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Hérode 1er le Grand, un roi juif sanguinaire et un grand bâtisseur



Placé sur le trône de Jérusalem par les Romains, Hérode le Grand est l'un des personnages les plus importants de l'histoire d'Israël. Il naquit à Ascalon (actuellement au nord de la bande de Gaza) en 73 avant J.-C. Son père, Antipater, ayant aidé Jules César dans sa guerre contre
Alexandrie, fut nommé procurateur de la Judée. Quelques années avant sa mort en -43, il avait nommé ses deux fils à des postes clé, Phasaél étant stratège de Jérusalem et Hérode stratège de Galilée. Hérode s'y montra brillant et suscita de nombreuses jalousies dont celle du grand prêtre Hyrcan II. Sommé de s'expliquer, Hérode prit appui sur Sextus César, le gouverneur de Syrie qui le nomma stratège de Coelé-Syrie (actuelle partie du Liban) et de Samarie (Cisjordanie). Mais César fut assassiné le 15 mars -44 : Hérode et son père se rallièrent au gouverneur de Syrie, Cassius, qui leur demanda un tribut ainsi qu'aux autres stratèges. S'ensuivirent des meurtres dont celui du père d'Hérode. Celui-ci fut alors nommé intendant de Syrie. Tandis qu'Octave-Auguste et Antoine régnaient sur Rome, Hérode et Phasaél soufflaient le chaud et le froid dans la région. Malgré de nombreuses plaintes, ils furent cependant chargés d'administrer la Judée. Quelques années plus tard, les Parthes envahirent la Syrie-Palestine et tandis que Phasaél acceptait la paix ainsi que Hyrcan II, avec Antigonos, roi des Parthes, Hérode refusa. Les Parthes s'emparèrent de Jérusalem tandis qu'Hérode était jeté en prison après avoir mis sa famille à l'abri à Massada dans le désert de Judée près de la Mer Morte. Finalement son frère Phasaél se suicida et Hyrcan II fut fait prisonnier par les Parthes. Ce fut au tour d'Antigonos de devenir roi et grand-prêtre. Hérode partit alors pour Alexandrie puis pour Rome où il fut très bien reçu par Antoine et Octave-Auguste. Il fut finalement proclamé roi de Judée par le Sénat romain en – 40. Il retourna alors en Palestine avec l'appui des Romains qui avaient battu les Parthes. Ayant délivré sa famille à Massada, Hérode s'attaqua à Jérusalem mais dut reculer tout en prenant le contrôle de la Galilée. Il rencontra par la suite Antoine à Samosate pour avoir son appui. Durant ce temps, le frère d'Hérode, Joseph fut tué près de Jéricho lors d'une embuscade et la Galilée se révolta. Les partisans d'Hérode furent tous noyés. De retour avec deux légions romaines, Hérode écrasa ses adversaires et reprit le contrôle de la Galilée et de Jéricho. Il s'attaqua à nouveau à Jérusalem qui tomba en -37. Antigonos, le roi des Parthes fut décapité et Hérode devint « roi des Juifs ». Toutes ces années d'intrigues et de meurtres lui avaient forgé un caractère irascible et violent et dès le début de son règne, Hérode fit exécuter 45 notables membres du Sanhédrin (Parlement juif). Hérode se maria ensuite avec Mariamne, la petite fille de l'ancien grand-prêtre Hyrcan. Il fit nommer grand-prêtre Aristobule, son beau-frère âgé de 17 ans mais jaloux de sa popularité, Hérode le fit noyer. La mère d'Aristobule et de Mariamne entra alors en scène et avec l'aide de Cléopâtre, elle obtint qu'Hérode soit convoqué devant Antoine. Habile négociateur, Hérode arriva à se justifier et lors de son retour, il s'empressa de faire emprisonner sa belle-mère. Cléopâtre ne pouvait rien se faire refuser par Antoine et étant donné qu'elle avait pu récolter la région de Jéricho, elle exigea qu'Hérode intervienne pour que les Nabatéens lui payent leur tribut. Chose fut faite et Hérode écrasa les Nabatéens pour les beaux yeux de Cléopâtre. Hérode rencontra ensuite Octave à Rhodes alors que ce dernier venait d'écraser son ennemi juré, Antoine. Devenu empereur, Octave confirma Hérode en tant que roi de Judée tout en lui restituant Jéricho et bien d'autres provinces. Grand vainqueur de tous ces duels, Hérode fit alors exécuter tous les membres de la famille du grand-prêtre Hyrcan II dont sa belle-mère Alexandra et sa propre épouse Mariamne ainsi que plusieurs de ses enfants. En effet, cette dernière avait été accusée d'infidélité par Salomé, la soeur d'Hérode. Pourtant, Hérode était fou amoureux de son épouse et sa mort qu'il avait provoquée lui-même allait le faire sombrer dans une folie passagère. Il se lança ensuite dans de grands travaux en érigeant un théâtre et un amphithéâtre à Jérusalem. Il fit aussi reconstruire le temple de Jérusalem, un immense chantier qui regroupa près de 10 000 ouvriers. Il restaura la forteresse du Temple, les murailles de la ville et fonda d'autres villes (Sébaste, Césarée, Panéion, Agrippium, Antiparis) et des forteresses (Cypros, Hérodion, Massada, Alexandréion, etc.). Il fit aussi ériger de nombreux monuments publics dans les villes de la côte méditerranéenne (Tyr, Tripoli, Byblos...), dans des îles (Rhodes, Cos) ou dans des villes importantes comme Damas, Antioche, Athènes, Sparte. Un de ses plus grands travaux est le port artificiel de Césarée. À sa mort en -4, Hérode le Grand laissa un royaume divisé entre sa soeur et ses trois fils. Considéré par certains comme le Messie annoncé dans la religion juive, d'autres voyaient en lui un dictateur sanguinaire qui avait voulu massacrer les pharisiens. Les Evangiles quant à eux, complètement hostiles à Hérode, l'ont dépeint comme un monstre et lui attribuèrent le massacre des Innocents (d'après l'Evangile selon Matthieu, en même temps que la Fuite en Egypte, Hérode aurait exigé le massacre de tous les enfants de moins de deux ans dans la région de Bethléem peu après la naissance de Jésus affirmé comme « roi des Juifs »). La légende d'Hérode sanguinaire fut surtout colportée par les Evangiles car il faut dire qu'à l'époque, il était très impopulaire. Tout récemment, en mai 2007, une équipe d'archéologues a prétendu avoir découvert la tombe d'Hérode au sommet du mont Hérodion, à une dizaine de kilomètres de Jérusalem.

Date de création : 18/12/2007 16:49
Contributions de Catherine
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Hérode
Temple d'Hérode


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Ville de Vierzon, sous-préfecture du Cher



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Hérode 1er

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