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La mer Méditerranée : une histoire qui s’est enrayée avec la découverte de l’Amérique



Depuis l'antiquité, la mer Méditerranée et les pays qui la bordent ont joué un rôle important dans le développement de l'histoire du monde. Pour certains experts, la mer Méditerranée constitue le point de départ dominant de la civilisation occidentale. D'abord « Mare Nostrum », littéralement « notre mère » pour les romains, elle devient ensuite « lac musulman ». Les guerres
pour sa domination ont été nombreuses jusqu'à ce que les océans nous livrent leurs grandes découvertes. La mer Méditerranée a été le berceau de grandes civilisations telles que les Mésopotamiens, qui ont conquis le croissant fertile jusqu'à la côte est de la Méditerranée à travers tout le Levant. Que ce soient les Hittites qui restaient limités par la taille de leurs bateaux ou la civilisation minoenne dans l'île de Crète, on remarque une constante dans le développement des régions bordant de la mer Méditerranée. Les populations des fleuves sont les plus nombreuses mais ce sont les habitants des régions côtières qui prospèrent grâce au commerce et qui assurent ainsi leur toute puissance. La Grèce antique et le peuple des phéniciens illustrent bien ce constat. A l'apogée de la domination des grecs, leur territoire s'étend jusqu'à la mer Noire au nord et au sud jusqu'à la mer Rouge. Les phéniciens, eux, sont présents en Méditerranée occidentale, en Afrique du Nord et en Espagne, ils constituent la force navale de l'empire perse. Les macédoniens, dont le plus célèbre est Alexandre le Grand, réunissent la Grèce, la Phénicie et l'Egypte, dans un empire qui intègre tous les centres vitaux de la Méditerranée. Mais le Moyen-Orient, l'Égypte et la Grèce s'ils reprennent rapidement leur indépendance, vont resté marqués par les idées et le savoir-faire des Grecs. Pendant une époque, la ville de Carthage, située en Afrique du Nord a la suprématie sur la mer Méditerranée grâce à la possession de la plupart des comptoirs phéniciens de la région. Cependant, la domination de la totalité du bassin méditerranéen revient finalement à une ville italienne, Rome, qui a annexé toute l'Italie, et vaincu Carthage lors des Guerres puniques. Les romains s'emparent ensuite de la Grèce, initiant ainsi la civilisation gréco-romaine qui aujourd'hui encore constitue les racines de la population européenne du sud. Sous la domination romaine, les sociétés commerçantes des côtes deviennent de plus en plus puissantes, amenant les centres de pouvoir à s'y déplacer, comme en Egypte où la capitale devient Alexandrie sur la côte. La Mésopotamie joue le rôle de frontière entre l'empire romain et son homologue perse et, en Judée, le christianisme prend naissance et se répand ensuite pour devenir la religion d'état dans tout l'empire romain. A partir du début du Vème siècle, les envahisseurs venus des steppes eurasiennes vont démanteler cet empire, notamment en Gaule, dans la péninsule ibérique et la Numidie. La puissance suivante est celle des musulmans, l'islam les motive à conquérir tout le Moyen-Orient. Les Maures voit leur expansion bloquée en Anatolie, par les Byzantins encore puissants mais en Afrique du Nord, ils viennent facilement à bout des gouverneurs byzantins et les royaumes indigènes. Les conquérants musulmans atteignent l'Atlantique et occupent l'Espagne avant d'être arrêtés dans le sud de la France. Les croisades donnent ensuite l'occasion aux états européens de raffermir leur présence au bord de la mer Méditerranée, et l'Italie, en particulier s'enrichit beaucoup. L'empire ottoman devient un temps l'acteur le plus important de la région, mais la découverte de l'Amérique fait basculer le centre de gravité de la puissance européenne vers le Nord. A partir du XVIème siècle, l'Italie et les autres pays méditerranéens sont totalement délaissés et leur prospérité décline. L'empire ottoman est démantelé lors de la Première Guerre mondiale, au profit de la France et de la Grande-Bretagne. La mer Méditerranée, avec ses températures clémentes, reste le symbole d'un certain art de vivre, fait de chaleur et de convivialité, que l'on retrouve chez tous les peuples méditéranéens.

Date de création : 03/09/2007 10:26
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La mer Méditerranée
La mer Méditerranée


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