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Villefranche-sur-Saône, la capitale du Beaujolais



Sous-préfecture du département du Rhône dans la région Rhône-Alpes, Villefranche-sur-Saône compte environ 35 000 habitants nommés Caladois. Située à 25 kilomètres au nord de Lyon, Villefranche-sur-Saône est la principale agglomération du
Beaujolais. La ville fut fondée en 1140 par les sires de Beaujeu pour se protéger des visées hégémoniques des archevêques et comtes de Lyon, très puissants à l'époque. C'est ainsi qu'une Tour de péage fut érigée sur les routes de Lyon-Langres et Roanne-Saône dans une plaine marécageuse. Pour attirer les habitants dans la jeune cité entourée de fortifications et de fossés, les seigneurs leur accordèrent des franchises et des terrains. C'est une charte datant de 1260 octroyant ces franchises qui donna son nom à la ville, Villefranche. Un siècle plus tard, des échevins furent élus, la cité était donc bien autonome et s'organisa autour de la collégiale Notre-Dame des Marais. Lieu de négoce et de passage, Villefranche-sur-Saône fut peu à peu connue pour son immense marché installé dans la rue principale (actuelle rue Nationale). C'est autour de cette rue que des maisons et des échoppes en bois furent construites. La ville n'échappa pas pourtant aux guerres et elle fut occupée par les Protestants en 1562 mais elle continua de se développer grâce aux Seigneurs de Beaujeu qui en firent leur lieu d'habitation. Le textile s'y développa et de nombreux bourgeois y firent construire de jolies demeures de style Renaissance au XVIIIe siècle que l'on peut admirer encore aujourd'hui. Ses remparts furent détruits lors de la Révolution française et Villefranche-sur-Saône poursuivit son développement lors de la révolution industrielle (métallurgie, textile). À noter que c'est là que furent inventés le Bleu de travail et le pulvérisateur à vigne. Depuis, d'autres industries ont pris le relais (agrochimie, BTP, électromécanique). Il y a une trentaine d'années, la ville a entrepris des travaux de réhabilitation pour mettre en valeur son patrimoine architectural très riche. Ainsi, l'on peut visiter la collégiale Notre-Dame à la façade gothique flamboyante, l'ancien Hôtel-Dieu, l'ancienne mairie, la Cour Henri IV et de nombreuses vieilles demeures dans la rue Nationale notamment où l'on trouve aussi d'innombrables boutiques en tout genre. On dit que le vieux centre de Villefranche-sur-Saône n'a rien à envier au quartier Saint-Jean de Lyon. À noter qu'une fête très particulière a lieu à Villefranche chaque année : il s'agit de la fête des Conscrits qui se déroule le dernier dimanche de janvier. À l'origine, l'on fêtait les jeunes hommes appelés au service militaire et c'était pour eux l'occasion de faire la fête. Aujourd'hui, la tradition est maintenue et c'est l'occasion d'une retraite aux flambeaux et d'un défilé costumé dès le vendredi soir et « la vague des conscrits » déferle avec bonne humeur dans la rue nationale. Le tout est suivi d'un grand banquet et de bals qui se poursuivent jusqu'au mardi. Ville-centre au beau milieu d'une agglomération de 55 000 habitants, Villefranche-sur-Saône, capitale du Beaujolais, a su conserver sa liberté d'action face à Lyon et son dynamisme économique est reconnu avec sa vocation commerciale et la prospérité de la viticulture. Quant à son célèbre marché, il a lieu tous les lundis et attire les visiteurs de toute la région.

Date de création : 25/11/2007 11:35
Contributions de Catherine
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