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Château de Montmelas, le « château de la Belle au bois dormant » dans le Rhône



Repérable de loin avec sa haute silhouette et ses tours majestueuses, le château de Montmelas, situé près de Villefranche-sur-Saône dans le département du Rhône, a tout du château de la Belle au bois dormant. Du haut de sa colline,
Montmelas, perché à 500 mètres d'altitude, domine son vignoble de 70 hectares et la vue s'étend sur les sept départements voisins. On peut même apercevoir le Mont Blanc... On trouve les premières traces écrites de ce superbe édifice en l'an 970. En effet, le château de Montmelas était à l'origine une place forte construite par les seigneurs de Beaujeu. Il s'agissait d'une véritable forteresse sentinelle avec une vue imprenable sur les plaines alentours. Il devint ensuite la propriété des Bourbons puis passa entre les mains de différentes familles. En 1566, il fut racheté par Jehan Arod, dont les descendants habitent encore aujourd'hui le lieu. Une légende veut que le nom « Montmelas » viendrait de Jules César qui, en visitant la région aurait dit « Ce mont me lasse... » (ce qui est bien sûr inenvisageable étant donné que Jules César parlait latin mais les légendes ont la vie dure...). Peu à peu, un petit village se constitua aux alentours : Montmelas-Saint-Sorlin (qui compte aujourd'hui 350 habitants) et le château fit office de paroisse qui subsista jusqu'à la Révolution française. En effet, l'église était située à l'intérieur de deux murs d'enceinte. Elle servit plus tard de prison seigneuriale et d'hôpital et l'on peut encore admirer ses vestiges sous le château. Celui-ci fut transformé en château résidentiel au début du XVIIe siècle et au milieu du XVIIIe siècle, Montmelas devint la résidence permanente des Arod. Par la suite, des travaux furent commandés par le marquis de Tournon. C'est un architecte lyonnais, Louis Dupasquier, élève de Viollet-le-Duc qui se chargea de la transformation. Le château de Montmelas prendra alors sa forme actuelle avec des créneaux, des poivrières, une porte monumentale, un donjon, des tourelles encadrant un escalier d'honneur et des toitures en cuivre. Il prit des airs de conte de fées et l'on dit qu'il aurait inspiré le conte de La Belle au bois dormant (il faut dire qu'il a un air de ressemblance avec le château d'Ussé en Indre-et-Loire). Entouré d'un grand parc et d'un jardin à la Française, le château de Montmelas est aussi une exploitation viticole renommée qui produit un Beaujolais Villages. Aujourd'hui, ce lieu enchanteur peut être visité. Sur rendez-vous et par groupe, les propriétaires organisent des visites expliquées par un guide en tenue médiévale. Vous y découvrirez l'historique de cette vieille famille, les salons, les pièces d'apparat mais aussi les caves de la propriété. L'Orangerie est, quant à elle, destinée à des expositions de tableaux ou à des réceptions et séminaires. Le site peut aussi être loué pour des mariages, des activités sportives, des chasses aux trésors... Non loin se trouve aussi un parcours acrobranche et il est possible de survoler le château de Montmelas en montgolfière et si vous tentez l'expérience, la beauté des lieux ne pourra vous laisser indifférent...

Date de création : 28/11/2007 15:37
Contributions de Catherine
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Château de Montmelas
Château de Montmelas


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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