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Gaston Fébus (ou Phoebus ou Phébus), le lion des Pyrénées, un personnage de légende



Surnommé « le Prince ou le lion des Pyrénées », il ne reste que peu de sources documentaires sur la vie à la cour de Gaston Fébus, au château Moncade à Orthez à part celle de Jean Froissart. On sait que Gaston III, Comte de Foix et Vicomte de Béarn, est né le 30 avril 1331 à Orthez, issu de l'union de Gaston II et d'Eléonor de Comminges. Son père décéda à
Séville alors que l'adolescent n'avait que 12 ans et il hérita d'un royaume morcelé. D'un côté, à l'ouest, l'on trouvait les vicomtés de Béarn (dans les Pyrénées-Atlantiques aujourd'hui), de Marsan, de Gabardan (Landes et Gers), de l'autre, à l'est, le comté de Foix, les Basses-terres albigeoises (une partie du Tarn), le Lautrec. Au milieu, l'on trouvait le Nébouzan (Saint-Gaudens dans la Haute-Garonne)... Autant dire que son territoire était très étendu ! Cependant, Gaston Phoebus devait allégeance au roi d'Angleterre Edouard III à l'Ouest et au roi de France Philippe IV de Valois à l'Est et les deux rivaux devaient ménager le Comte de Foix pour ne pas qu'il se rallie à l'autre camp. Cela explique le fait que la région fut relativement épargnée lors de la guerre de Cent Ans d'ailleurs Gaston Phoebus se déclara neutre dans le conflit. Il avait épousé Myriam, son amie d'enfance, par amour mais en 1359, celle-ci fut empoisonnée. Il faut dire qu'Agnès de Navarre était tombée folle amoureuse de Gaston et Charles II de Navarre, qui ne savait rien refuser à sa soeur, avait donc fait assassiner la jeune et belle Myriam. Fou de douleur, Phoebus accepta néanmoins d'épouser Agnès de Navarre, qui était aussi une parente du roi de France. Il tenait sa revanche... Il refusa d'accomplir son devoir conjugal en prenant de multiples maîtresses devant toute sa cour, humiliant de fait sa nouvelle épouse. Tombé dans un traquenard, il finit cependant par céder aux avances d'Agnès qui lui donna un fils onze ans plus tard. Durant tout ce temps, Gaston Phoebus se lança dans de multiples combats sans doute pour taire son chagrin d'avoir perdu Myriam de Foix. Fin stratège, il profita de la guerre pour s'enrichir. Ainsi, il écrasa son voisin, le Comte d'Armagnac en 1362 en le faisant prisonnier et demanda une énorme rançon pour sa libération. Sa cour fut dès lors l'une des plus fastueuses du royaume. Auparavant, il avait pris les armes contre les Anglais puis se rendit en Prusse afin de combattre les Païens auprès des Chevaliers Teutoniques. De même, lors de la grande Jacquerie, il aida à délivrer la cour de Meaux. Plus tard, il combattit à nouveau le Comte d'Armagnac ainsi que le Duc de Berry (1375)... Bref, il était toujours par monts et par vaux en train de batailler, en gagnant tous ses combats, ce qui lui valut une réputation de vaillance inégalée. Pourtant, on l'accusa d'être irritable et violent et d'avoir causé la mort de son propre fils qui avait fomenté un complot avec Charles II, roi de Navarre, petit-fils de Louis X le Hutin, pour l'empoisonner. Ainsi, en rendant visite à son fils, Phoebus entra dans une colère noire et lui donna un coup mortel à la gorge, tuant de fait son unique héritier. Gaston Phoebus mourut en affrontant un ours, frappé d'apoplexie, près de Sauveterre-de-Béarn le 1er août 1391 : il avait 60 ans. C'est la branche cadette des Foix-Béarn qui lui succéda. Ce personnage haut en couleurs était réputé pour être passionné par la chasse et il était l'un des plus grands chasseurs de son temps. Ses lévriers d'ailleurs l'accompagnaient partout, même lors de ses repas. Jean Froissart, le plus grand chroniqueur de l'époque lui fit d'ailleurs cadeau de quatre lévriers qu'il nomma Hector, Brun, Roland et Tristan car Gaston Phoebus était aussi passionné de littérature antique et de l'époque médiévale ainsi que de musique contrairement à ses contemporains. Froissart a décrit la vie de la cour de Phoebus comme étant fastueuse et comparable à celles des rois de France et d'Angleterre et à celle du duc de Bourgogne. Ainsi les repas de Gaston Phoebus étaient longs et copieux (à l'image de ceux de Louis XIV), entrecoupés de divertissements lors desquels il admirait les lutteurs, les danseurs et écoutaient les ménestrels et les troubadours qu'il envoyait suivre des cours ou chanter ses louanges dans toutes les cours d'Europe. C'est ainsi que Gaston Phoebus passa pour un héros chez ses voisins. À noter qu'il composait lui-même des poèmes et des chansons en langue d'oc et qu'il était représenté comme un bel homme, de forte stature, blonds aux yeux clairs, possédant un pouvoir de séduction certain. En outre, il reste à noter que Gaston Phoebus était aussi un homme de lettres et son château d'Ortez était équipé d'une très grande bibliothèque dont il avait lu tous les ouvrages au demeurant éclectiques. Il écrivit ainsi un certain nombre d'ouvrages, le plus célèbre étant « le livre de la chasse » qui fait preuve d'une parfaite connaissance des sciences naturelles et qui décrit les différentes techniques de chasse. Buffon utilisera encore ce manuel à la fin du XVIIIe siècle ! Le Comte de Foix fut surnommé « Phoebus » à cause de sa beauté et de ses cheveux blonds. Lui-même avait pris le soleil pour emblème (il orthographiait son surnom « Fébus » pour se distinguer sans doute). Alors qu'Orthez, sa ville, était attaquée, il lança « Toquey si gauses » (Touches-y si tu oses) : c'est encore la devise de la cité. Ce Seigneur hors du commun a fait l'objet de nombreux livres mais aussi d'un feuilleton télévisé en 1978 avec un étonnant Jean-Claude Drouot dans le rôle de Gaston Phoebus, le Lion des Pyrénées.

Date de création : 13/09/2007 16:04
Contributions de Catherine
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Gaston Fébus
Gaston Fébus


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