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Château du Haut-Koenigsbourg en Alsace, le Moyen Âge comme si vous y étiez



Dominant la plaine d'Alsace et la ville de Sélestat, le château royal du Haut-Koenigsbourg dans le département du Bas-Rhin est une vraie forteresse édifiée à 757 mètres d'altitude. Il fut construit par la famille des Hohenstaufen sur un éperon en grès au XIIe siècle. Laissé par la suite à
l'abandon, le château du Haut-Koenigsbourg fut ensuite donné en cadeau par la ville de Sélestat à l'empereur Guillaume II en 1899 alors que l'Alsace était redevenue possession de l'Empire allemand. Guillaume II était passionné par le Moyen Âge et rêvant de ressusciter le Saint-Empire romain germanique, il ordonna la restauration du château qui avait pourtant déjà été modernisé à la fin du XVe siècle. Ainsi, désormais le château du Haut-Koenigsbourg est un observatoire idéal pour contempler les Vosges mais aussi la Forêt-Noire. Le site est aujourd'hui de renommée mondiale et il est connu pour ses fêtes estivales avec la participation de volontaires ou d'employés vêtus de costumes d'époque qui vous accueillent lors de merveilleux dîners au cours desquels rien n'est laissé au hasard. En effet, vous vous trouverez transporté au Moyen Âge à l'époque des ménestrels, des danseurs, des fous, des bouffons et des jongleurs d'antan. De même, vous pourrez visiter les divers appartements abritant des collections anciennes d'armes, de meubles, d'armures datant des XVIe et XVIIe siècles. Mais pour bien visiter ce château, il faut connaître son histoire. Le château du Haut-Koenigsbourg a été construit au début du XIIe siècle par Frédéric le Borgne, duc de Souabe qui voulait renforcer son pouvoir en Alsace. Il fit donc construire de nombreux châteaux-forts comme ligne de défense. La première mention du château est faite en 1147. La situation était compliquée car une tour appartenait à Conrad III et l'autre à son neveu, le futur Frédéric Ier de Hohenstaufen, appelé Barberousse. Puis la famille des Hohenstaufen déclina et ce fut l'occasion pour les Ducs de Lorraine de s'emparer du château du Haut-Koenigsbourg. Ce dernier fut confié aux sires de Ratsamhausen et aux Hohenstein jusqu'au XVe siècle, date à laquelle il fut détruit car il était devenu un repaire de brigands. Devenue une vraie ruine, la forteresse fut confiée à la famille Thierstein qui en fit un nouveau bâtiment avec de nouvelles défenses adaptées à l'artillerie, un bastion avec deux tours et des murs d'enceinte puissants. Deux autres tours furent construites ainsi que des courtines. Le château du Haut-Koenigsbourg passa à nouveau dans les mains de l'empereur germanique mais Maximilien Ier ne s'en occupa pas, pas plus que les propriétaires successifs qui suivront. En 1633, les Suédois guerroyant contre l'Autriche, ravagèrent le pays et ils assiégèrent le château du Haut-Koenigsbourg qui n'était plus qu'une ruine, une forteresse délabrée qui sera détruite peu après par un incendie. Après des siècles d'abandon, le château sera donné à l'Empereur Guillaume II qui en fera une sorte de symbole délimitant la nouvelle frontière ouest de l'empire allemand. Il y fera exécuter de nombreux travaux de réhabilitation et c'est à lui que l'on doit de pouvoir visiter ce magnifique monument, témoin privilégié du Moyen Âge. Aujourd'hui, après l'entrée principale, on arrive dans la basse-cour. C'est là que vivaient les animaux d'élevage (poules, lapins, cochons, vaches... d'où la signification actuelle du mot « basse-cour ») et les serviteurs et que l'on accueillait les visiteurs de passage dans une auberge. Après avoir passé d'autres portes et un pont-levis, on découvre un puits fortifié de 62 mètres de profondeur qui alimente le château en eau douce. Il s'agit de l'endroit qui était réservé au seigneur et à sa famille. La haute-cour était la partie privée de la citadelle. C'est dans cette partie du château du Haut-Koenigsbourg que se trouve un vaste cellier permettant de stocker les réserves en nourriture ainsi qu'une grande cuisine avec deux grandes cheminées et une grande citerne destinée à récupérer les eaux de pluie. Tout était prévu pour pouvoir soutenir un long siège. Dans la partie logis, l'on trouve une chapelle et des chambres pour la famille seigneuriale et d'autres appartements pour les invités. Le donjon, quant à lui, est haut de 65 mètres et ses murs sont épais de deux mètres, percés de douze archères pour se défendre contre les assaillants car si le château était prestigieux, il n'en était pas moins un lieu de défense. De nos jours, le château du Haut-Koenigsbourg est visité par des personnes de toute nationalité pour l'aspect historique mais aussi ludique des explications fournies. Vous pouvez par exemple être conduit par un agent du monument lors de visites individuelles ou groupées. Bon à savoir : durant les vacances scolaires, des visites sont organisées pour les familles et des personnages sortis tout droit du Moyen Âge vous commentent leur travail (cuisinière, nourrice, servante). Bon à savoir aussi : le château du Haut-Koenigsbourg accueille les personnes handicapées physiques ou mentales. Superbement restauré et situé dans un endroit magnifique, le château du Haut-Koenigsbourg ravira petits et grands qui comprendront soudain bien mieux la vie au Moyen Âge que celle qui nous est racontée dans les livres d'histoire.

Date de création : 13/11/2007 20:47
Contributions de Catherine
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Château du Haut-Koenigsbourg
Château du Haut-Koenigsbourg


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