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Le platine, un métal encore plus précieux que l'or ?



Le platine est un métal de transition dur, malléable, de couleur gris- blanc et ductile...Le platine est aussi un métal précieux (on dit souvent de lui qu'il est plus précieux que l'or !), un métal noble, qui résiste à la corrosion. On le trouve dans certains minerais de cuivre ou de nickel, ou encore sous forme de dépôt natif. Le
platine est utilisé dans les équipements de laboratoire, en bijouterie, pour certains contacts électriques, en médecine dentaire, et dans les pots catalytiques des véhicules. C'est un métal présent naturellement dans la nature, ce qui explique que le platine et ses alliages sont connus depuis très longtemps...Il était ainsi déjà utilisé par les Indiens précolombiens, et la première référence européenne remonte à 1557 : on retrouve cette référence dans les écrits de l'humaniste italien Julius Caesar Scaliger (vers le seizième siècle donc...) qui le décrivait alors comme un mystérieux métal venant de mines situées entre Darién et Mexico. Les Espagnols nommeront le platine « platina », ce qui signifie textuellement «petit argent » quand ils le découvriront en Colombie. Pour autant, ils le considéraient alors comme une sorte d'impureté de l'argent et ne le conservaient donc pas ! En réalité, le platine tel qu'on le connaît aujourd'hui est découvert par les astronomes Antonio de Ulloa et don Jorge Juan y Santacilia au dix huitième siècle, qui tous deux avaient été appointés par le roi Philippe V d'Espagne pour qu'ils rejoignent une expédition géographique au Pérou...Parmi d'autres choses, Ulloa observera le « platina del pinto », un métal inexploitable trouvé avec l'or de Nouvelle Grenade, en Colombie...Des corsaires anglais interceptèrent le navire d'Ulloa alors que l'expédition s'achevait et que le navire prenait le chemin du retour.... Même si il fût relativement bien traité en Angleterre et admis comme membre de la Royal Society, les anglais l'empêchèrent fermement de publier une référence aux métaux inconnus avant mille sept cent quarante huit....Mais, avant même que cela ne puisse arriver, Charles Wood isola indépendamment l'élément en mille sept cent quarante et un...Le platine, peu réactif lorsqu'il est à l'état pur, n'est pas réputé comme posant des problèmes de santé ni des problèmes d'environnement. Pour autant, tous ses composés ont un très haut niveau de toxicité ! Ces composés, rares dans la nature, sont produits en très grandes quantités par l'industrie et sont donc répandus dans l'environnement, notamment par l'intermédiaire de l'incinération et la dégradation des pots catalytiques notamment. On observe ainsi une hausse très inquiétant du taux de platine dans les glaces du Pôle Nord, notamment sur la décennie 1990- 2000...

Date de création : 03/09/2007 09:56
Contributions de Ludovic
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Le platine
Le platine


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