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Amphithéâtre, lieu de défoulement au temps des romains



Du temps de la Rome antique, l'amphithéâtre constituait l'édifice public destiné aux spectacles. D'ailleurs, dans l'antiquité, l'amphithéâtre était appelé « spectacula ». Les spectacles offerts par les magistrats des cités dans ces lieux étaient souvent très sanglants, que ce soit des combats de gladiateurs, munera, de chasses, venationes
ou de batailles navales, naumachia. On attribue la création des amphithéâtres à la tradition étrusque des sacrifices humains, accomplis dans de spectaculaires funérailles publiques pour servir le culte des dieux chthoniens. Les premiers amphithéâtres sont de simples constructions de bois, gradins provisoires accueillant le public autour d'un forum. Les conditions climatiques et le relief naturel du Sud de l'Italie amènent la construction des premiers édifices spécifiques permanents. L'aire de combat est creusée et les déblais obtenus servent à supporter les gradins qui sont maintenus sur les cotés par un mur de soutènement concentrique. Le plus ancien amphithéâtre édifié selon ce principe est celui de Pompéi, bâti vers 80 avant Jésus-Christ. Selon les experts, le modèle d'amphithéâtre le plus abouti reste le Colisée que l'on peut encore à voir à Rome. Construit en pierre vers 29 avant Jésus-Christ, il est rebâti après l'incendie de la ville par Néron ou les chrétiens, selon les versions. D'abord reconstitué d'une structure de bois provisoire, le Colisée prend son aspect définitif sous l'empereur Vespasien et son fils et successeur Titus en 80. Avec sa capacité de 50 000 spectateurs, ce nouvel édifice à structure creuse supportée par des arcades devient le modèle dominant des deux cents amphithéâtres répertoriés. Ceux-ci se trouvent généralement dans les provinces occidentales de l'Empire romain, et présentent des versions architecturales et des capacités d'accueil qui varient selon leur localisation et leur environnement. Certains édifices de la Gaulle du Nord présentent ainsi un caractère mixte, mêlant amphithéâtre et théâtre antique, alors que ceux de Nîmes ou d'Arles sont des reproductions réduites du Colisée. Le plan d'un amphithéâtre doit être elliptique ou ovale, il est toujours composé de trois grands éléments, l'arène, la cavéa qui contient les gradins, et les coulisses qui accueillent les participants et tout le matériel nécessaire aux spectacles. Un podium érigé autour et au-dessus de l'arène permet de recevoir les magistrats et les notables de la cité, qui y accèdent grâce à des places numérotées ou dédicacées. Des couloirs rayonnant permettent au public de se répartir dans l'ensemble des gradins. Afin d'abriter tout ce monde du soleil, une grande toile modulable est tendue sur des mâts de bois amovibles. A l'époque où les gouvernements romains utilisent « le pain et les jeux » pour détourner les mécontentements de la population, les amphithéâtres sont pleins et les spectacles très violents provoquent la mort de centaines d'esclaves et de gladiateurs. L'arrivée du christianisme comme religion d'état sonne le glas de ces spectacles sanglants et les combats de gladiateurs sont officiellement interdits par l'empereur Honorius au début du Vème siècle. Les matériaux des amphithéâtres vont alors ensuite être souvent récupérés pour construire de nouveaux édifices, notamment durant le Moyen Âge. Les amphithéâtres deviennent un témoin du passé mais les mieux conservés trouvent une nouvelle jeunesse grâce à des manifestations nettement moins sanglantes que celles des origines. Cependant, lorsqu'on se trouve dans un de ces amphithéâtres si « spectaculaires », justement, on peut imaginer la ferveur et la violence qui pouvaient se développer dans ces lieux où l'on venait se défouler en masse.

Date de création : 02/09/2007 13:08
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Amphithéâtre
Amphithéâtre


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Il y a un commentaire pour cet article :
Le 14/01/2008 à 10:04:29, vsd a écrit :

certains amphithéâtres étaient vraiment impressionnants à l'époque romaine, l'ambiance devait y être grandiose



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