et végétales. 127 espèces d'oiseaux y sont protégées ainsi que le renard roux, la martre ou encore le chat sauvage. À voir également le Mémorial des Batailles de la Marne à Dormans. L'ossuaire abrite les restes d'un millier de soldats ! Évidemment, on ne peut évoquer la Marne sans parler de ses vins de Champagne. Rendez-vous surtout à la côte des Blancs qui s'étend d'Epernay à Vertus : c'est le royaume du Chardonnay et des grandes marques telles Pommery, Roederer, Lanson, etc... Dans la Marne, près de 9 000 hectares de vignes, des caves et des vignerons attendent votre visite et vous proposeront des dégustations... À consommer avec modération !

Date de création : 31/07/2007 17:31
Contributions de Catherine
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Lénine a même atteint le Pôle Sud



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