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Le cuivre : peu d'usages à l'état pur mais d'intéressantes possibilité



Le cuivre est un métal de couleur rougeâtre. Il possède une très haute conductivité thermique, mais aussi une très bonne conductivité électrique (en effet, à température ambiante, le seul métal pur ayant une conductivité électrique supérieure est l'argent !). Sa couleur rougeâtre le différencie, au même titre que
l'or par exemple, par la couleur généralement grisâtre des autres métaux. Le cuivre est probablement le premier métal à avoir été utilisé par les premiers hommes : les archéologues ont en effet pu retrouver des pièces vieilles de plus de huit mille ans...Le cuivre est un des rares métaux qui existe à l'état natif. Ce fait d'ailleurs expliquant probablement qu'il fut le premier métal utilisé par les hommes. L'occurrence du cuivre natif est cependant assez faible. On le trouve le plus fréquemment sous forme de sulfure ou de sulfo-sel... Le cuivre est très peu utilisé pur, sauf pour les conducteurs électriques et dans le cas où l'on souhaite surtout une grande conductivité thermique. Le cuivre pur est particulièrement ductile, c'est à dire que l'on constate une élongation à la rupture élevée. On utilise le cuivre pour les pièces de conduction : il est en effet prouvé que la conductivité thermique et électrique du cuivre sont très liées. Et de fait, le mode de transmission de la chaleur et de l'électricité dans les métaux se fait surtout par déplacement d'électrons. A ce titre, on rappellera que le cuivre utilisé pour les pièces de conduction devra être très pur, c'est à dire à un pourcentage de plus de quatre vingt dix neuf pourcent de cuivre pur...En effet, les impuretés solubles dans la matrice de cuivre comme le phosphore (même s'il est présent en proportion infime...) diminuent très fortement la conductivité du métal... Aujourd'hui, le cuivre est bien souvent écarté, et les industries lui préfèrent souvent l'aluminium. Car l'aluminium a l'avantage de présenter un rapport conductivité sur densité bien plus favorable que le cuivre... Ainsi, on remarquera qu'aucun radiateur d'automobile n'est aujourd'hui fabriqué à l'aide de cuivre ! Par ailleurs, outre ce rapport densité – conductivité plus favorable, l'aluminium bat largement le cuivre sur le terrain du cuivre, qui reste un métal assez coûteux.... Le cuivre est pourtant encore très largement utilisé en laboratoires comme cible dans les tubes à rayons X, notamment pour la diffraction des poudres. Et si le cuivre pur est relativement peu utilisé, les alliages de cuivre ont des emplois multiples, dans de très nombreux domaines. C'est ainsi le cas du laiton, qui est un alliage de cuivre et de zinc, ou du bronze...

Date de création : 03/09/2007 09:55
Contributions de Ludovic
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Le cuivre
Le cuivre


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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