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Atomium de Bruxelles : une célèbre illustration du savoir-faire des ingénieurs belges



Conçu en 1954 par l'ingénieur André Waterkeyn, l'Atomium de Bruxelles a la forme d'une molécule de fer géante vue à l'échelle de ses atomes et agrandie 165 milliards de fois. Édifié à l'occasion de l'exposition universelle de 1958, l'Atomium de Bruxelles devait ensuite disparaître mais son énorme succès public amena le gouvernement à différer puis annuler le démantèlement du monument
qui aujourd'hui encore est l'un des symboles de Bruxelles. Quelques dimensions pour donner un ordre de grandeur : les sphères font 18 m de diamètre, la distance qui les sépare, mesurée le long du côté du cube, est de 29 m. Les tubes diagonaux ont 23 m de long et 3m30 de diamètre. Les visiteurs sont accueillis selon un plan de circuit très précis et le nombre d'escalators et d'escaliers a été prévu pour assurer toutes les normes de sécurité. Six sphères au total sur les neuf de l'Atomium de Bruxelles sont accessibles au public, avec une sphère au sommet contenant un restaurant et un point de vue circulaire où 250 personnes peuvent admirer la vue le long de six grandes fenêtres en Plexiglas. Le restaurant peut recevoir jusqu'à 140 personnes. L'accès de la sphère supérieure est desservi par un ascenseur rapide qui peut monter 22 personnes à la vitesse de 5m/sec, avec un trafic maximum de 400 personnes à l'heure. Pour visiter les autres sphères, il faut emprunter les escalators qui sont installés dans les tubes de l'Atomium de Bruxelles et qui sont parmi les plus longs d'Europe avec un débit est de trois mille personnes à l'heure. Le plus grand mesure 35m de long mais la descente se fait uniquement par l'ascenseur le plus rapide d'Europe encore à ce jour. Dix-huit mois d'études, puis encore dix-huit mois de travail dans les ateliers et sur le chantier furent nécessaires pour réaliser l'Atomium de Bruxelles. Sa réalisation fut un pari difficile pour son créateur et tous les professionnels belges qui l'ont aidé à concrétiser son projet, mais l'effet reste bluffant cinquante ans plus tard. Les touristes gardent un souvenir particulier de la visite de cet atome géant de 102 mètres de haut qui présente une exposition scientifique permanente consacrée aux applications pacifiques de l'énergie nucléaire. Entièrement financé au départ par des fonds privés, cette construction imposante, avec ses 2 400 tonnes qui s'élèvent majestueusement sur le plateau du Heysel, a posé le problème de sa rénovation à partir des années quatre vingt dix. Cependant, l'Atomium de Bruxelles avait déjà sa place parmi les édifices les plus célèbres des capitales Européennes et le projet fut soutenu par la volonté conjointe de plusieurs partenaires institutionnels dont la Ville de Bruxelles et l'Etat fédéral. Depuis 2001, une rénovation en profondeur a été entreprise en s'attachant à conserver à la fois le look futuriste et la convivialité du lieu. Le thème de l'exposition de Bruxelles en 1958 était « Bilan d'un monde pour un monde plus humain », et cet Atomium illustrait la préoccupation des scientifiques et des ingénieurs face aux débordements du progrès. Le voeu de l'ingénieur André Waterkeyn en concevant et en réalisant l'Atomium de Bruxelles était de susciter dans l'esprit des jeunes le goût des carrières techniques ou de la recherche scientifique. Bien avant les premiers effets spéciaux au cinéma, il leur a donné un magnifique exemple de science illustrée avec une construction érigée en un an et demi, seulement, rappelons-le.

Date de création : 30/08/2007 16:12
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Atomium de Bruxelles
Atomium de Bruxelles


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