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Saint-Cénéri-le-Gérei dans l’Orne, un village classé et aimé des artistes



Petit village de 150 habitants situé au sud du département de l'Orne près d'Alençon en Basse-Normandie, Saint-Cénéri-le-Gérei fait partie du Parc Naturel Régional Normandie-Maine dans la vallée encaissée de la Sarthe. Il a été classé parmi les «
Plus Beaux Villages de France » grâce à son patrimoine et son environnement exceptionnels. Son nom vient de Cénéri, un jeune italien parti à Rome afin de servir le Pape dans l'ordre des Bénédictins. Accompagné de son frère Cénéré, il a une vision qui lui ordonne de partir à l'Ouest. Il arrive près du Mans en 659. Poursuivant sa route, il est épuisé et assoiffé : une source miraculeuse jaillit pour le désaltérer près d'un promontoire rocheux. C'est de cette histoire que naquit Saint-Cénéri-le-Gérei en 689. Depuis, cette source n'a jamais été tarie et l'on y a aménagé une fontaine. Cénéri s'y installe dans une petite hutte en bois et beaucoup plus tard, une chapelle fut construite à cet emplacement. Quoi qu'il en soit, Cénéri commença l'édification d'une église en bois et sa réputation attira de nombres moines bénédictins et pèlerins qui fondèrent une abbaye qui sera brûlée par les Normands en 903. Une nouvelle église sera construite en 1125 ainsi qu'un château fort édifié par le comte de Mayenne mais qui sera gardé par Guillaume Giroie. De là le nom du petit village : Saint-Cénéri-le-Gérei. De violents combats auront lieu lors de la Guerre de Cent Ans et le château sera plusieurs fois assiégé (il n'en reste que quelques pans de murs aujourd'hui). Par la suite, le village vivra surtout grâce aux forges de Saint-Pierre-des-Nids qui fourniront du travail aux villageois. Saint-Cénéri-le-Gérei ne subira pas de faits historiques marquants jusqu'à la Révolution française durant laquelle les Chouans s'installèrent dans la région. L'église sera restaurée et classée Monument historique en 1886. C'est juste un peu avant cette date que des peintres arrivèrent dans ce petit coin de paradis. De nombreux artistes y sont passés et ont peint ces merveilleux paysages baignés d'une lumière extraordinaire. Ainsi, l'on peut citer Corot, Courbet, Harpignies, Cogniet, Veillon, Mary Renard, Paul Saïn, etc... Ils logeaient dans l'Auberge Moisy et dans l'Auberge Legangneux où il leur arrivait de peindre sur les murs. On peut encore en admirer quelques oeuvres. Saint-Cénéri-le-Gérei a donc été la ville des peintres jusqu'au début de la Première Guerre mondiale. Ce mouvement revit aujourd'hui grâce à l'installation d'artistes dans le village et aussi grâce à la rencontre annuelle des peintres. Ainsi, chaque année, lors de la Pentecôte, des artistes envahissent le village et des locaux sont mis à leur disposition. La municipalité a fait beaucoup d'efforts pour réhabiliter la fontaine, la chapelle mais aussi l'ancien pont et l'église. Depuis 1988, tous les câbles électriques sont enterrés pour protéger la beauté des lieux. Ce village d'artistes s'est aussi équipé de restaurants, bars et crêperie pour accueillir les visiteurs de plus en plus nombreux. En effet, perché sur un piton rocheux entouré par la Sarthe, le village de Saint-Cénéri-le-Gérei mérite une visite, non seulement pour ses monuments historiques et ses paysages mais aussi pour ses possibilités de balades aux alentours à pied ou en VTT. Non loin, vous pourrez aussi pratiquer le kayak, l'escalade ou tout simplement pêcher dans la Sarthe et le Sarthon.

Date de création : 05/09/2007 17:36
Contributions de Catherine
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Saint-Cénéri-le-Gérei
Saint-Cénéri-le-Gérei


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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