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La Petite Pierre, un charmant village alsacien à découvrir



Au nord de Saverne dans le département du Bas-Rhin, La Petite Pierre est un petit village perché en hauteur dans le parc naturel régional des Vosges du Nord et qui s'est épanoui autour de son château fort, sur la route du sel. Déjà, à l'époque des
Celtes, la route du sel passait par ce col des Vosges et par la suite, les Romains y établirent un carrefour sur la Via Bassoniaca reliant Metz à Brumath. Le nom de « La Petite Pierre » provient du fait que les Romains installaient des bornes en pierre pour mesurer les distances (« Parva Petra »). Un premier château fut construit au IXe siècle sur l'Altenbourg (point le plus haut) par Drogo, qui était le fils de Charlemagne mais aussi l'évêque de Metz. Il ne reste malheureusement rien qui puisse confirmer l'existence de ce château mais l'on sait que c'est à cette époque que la ville se développa servant surtout de relais avec des maréchaux-ferrants. Le lieu devint possession des comtes de Lunéville et le premier à s'y installer fut Hugues Ier de Lützelstein qui y construisit un château fort sur un piton rocheux. C'est à cette époque que la ville haute se développa autour du château comme pour le protéger des agresseurs. Parallèlement, on construisit des puits et des lacs souterrains pour l'approvisionnement en eau. À la mort de Burckhardt, le comte de La Petite Pierre, en 1418, l'empereur se nomma tuteur de ses biens pour ses deux fils. Il en résulta un long siège et le château entra en possession de la famille palatine. George Jean de Veldenz devint le seigneur de la ville et entreprit de grands travaux. Le vieux château féodal devint une riche demeure confortable au XVIe siècle et le protestantisme gagna la cité. Ce n'est qu'après la Guerre de Trente ans que le comté de La Petite Pierre passa aux mains des Français. Vauban changea la physionomie de la ville. Malheureusement, quand La Petite Pierre devint allemande de 1870 à 1918, les Allemands détruisirent une bonne partie des fortifications pour construire... des bâtiments administratifs ! Quoi qu'il en soit, le château de La Petite Pierre a été classé monument historique en 1922 et il est aujourd'hui le siège du Parc Naturel Régional des Vosges du Nord. Vous pourrez y admirer l'exposition « l'aventure des Vosges du Nord », qui retrace l'histoire du parc et du château. À proximité, ne manquez pas l'église de l'Assomption qui comporte des peintures du XVe siècle qui sont aussi classées monuments historiques. À visiter aussi la maison des païens construite en 1534 qui est aujourd'hui un lieu d'exposition. À proximité se trouvent le musée du Sceau Alsacien, un lieu unique en Europe qui a rassemblé toutes sortes de sceaux (royaux, équestres, navals et armoiries diverses venant de toute l'Europe) et le musée des arts et traditions populaires. La ville haute de La Petite Pierre fut incendiée en 1745, c'est pourquoi il n'existe presque plus rien de la cité féodale. Les maisons actuelles en grès rose datent du XVIIIe et XIXe siècles. Les visiteurs viennent surtout à La Petite Pierre pour son environnement naturel exceptionnel. Ce sont 350 kms de sentiers balisés qui vous attendent pour des randonnées pédestres au milieu de paysages harmonieux. D'ailleurs, le Parc Naturel Régional des Vosges du Nord est classé « Réserve mondiale de la Biosphère » par l'Unesco et la région est bien équipée en possibilités d'hébergement (gîtes ruraux, hôtels familiaux) où vous pourrez déguster les spécialités alsaciennes accompagnées des sublimes vins d'Alsace.

Date de création : 20/11/2007 16:42
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

James Buchanan, 15e Président des Etats-Unis, responsable de la guerre de Sécession



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