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L'argent, un métal précieux notamment prisé pour son extrême conductivité



L'argent est un métal précieux, relativement ductile et très malléable. Il est tout spécialement, apprécié pour son éclat blanc assez particulier. Pour autant, le principal défaut de l'argent provient de son oxydation, quasi spontanée à l'air libre et surtout de sa sulfuration, phénomène qui forme une couche sombre à la surface du métal. L'argent est utilisé dans de nombreux domaines,
comme en joaillerie, en orfèvrerie, comme métal précieux. Il est utilisé aussi en électronique, car l'argent possède la conductivité la plus forte, loin devant les autres métaux. On retrouve aussi ce métal dans la photographie, puisque les sels d'argent ont l'étonnante faculté d'être photosensibles. L'activité photographique était la plus grande consommatrice de ce métal, avant que des procédés plus modernes puissent permettre de récupérer l'argent dans les bains de développement et ainsi de le recycler en bonne partie. On peut s'avancer à dire qu'avec le développement de la photo numérique, la production de pellicule argentique devrait diminuer, et par là même la demande en argent se réduire...L'absorption de l'argent dans la circulation du sang de l'organisme humain n'a pas d'effet direct mais un excès appelé argyrisme donne un teint gris ! C'est la découverte de l'Amérique qui permit aux Européens d'extraire d'énormes quantités d'argent, notamment à Potosí , soit presque parfois une tonne par jour ! L'Argentine tire son nom de ce métal, et plata y désigne, comme en français d'ailleurs, le métal et les billets. On retrouve ainsi le mot plata dans Río de la Plata, un fleuve de l'Uruguay et de l'Argentine... Au début, on utilisait surtout l'argent pour les bijoux, l'argenterie (comme par exemple pour la vaisselle et les autres objets en argent massif ou plaqué), et les pièces de monnaie. Mais l'argent possède aussi une action bactéricide : c'est pour cela qu'on l'utilisait autrefois pour les ustensiles destinés aux enfants en bas âge, pour les protéger des infections... C'est d'ailleurs de là que provient l'expression « Naître avec une cuillère d'argent dans la bouche ». On distingue aujourd'hui quatre domaines principaux d'utilisation de l'argent. Le premier est le secteur industriel, du fait de l'excellente conductivité de l'argent, pour fabriquer des conducteurs, des interrupteurs, des contacts, ou encore en électronique pour fabriquer des encres ou des pâtes conductrices... L'argent entre aussi dans la fabrication des piles et des miroirs... Le deuxième secteur où l'argent est utilisé est la bijouterie et la joaillerie, sans surprise. Le troisième domaine est, comme nous l'avons dit, celui de la photographie, même si il est en relative décroissance aujourd'hui. Pour autant, il ne faudra pas oublier les applications professionnelles de la photographie argentique, par exemple en radiographie, où la demande est encore présente. Puis, le quatrième est celui de la fabrication des pièces et médailles, avec une production annuelle de mille trois cent tonnes...

Date de création : 03/09/2007 09:54
Contributions de Ludovic
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L'argent


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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