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Villefranche-de-Conflent, cité fortifiée dans une vallée encaissée des Pyrénées



Située dans le département des Pyrénées-Orientales, dans la région Languedoc-Roussillon, à 50 kms de Perpignan et à 5 kms de Vernet-les-Bains, Villefranche-de-Conflent est répertoriée parmi les plus beaux villages de France. Il est vrai
que la ville mérite le détour car Villefranche-de-Conflent est une petite cité fortifiée implantée au fond d'une vallée encaissée non loin du Mont Canigou. C'est pour des motifs militaires que la cité fut aménagée. En effet, au XIe siècle, le Comte de Cerdagne s'opposait au Comte de Roussillon. Or, le village de Villefranche était un lieu stratégique, encaissé au confluent de deux rivières dans une région frontalière. Villefranche fut alors fortifiée pour jouer un rôle défensif qu'elle continuera plus tard et ce, jusqu'au XIXe siècle. Entre-temps, Vauban y fera édifier le Fort Libéria surplombant la cité pour renforcer ses remparts. Aujourd'hui, Villefranche-de-Conflent garde de son passé une puissante enceinte fortifiée, avec un gigantesque ensemble bâti dans le marbre rose. Il s'agit de l'un des 14 sites de l'oeuvre de Vauban retenus en vue du classement mondial de l'Unesco. Ne manquez pas l'église Saint-Jacques avec son magnifique portail roman et pour accéder au Fort Libéria, vous devrez emprunter un escalier souterrain assez mystérieux. Le Fort fut à nouveau fortifié sous Napoléon III et l'on peut encore admirer les chemins de ronde, des bastions, des galeries et une chapelle. Les remparts qui entourent Villefranche-de-Conflent retracent les différentes étapes de l'architecture militaire associant courtines, tours médiévales, bastions et portes d'entrées. Quant à la cité elle-même, c'est un réel ravissement de se balader dans ses vieilles ruelles bordées de maisons anciennes et de boutiques artisanales (savons naturels, jouets et objets en bois, sorcières, bijoux artisanaux, poteries, tapisseries d'art, etc.). Aux alentours de Villefranche-de-Conflent se trouvent de merveilleuses grottes. Dans « les Grandes Canalettes », vous pourrez admirer la salle Blanche, le lac aux Atolls ou encore le Temple d'Angkor. On organise parfois des spectacles musicaux dans la salle de l'Auditorium : un moment unique dans un environnement extraordinaire ! À voir aussi « les Anciennes Grottes des Canalettes » avec ses cristaux de calcites aux formes surprenantes ainsi que « la Table », une formation unique au monde. Quant à la « Préhisto-Grotte », vous plongerez dans l'histoire des dinosaures ou de l'ours des Pyrénées. Il s'agit de la première grotte aménagée en France. Elle le fut à des fins militaires par Vauban en 1707. Vous pourrez aussi emprunter le petit train jaune qui fait une halte à Villefranche-de-Conflent pour visiter la vallée de la Têt et la Cerdagne ou faire un tour à Vernet-les-Bains, au charmant petit village d'Eus ou encore découvrir les abbayes de Saint-Martin du Canigou et de Saint-Michel de Cuxa. Quant aux possibilités d'hébergement, Villefranche-de-Conflent n'en manque pas (hôtel, gîtes de France, chambres d'hôtes) et de nombreux petits restaurants vous feront découvrir la cuisine locale et les vins du pays.

Date de création : 30/10/2007 17:19
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