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Ville de Roubaix, l’ancienne capitale mondiale de la laine reconvertie en ville d’art et d’histoire



On parle souvent de Roubaix en évoquant le temps gris et pluvieux, la course cycliste mythique Paris-Roubaix, surnommée « l'enfer du Nord », ou encore la misère sociale... Cette réputation dont Roubaix est la victime depuis une trentaine d'années a été longtemps entretenue par les médias alors que la ville a réussi une magnifique reconversion. De même, l'histoire de
Roubaix remonte au Moyen Âge. Siège d'une Seigneurie (Jean et Pierre de Roubaix), la ville avait une très grande influence commerciale à l'époque, grâce, notamment aux liens tissés avec les Ducs de Bourgogne. Petit à petit, Roubaix s'est fait connaître du reste du monde grâce notamment au textile. Ainsi, en 1469, Pierre de Roubaix reçu l'autorisation de Charles le Téméraire de « fabriquer des draps de toutes laines ». C'est de cette époque que date la vocation textile de la cité nordiste. Au XIXe siècle, le textile s'industrialise et c'est la naissance des usines avec l'implantation de grandes familles qui feront la renommée de la cité (Motte-Bossut, Prouvost). Ces usines sont édifiées sous forme de châteaux avec de grandes tours dominant la cité. La laine et le coton sont importés du monde entier pour être filés et tissés à Roubaix. Par ailleurs, les grandes familles si riches (dont on peut voir encore certaines vieilles demeures près du parc Barbieux notamment), se préoccupent de leurs ouvriers et Roubaix sera le berceau de nombreuses innovations sociales, en matière de logement, de santé, de colonies de vacances pour les enfants ou de centres aérés pour les occuper en été, d'éducation avec des livres d'études gratuits ou des bourses d'études municipales... Roubaix, capitale mondiale de la laine, est alors une ville riche et prospère et les industriels roubaisiens installent des filiales dans le monde entier. Cette prospérité dure jusque dans les années 1960 où la cité textile est frappée par la crise et la concurrence étrangère. Les années de reconversion seront difficiles mais la ville va rebondir et s'orienter vers de nouvelles voies. Aujourd'hui, Roubaix comptant près de 100 000 habitants, jouxtant Tourcoing, est la deuxième ville de la région Nord-Pas de Calais derrière Lille de laquelle elle est éloignée d'une dizaine de kilomètres. Entre la préfecture du département du Nord et Roubaix cependant, de nombreuses villes (dont Marcq-en Baroeul, l'une des villes les plus riches de France) prennent le relais ce qui donne l'impression que Lille-Roubaix-Tourcoing est une immense mégapole. La vente par correspondance prit naissance à Roubaix et qui ne connaît pas La Redoute, Les Trois Suisses (à Croix), Vert Baudet (à Tourcoing), Damart, etc ? De même, le premier Auchan a vu le jour à Roubaix à deux pas de l'ancienne usine textile Motte-Bossut dont les locaux ont été transformés pour recevoir les premiers magasins d'usine de France en 1984. Depuis, un grand centre MacArthur s'y est rajouté. Aujourd'hui, avec ses 170 boutiques et son quartier des modes, Roubaix est devenue aussi une grande destination de shopping pour les Nordistes. Il faut dire qu'à Roubaix, le détournement des lieux est une spécialité. Ainsi, un magnifique musée a vu le jour dans une ancienne piscine art-déco qui a accueilli un million de visiteurs depuis sa création en 2001 et les anciennes usines textiles servent désormais de lieu d'accueil pour des entrepreneurs, des étudiants, des danseurs, des artistes, etc... Ainsi par exemple, « La Condition Publique » était un lieu où autrefois la laine était conditionnée. Il a été transformé en « manufacture culturelle » qui accueille des projets ou des ateliers d'artistes, où des cours peuvent être dispensés et des logements attribués aux artistes débutants. De même, le quartier situé entre la gare et le musée d'art et d'industrie est tout entier dédié à la mode. Ainsi, de nombreux jeunes stylistes et créateurs s'y sont installés. Il faut dire aussi que Roubaix abrite l'ESAAT (Ecole Supérieure des Arts Appliqués et du Textile), la plus renommée de France, ainsi qu'ESMOD International (Ecole Supérieure des Arts et Techniques de la mode). A noter aussi qu'en 2008, une antenne de la grande école commerciale EDHEC va y être implantée. Mais Roubaix, c'est aussi le parc Barbieux qui a remporté le Grand Prix National de l'Arbre en 2002 pour la diversité des espèces qu'il regroupe. Les Roubaisiens aiment à s'y promener et y canoter de temps en temps au milieu des cygnes et des canards. À noter que grâce à ce parc, le plus grand parc urbain au nord de Paris, Roubaix a été classée ville 4 fleurs depuis 2003. Enfin, il faut aussi noter que la cité nordiste abrite de nombreuses écoles de danse dont les célèbres « ballets du Nord » devenus le Centre Chorégraphique National Roubaix-Nord-Pas de Calais avec la célèbre chorégraphe Carolyn Carlson qui en a pris la direction. Dynamique, la ville s'est aussi équipée d'un grand centre technologique avec l'Eurotéléport. Reliée à Lille par le VAL, le métro automatique, Lille étant reliée à Paris par le TGV, Roubaix dont le centre-ville a été complètement transformé ces dernières années avec des rues piétonnes et le ravalement des façades de la magnifique église Saint-Martin faisant face à l'Hôtel de ville, mérite bien mieux que la réputation de ville sinistrée, sombre, pluvieuse qu'on lui prête. Forte de sa diversité culturelle mais fière de son statut d'ancienne cité textile, Roubaix a été la première ville du Nord à être reconnue en tant que ville d'art et d'histoire en 2001. Riche de ses initiatives innovantes, Roubaix vous étonnera et vous laisserez derrière vous tous les clichés qui l'ont pénalisée depuis des années.

Date de création : 01/09/2007 14:03
Contributions de Catherine
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