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Villefranche-sur-Mer, station balnéaire de la Côte d’Azur et premier port de plaisance de France



Située dans le département Alpes-Maritimes et limitrophe de Nice, Villefranche-sur-Mer est aussi accessible par le Port Royal de la Darse. La rade magnifique de Villefranche est l'un des ports naturels les plus profonds de la Méditerranée occidentale. Elle accueille ainsi de nombreux navires de plaisance qui naviguent au
large de la baie des Anges. La commune est aussi délimitée par les collines voisines qui s'élèvent à plus de 500 m au Mont Leuze. On y trouve trois corniches, et des routes menant à Nice, à Monaco et à Menton avec des vues imprenables sur la Méditerranée et le littoral. On sait que cette magnifique rade fut fréquentée dès l'Antiquité par les Grecs et les Romains sous le nom d' « Olivula Portus ». Attaqués par les Barbares, les habitants se réfugièrent sur les hauteurs en y créant une autre cité « Montolivo ». C'est Charles II d'Anjou, comte de Provence, qui va la rebaptiser « Villa Franca » car il avait accordé des franchises à ses habitants à la fin du XIIIe siècle. Villefranche-sur-Mer fut ensuite possession des Ducs de Savoie et va se développer grâce aux taxes imposées aux navires marchands. La rade, attaquée par les pirates de Barberousse, fut ensuite fortifiée avec le fort du Mont Alban et la citadelle Saint-Elme au XVIe siècle. Une flotte de guerre fut ainsi construite dans la darse du port. Elle perdra cependant son importance avec la construction du port de Nice. Après la Révolution et Napoléon, la ville fut rattachée au royaume de Sardaigne puis, comme Nice, définitivement rattachée à la France en 1860. Villefranche devint par la suite un haut lieu de résidence de la noblesse russe et anglaise. À noter qu'aujourd'hui, Villefranche-sur-Mer est le premier port de croisière en France et abrite environ 6 800 habitants (Tina Turner et Bono du groupe U2 y possèdent une résidence). De ce passé, certains lieux sont à visiter dans la ville comme l'église Saint-Michel du XIVe siècle à l'architecture baroque italien. Cette église qui abrite quelques chefs d'oeuvre picturaux est classé Monument historique. Ne manquez pas non plus la chapelle Saint-Pierre décorée par Jean Cocteau. Le grand port de la Darse abrite l'observatoire océanologique qui regroupe trois laboratoires dépendant de l'université Paris VI et du CNRS. À voir également la citadelle datant de 1554, classée aux Monuments historiques qui abrite aujourd'hui l'hôtel de ville et un centre culturel ainsi que « la rue Obscure » située le long du premier rempart. Ne manquez surtout pas le Port Royal de la Darse avec sa tour du Lazaret, port naturel fortifié dès 1388 devenu un très grand port de plaisance. Villefranche-sur-Mer vit surtout aujourd'hui du port et du tourisme, c'est pourquoi l'on trouve de nombreuses possibilités d'hébergement (hôtels, gîtes, locations, chambres d'hôtes) et des restaurants plus appétissants les uns que les autres utilisant les produits du terroir ou de la mer (poissons grillés, petits farcis, bouillabaisse). La ville est également bien fournie en commerces de toutes sortes (produits du terroir, huiles d'olive, vins, bijouteries, parfumeries, prêt à porter, etc.). Que vous soyez plaisancier ou simple touriste, Villefranche-sur-Mer vous offrira un décor sublime pour des vacances reposantes dans l'une des plus belles baies du monde.

Date de création : 29/01/2008 17:16
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