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Omaha Beach : la plage du jour le plus long pour l’opération « Overlord » en 1944



Omaha Beach est le nom de code d'une des cinq plages qui furent choisies par les Alliés pour le débarquement en Normandie, soit Omaha et Utah pour le secteur Américain, Gold et Sword pour le secteur Britannique et Juno dans le secteur Canadien. Cette opération
nommée « Overlord » était le premier volet de la bataille de Normandie qui se déroula entre le 6 juin et le 20 août 1944 et opposa les troupes alliées débarquées sur les côtes françaises de la Manche aux forces d'occupation allemandes en France. Overlord avait été décidée en janvier 1944 à la conférence de Casablanca, les Alliés eurent donc plusieurs mois pour préparer le plus grand débarquement de l'histoire. C'est avec une grande émotion que les résistants et tous les opposants d'Hitler apprirent par la TSF que le mardi 6 juin 1944 à 9 h 32, sous le commandement suprême du Général Eisenhower, les forces navales alliées soutenues par de puissantes forces aériennes avaient commencé à débarquer des armées à Omaha Beach, sur la côte nord de la France. Les Britanniques avaient préparé des leurres pour inciter les allemands à mettre en réserve de nombreuses divisions blindées dans le Pas-de-Calais où ils étaient persuadés que le débarquement aurait lieu et la nouvelle avait plus ou moins transpiré depuis quelques semaines mais le suspense dura jusqu'au dernier moment. Ce 6 juin 1944, donc, les premières troupes américaines mirent pied à terre à Omaha Beach vers 6 h 30 mais les fortifications allemandes étaient efficaces et bien tenues. La bataille fit rage et les soldats américains ne parvirent en haut des falaises que vers 10 h 00 et toujours sous le feu des canons allemands. La pugnacité des Allemands ralentit énormément la progression durant le reste de la journée et au soir, les Alliés n'avaient gagné que 800 mètres. Ce fut à Omaha Beach que l'on déplora les pertes les plus élevées ce 6 juin 1944 : 3 881 soldats Américains furent tués, blessés ou déclarés disparus. Omaha Beach avait la particularité de disposer d'un port artificiel amené d'Angleterre et coulé sur place afin de briser les vagues venant du large et faciliter le déchargement des navires pleins de matériel. A marée basse, on peut encore voir les vestiges de ce port qui aida à débarquer 600 000 hommes, 1 000 000 de tonnes de matériel et 104 000 véhicules. Par la suite, une violente tempête empêcha le port de fonctionner à plein temps et il fallut couler des navires pour colmater les brèches, mais le port pu tout de même être utilisé jusqu'en 1945. Dès le débarquement d'Omaha Beach, les dispositifs aériens et le bombardement systématique des routes et des voies ferrées dans le nord de la France avaient commencé à causer d'importants retards dans le transport des renforts allemands. L'action des maquisards de la résistance française grignotait de l'intérieur les défenses allemandes et allait faciliter la victoire des Alliés au bout de deux semaines de combats. Malgré l'efficacité des défenses du « mur de l'Atlantique », les Allemands perdirent 500 000 hommes dans la campagne de Normandie, dont la moitié faits prisonniers. Omaha Beach et les quatre autres plages du Débarquement se situent entre Ouistreham à l'est, dans l'estuaire de la Seine, et Saint-Martin-de-Varreville, dans le Cotentin, à l'ouest, le port artificiel d'Omaha Beach est visible devant Arromanches. Vous pouvez visiter le mémorial d'Omaha Beach qui présente les photos et les documents relatifs à cette opération Overlord qui vit débarquer lors du « jour le plus long », plus de 100 000 hommes et des tonnes de matériel.

Date de création : 10/08/2007 09:23
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Omaha Beach
Omaha Beach


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