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Ville de Saint-Nectaire, son fromage et ses eaux thermales



Située dans l'arrondissement d'Issoire dans le Puy-de-Dôme, la ville de Saint-Nectaire est connue pour son délicieux fromage mais savez-vous qu'il s'agit d'une très ancienne cité appréciée des Romains pour ses eaux thermales ? Située entre
Issoire et La Bourboule, au sud de Clermont-Ferrand, la ville de Saint-Nectaire qui ne compte que 675 habitants, résulte de la réunion de deux villages : Saint-Nectaire le Haut et Saint-Nectaire le Bas perchés dans le massif des Monts Dore et appartenant au Parc naturel régional des volcans d'Auvergne. La région de Saint-Nectaire était habitée dès la préhistoire comme en témoigne un dolmen en granit d'époque néolithique, érigé sur le mont Cornadore. Ses eaux alcalines et stimulantes furent reconnues dès le XVIIIe siècle mais la cité de Saint-Nectaire demeure le berceau de l'un des plus beaux joyaux de l'art roman auvergnat. C'est en effet Nectaire, un disciple d'Austremoine, qui arriva dans cette contrée au IIIe siècle et qui y fit bâtir une église. Au XIIe siècle, la cité devint possession des moines de la Chaise-Dieu et il y établirent un prieuré. L'église Notre-Dame-du-Mont-Cornadore date de cette période à Saint-Nectaire-le-Haut. Elle est absolument à visiter. En effet, elle comporte 103 chapiteaux magnifiques mais aussi de nombreuses décorations à découvrir comme un buste de Saint Baudime, le compagnon de Saint Nectaire qui fonda la cité, une vierge en bois, des objets précieux datant du XIIe siècle, etc. Perchée au pieds des Monts Dore, elle a été construite en trachyte gris et ses chapiteaux d'inspiration gallo-romaine sont à eux seuls des décors exceptionnels. Dès l'époque gallo-romaine, des thermes sont érigés dans les grottes de Cornadore (à Saint-Nectaire-le-Bas). Bien plus tard, la ville fut reconnue pour ses eaux et en visitant les grottes, vous aurez sous les yeux deux siècles de thermalisme. Ainsi vous irez de la salle tiède à la salle chaude où vous pourrez admirer deux baignoires superbement conservées. En empruntant des galeries où règnent les stalagmites, vous découvrirez une ancienne piscine, des cuves aux eaux chaudes et riches en gaz carbonique. La ville thermale se développa dans la vallée sur deux kilomètres avec ses boutiques, ses hôtels et ses villas et même son casino. Plus de quarante sources concourent à alimenter l'établissement thermal destiné à soigner les affections rénales et les troubles du métabolisme. À voir aussi les fontaines pétrifiantes et le processus de fabrication de bas-reliefs calcaires. Grande curiosité de l'Auvergne, vous visiterez dans ce lieu une grotte, une galerie d'épuration, un atelier, une fontaine, un magasin... Évidemment, on ne peut évoquer Saint-Nectaire sans parler de son fromage ayant une AOC depuis 1955. Appelé « fromage du roi », il est un des emblèmes de l'Auvergne au même titre que ses eaux minérales ou ses volcans. L'histoire dit que le Maréchal de France, le duc Henri Ferté-Sennectere, aurait présenté ce divin fromage à la table de Louis XIV dont les repas pouvaient durer des heures en présence de ses courtisans... L'histoire du Saint-Nectaire était enfin reconnue ! Attention, il faut distinguer le Saint-Nectaire fermier à base de lait cru et le Saint-Nectaire laitier élaboré en laiterie (regardez donc bien les étiquettes !). Ce fromage à pâte non cuite, mi-tendre, pressé et salé puis enfin affiné est un produit de très haute qualité qui ne doit pas faire défaut dans votre plateau de fromages. La « maison du Saint-Nectaire » vous informera sur sa fabrication et son histoire et des caves d'affinage vous accueilleront pour une dégustation. Aux alentours de Saint-Nectaire vous pourrez visiter le château de Murol. Cette forteresse médiévale érigée sur un piton rocheux a été réhabilitée et vous propose une véritable aventure telle qu'on la vivait au Moyen Âge : ainsi, vous saurez tout sur les combats, les jeux équestres, l'archerie, l'art culinaire, le tissage... Le Moyen Âge comme si vous y étiez. Non loin se trouvent aussi les quatre grottes de Farges et leurs mystères. Ici, sont organisés de fabuleux spectacles sons et lumières au coeur d'habitations troglodytes médiévales ainsi qu'un jeu de piste pour découvrir la faune, la flore et l'histoire de l'Auvergne. Si vous désirez avoir des panoramas extraordinaires, rien de tel qu'un tour en montgolfière sur les ballons de la grande vallée. Les sportifs, quant à eux, pourront pratiquer l'escalade, la randonnée équestre ou pédestre, le VTT, le canoë sur lac ou sur rivière, les sports d'eaux vives, le tir à l'arc, le 4X4, le parcours dans les arbres ou encore la pêche. À Saint-Nectaire vous attend aussi un grand complexe Thermadore avec un espace aquadétente comportant une piscine à 32°, des jeux d'eau, un jacuzzi, un hammam, un sauna, des séances d'aquagym, etc... L'on y trouve aussi un espace beauté avec des soins esthétiques, d'hydrothérapie, des massages, des soins visage et corps ainsi qu'un espace remise en forme avec des bains hydromassants, bouillonnants ou relaxants utilisant des huiles essentielles ou des enveloppements à la boue, des drainages lymphatiques, bref... Tout ce qu'il faut pour vous redonner une pêche d'enfer au milieu de paysages fabuleux !

Date de création : 10/09/2007 13:59
Contributions de Catherine
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Saint-Nectaire
Saint-Nectaire


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