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Ville de Commercy en Lorraine, la ville de Stanislas et la capitale de la madeleine



Située dans la vallée de la Meuse entre Bar-le-Duc et Nancy, Commercy est une charmante bourgade peuplée d'environ 6 500 Commerciens (habitants de Commercy). Aujourd'hui sous-préfecture du
département de la Meuse dans la région Lorraine, Commercy était un lieu habité dès l'époque paléolithique (300 000 à 400 000 ans avant J-C.). Elle ne prit vraiment naissance qu'au IXe siècle pour se développer sous le Cardinal de Retz, Seigneur de Commercy qui y résida pendant 18 ans. C'est là qu'il écrivit ses mémoires. Le domaine fut ensuite vendu aux Ducs de Lorraine pour finir par entrer en possession du roi polonais exilé Stanislas Leszczynski qui embellit la ville. Aujourd'hui, la petite ville possède quelques entreprises sidérurgiques et métallurgiques mais elle est surtout connue pour ses fameuses madeleines dont le secret de fabrication remonte au XVIIIe siècle et pour son château construit en 1708 pour le fils de Charles IV de Lorraine mais qui fut choisi par le roi polonais déchu en tant que résidence principale. Il y accueillait très souvent Voltaire. On le surnomme d'ailleurs « château Stanislas ». Même si auparavant la ville avait un certain prestige et si elle fit l'objet de convoitises et de disputes d'héritage, c'est vraiment avec l'arrivée du roi polonais que Commercy fut reconnue et appréciée. Un premier château féodal primitif avait été construit mais il disparut au profit d'autres constructions médiévales sur la partie basse de la ville. Ce château-forteresse fut assiégé par Charles Quint puis par les Lorrains avant de redevenir français durant la Guerre de Trente Ans. Le dernier « Damoiseau » fut donc le Cardinal de Retz qui fit améliorer le château. Mais celui-ci fut rasé un peu plus tard par le Comte de Vaudémont qui fit reconstruire à la place une demeure plus classique. Il fit également construire dans la ville plusieurs demeures que l'on peut encore admirer autour de la place du Fer-à-Cheval. Commercy fut ensuite transformée en principauté pour la veuve du dernier duc de Lorraine, Léopold. « Madame Royale » y séjourna 7 ans et fit quelques travaux dans la cité (aménagement de l'actuelle avenue Stanislas). Finalement, comme on l'a dit, c'est le beau-père de Louis XV, le roi Stanislas qui prit possession de Commercy en 1744. Il prit à coeur de transformer et d'embellir le château jusqu'en 1747. Ainsi, les ailes latérales furent prolongées pour rejoindre la place du « Fer-à-Cheval ». Mais la plus belle réussite de ces transformations est encore la création du magnifique jardin à la Française. Il était à l'époque célèbre pour ses eaux, ses bassins mais aussi pour ses arbres fruitiers dont de superbes orangers ainsi que pour ses fêtes somptueuses. À la mort de Stanislas en 1766, le mobilier fut vendu et la magnifique demeure devint un centre de cavalerie militaire. Cette vocation perdura jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Le château fut incendié à l'arrivée des Américains le 31 août 1944. Les ruines furent achetées par la ville en 1957 et depuis, il a été entièrement restauré. Il abrite désormais les services municipaux, des administrations et la bibliothèque. De la terrasse du château, on peut apercevoir un ancien lavoir du XIXe siècle près du canal. Aux alentours de Commercy, de nombreuses églises ont été fortifiées et il est courant d'y voir encore des éléments défensifs du Moyen Âge. À voir aussi, le prieuré de Breuil où a séjourné Dom Calmet, un moine bénédictin et un écrivain prolifique du XVIIIe siècle. Cet édifice a été récemment magnifiquement restauré.

Date de création : 21/08/2007 15:27
Contributions de Catherine
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