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Olympia, capitale de l’état de Washington, petit port du Pacifique à deux pas des montagnes



L'état de Washington est à ne pas confondre avec la capitale des Etats-Unis d'Amérique. Situé à l'extrême nord-ouest, frontalier du Canada, sa plus grande ville est Seattle alors que sa capitale est Olympia. Cette « petite » capitale qui ne compte qu'environ 43 000 habitants, est en fait
un port de pêche et de commerce. L'ostréiculture est son point fort et le commerce portuaire porte surtout sur l'exportation de bois (ce n'est guère étonnant puisque l'état est recouvert de forêts). D'ailleurs, les principales activités industrielles d'Olympia tournent autour de l'industrie du bois, de l'agroalimentaire et de la métallurgie. Mais la ville est surtout renommée pour être touristique. En effet, elle est située à l'extrémité méridionale du « Puget Sound », un bras de l'océan Pacifique s'étendant sur environ 130 km. Ce bras de mer est divisé en plusieurs branches et de gros navires l'empruntent depuis le détroit de Juan de Fuca. Peter Puget était un officier de marine britannique, compagnon de route du grand explorateur George Vancouver à qui l'on doit la ville canadienne éponyme. À une heure de Seattle, Olympia est surtout désormais une ville administrative et touristique, très arrosée avec 300 jours de pluie par an, au climat océanique assez froid. La première surprise lorsque l'on y arrive, c'est d'être accueilli très chaleureusement par ses habitants. La seconde, c'est qu'aucun immeuble de hauteur ne vient défigurer le paysage d'Olympia, ville qui s'étale de maisons en maisons. On peut y visiter le Capitole, le tribunal, le port et faire un tour à Market Place surtout les jours de marché. La culture indienne est encore très présente à Olympia et dans l'état de Washington en général. C'est pourquoi il n'est pas rare de rencontrer des Indiens au coin des rues, vendant leurs produits artisanaux issus de leur culture ancestrale. Si vous aimez le golf, sachez qu'un superbe parcours vous attend avec vue sur la mer et sur la montagne. Située près de la chaîne des Cascades, Olympia est le point de départ de fabuleuses randonnées. Cette chaîne de montagnes déchiquetées par l'érosion s'étend jusqu'au nord de la Californie et jusqu'à la Colombie-Britannique. Importante barrière climatique, l'ouest est fortement arrosé et donc boisé alors qu'à l'est, la végétation est toute autre car l'air y est plus sec. Dans la chaîne des Cascades près d'Olympia, l'on trouve de nombreux lacs mais aussi des rivières dans lesquels vous pourrez pêcher sans vergogne ou vous baigner en été. Si vous en avez le courage et surtout si vos jambes vous suivent, vous pourrez escalader le mont Rainier qui culmine à 4 392 m ou d'autres montagnes et volcans dont le mont Saint Helens à 2 549 m. Aux alentours d'Olympia, dans ces terres sauvages, vous pourrez en vous baladant dans les forêts parcourues par la rivière Colombia et ses petits affluents, rencontrer au détour d'un chemin un ours, un puma, un chat sauvage, un cerf-mulet, un castor, un vison, un port-épic en admirant le vol d'un faucon. Faites donc attention où vous mettez les pieds mais là est la nature à l'état pur ! Ne manquez pas non plus de visiter Seattle et Tacoma ainsi que le barrage de Grand Coulee et ses mines d'or et d'argent. Près d'Olympia, les Cascades recèlent les plus beaux paysages montagneux des Etats-Unis avec des pics élevés, des vallées profondes, des cascades, des lacs, des cirques enneigés au milieu de kilomètres de forêts denses. Un endroit très rare aux Etats-Unis, à visiter sans modération !

Date de création : 31/01/2008 15:39
Contributions de Cathy
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Olympia, capitale de l’état de Washington
Olympia, capitale de l’état de Washington


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Lansing : capitale du Michigan aux Etats-Unis, entre lacs et forêts Région Haute-Normandie, une région historique et très touristique


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