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Ville d’Orthez, l’ancienne capitale du Béarn



Située au carrefour des Landes, du Pays Basque et de la Bigorre, Orthez est une ville moyenne de 10 000 habitants dans le département des Pyrénées-Atlantiques. Ancienne cité béarnaise traversée par le gave de Pau et ses affluents ainsi que
par de nombreux ruisseaux, on la mentionne dans l'histoire la première fois en 1194 quand Gaston VI de Moncade prend la ville aux vicomtes de Dax. Orthez vécut une période de prospérité et de calme grâce notamment à Gaston Fébus (ou Phoebus), originaire de la cité. Capitale du Béarn par la suite, Orthez dut son ascension à un grand bâtisseur Gaston VII de Moncade, qui résista au roi d'Angleterre. Orthez était donc, à l'époque médiévale, une cité prospère et de grande renommée. Lors des guerres de religion, Orthez fit bien sûr l'objet de combats avant d'être déchue de son titre de capitale du Béarn au profit de Pau. Cependant, dotée d'une université protestante, elle demeura l'une des villes principales du Béarn, qui rappelons-le, fut un état indépendant jusqu'en 1620. A noter que deux siècles plus tard, Orthez vécut la défaite napoléonienne contre Wellington le 27 février 1814. Beaucoup plus tard, la commune fusionnera avec Sainte-Suzanne, petite cité voisine. De toute cette histoire médiévale, on peut admirer à Orthez, le Pont Vieux datant des XIIIe et XIVe siècles. Il possède encore deux vieilles tours et a su résister aux assauts des troupes de Montgomery en 1569 et à celles de Wellington en 1814. Ne manquez pas la Tour Moncade, édifiée aux alentours de 1250. Ses fortifications furent complétées par Gaston Phoebus et il y donnait des fêtes magnifiques. A voir également la Maison Jeanne d'Albret, une riche demeure du XVIe siècle qui est aujourd'hui le siège de l'office du tourisme et du musée du protestantisme béarnais ou encore l'Hôtel de la Lune qui était une halte pour les pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle. On trouve aussi à Orthez quelques anciennes maisons et des demeures en pierre comme la maison Batcave, un bel exemple d'architecture médiévale, l'Hôtel de la Belle Hôtesse, le château de Baure, celui de Préville. A voir aussi le moulin du XIe siècle très bien restauré (malheureusement on ne peut le visiter) ainsi que l'église romane Saint-Pierre du XIIIe siècle qui sera restaurée et agrandie au XIXe siècle. Aujourd'hui, la ville vit de l'agriculture (élevage, maïs, viticulture), de l'industrie (ateliers de tissage, fabrication de meubles), d'activités tertiaires et aussi du tourisme car à proximité se trouve la base de loisirs d'Orthez. Située en bordure du lac de Biron sur 40 hectares, il s'agit d'un espace de détente pour les familles, les promeneurs, les passionnés d'oiseaux mais aussi pour les pêcheurs. C'est aussi une base de sports, de loisirs et de jeux. Ainsi, l'on peut s'y baigner, farnienter sur une plage de sable fin, louer des pédalos ou faire du toboggan aquatique. Les amateurs de randonnée peuvent faire le tour du lac (3,6 kms) et une aire de pique-nique a été installée ainsi que des jeux pour enfants. Les sportifs quant à eux pourront pratiquer le volley-ball, le tennis ou le ski nautique. Point de départ de nombreuses escapades, Orthez mérite le détour si vous désirez vous plonger dans l'histoire du Béarn.

Date de création : 13/09/2007 14:34
Contributions de Catherine
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Orthez
Orthez


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