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Vespasien : Empereur romain (69-79). Le retour à la paix et le début de la dynastie des Flaviens



Rien ne prédestinait Vespasien à devenir Empereur. En effet, son père Titus Flavius Sabinus n'était qu'un soldat issu de la petite bourgeoisie provinciale. Il quitta ensuite l'armée pour devenir fonctionnaire en Asie Mineure (actuellement la Turquie) et finit comme banquier en
Suisse. Vespasien ou plutôt Titus Flavius Vespasianus, préféra lui, embrasser la carrière militaire. Il se fit ainsi remarquer en Angleterre pour sa compétence et son réalisme. Homme d'armes, intelligent mais rustre, on s'en moquera souvent à la cour de Néron qui se targuait d'être un artiste car Vespasien n'était pas très doué pour les arts et pas très cultivé non plus. Cependant, Néron sut reconnaître ses qualités et nomma Vespasien à la tête des armées d'Orient. Il fut ainsi chargé de réprimer les Juifs révoltés. En Orient, Vespasien se montra digne d'intérêt en reprenant la Galilée et en s'emparant de Jérusalem. Pendant ce temps à Rome, c'était le chaos. Néron avait été déposé et s'était suicidé et en moins d'un an, trois empereurs s'étaient succédé, le dernier en date étant Vitellius, un homme sanguinaire. Ainsi, en août 69, Vespasien est nommé empereur par ses troupes basées en Orient, plus précisément en Egypte. Laissant Jérusalem sous la garde de son fils Titus, Vespasien partit pour Rome en étant rejoint par d'autres troupes venant de Mésie, de Pannonie et de Dalmatie. Arrivé à Rome, le commandant de Vespasien, Antonius Primus, écrasa l'armée de Vitellius après que celui-ci ait fait incendier le Capitole et tuer le frère de Vespasien, Titus Flavius Sabinus qui n'était autre que le préfet de Rome. Quant à Vitellius, il fut lapidé par la foule. Arrivé à Rome, Vespasien trouva une situation dramatique : Néron avait en effet très sérieusement dilapidé le trésor public et l'empire avait été désorganisé à cause de la guerre civile. Il s'employa à remettre de l'ordre dans la cité en mettant en place une stricte économie afin de restaurer les finances publiques. Cependant l'armée et ses commandants avaient pris l'habitude d'agir dans la vie politique. Bien que très populaire chez ses légionnaires, Vespasien, pour avoir le champ libre, expédia ses troupes dans ses casernes. Il entreprit ensuite de grands travaux dont le magnifique Colisée de Rome malgré une avarice légendaire. Mais il fallait donner du baume au coeur des Romains et leur permettre d'assister à des jeux et de se divertir. Il taxa les latrines publiques, nommées plus tard « vespasiennes » pour pouvoir récolter l'urine. En effet, recueillie dans des jarres placées le long des rues, elle était ensuite livrée aux blanchisseurs qui l'utilisaient car l'urine contient de l'ammoniac pouvant blanchir et nettoyer les vêtements (de là le dicton « l'argent n'a pas d'odeur ») ! Cependant, le peuple acceptait ces restrictions et ces obligations tant la paix et la sécurité désirées étaient revenues à Rome. Sur le plan de la politique extérieure, Vespasien sécurisa les frontières de l'Empire tandis que son fils Titus finissait de s'emparer de Jérusalem en s'emparant du trésor sacré du temple. Celui-ci fut transféré à Rome. Du côté des Gaules, Vespasien réprima la dernière révolte gauloise et la conquête de la Bretagne fut consolidée par Agricola, général et beau-père de l'historien Tacite. Après des années de paix et de prospérité retrouvée, Vespasien, avant de mourir, désigna son fils Titus pour lui succéder. Le 23 juin 79, Vespasien mourut d'une diarrhée aigue, laissant le trône à Titus. Ce fut la première fois qu'un empereur nommait son fils en tant que successeur, donnant à l'empire romain une dynastie que l'on appellera « les Flaviens ».

Date de création : 03/10/2007 14:24
Contributions de Catherine
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Vespasien
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