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Fontenay-le-Comte, ville d’art et d’histoire de Vendée



Sous-préfecture du département de la Vendée dans la région des Pays de la Loire, Fontenay-le-Comte se prélasse tranquillement le long de la Vendée, un affluent de la Sèvre. La ville compte plus de 14 000 habitants nommés Fontenaisiens. Le site avec la présence d'un gué permettant de
traverser la rivière, a été occupé dès la préhistoire. Puis, le petit bourg fut fortifié par les Comtes de Poitiers qui y édifièrent un château fort, la ville devenant ainsi la capitale du Bas-Poitou au XIIIe siècle. Connaissant une grande prospérité grâce à l'artisanat du drap et du cuir, Fontenay-le-Comte eut ensuite à souffrir de la Guerre de Cent Ans de la lutte entre les Anglais et les Français dirigés par Du Guesclin. Après ces années de guerre, Fontenay-le-Comte va devenir, lors de la Renaissance, un grand centre commercial avec trois foires royales annuelles attirant les marchands de toute l'Europe. C'est François Ier qui va lui procurer une dimension intellectuelle et c'est lors de cette période que la ville va resplendir. La devise donnée par le roi n'était-elle pas « Fontaine et source jaillissante des Beaux Esprits » ? C'est à cette époque que vont être construits les plus beaux monuments de la ville comme le château de Terre-Neuve, de magnifiques hôtels particuliers ainsi que la Fontaine des Quatre Tias qui va devenir l'emblème de la cité. Plus tard, la ville protestante de Fontenay-le-Comte fut assiégée à de nombreuses reprises lors des guerres de religion. Le château fut complètement démantelé en 1621. Louis XIV enfoncera le clou en révoquant l'édit de Nantes, ruinant la ville en mettant fin à ses industries menées par des Protestants. Il faudra attendre le XVIIIe siècle pour que la vieille ville puisse se transformer avec de grands travaux d'urbanisme et la création du canal de la rivière Vendée. Lors de la Révolution, Fontenay-le-Comte devient chef-lieu du nouveau département de la Vendée, la ville étant rebaptisée pour l'occasion « Fontenay-le-Peuple ». La révolte des Vendéens ne va pas arranger les affaires de la cité qui était Républicaine. Après ces troubles, Napoléon va préférer exclure Fontenay-le-Comte de sa liste des préfectures au profit de sa nouvelle ville La Roche-sur-Yon, nommant uniquement Fontenay-le-Comte Sous-préfecture à la place de Montaigu. Une reprise économique va avoir ensuite lieu au XIXe siècle et au XXe siècle avec une croissance industrielle dans les années 1960. Aujourd'hui, Fontenay-le-Comte est une ville fleurie trois fleurs et elle est aussi classée ville d'art et d'histoire. Elle a même reçu le Prix National de l'Art de Vivre en 1996 et le prix ville Lumière 2002... Autant dire que sa visite mérite le détour ! À voir : la fontaine des Quatre Tias, les églises Notre-Dame et Saint-Jean du XVe siècle, l'hôtel de la Sénéchaussée du XVIe siècle, de nombreux hôtels particuliers Renaissance, des places et fontaines, ainsi que le château de Terre Neuve du XVIe siècle, un édifice magnifique de la Renaissance, témoin du rayonnement économique et intellectuel de l'ancien Bas-Poitou. Ne manquez pas le Musée de Fontenay situé dans l'ancien presbytère de l'église Notre-Dame et qui abrite de splendides collections archéologiques du IIe siècle ap. J.-C., et le célèbre tombeau de la « femme artiste ». Il comporte également des collections ethnologiques et une galerie des Beaux Arts consacrée aux artistes vendéens des XIXe et XXe siècles. Il est d'ailleurs classé « Musée de France ». Aux alentours, ne manquez pas Vouvant, l'un des plus beaux villages de France avec son église romane, sa tour de guêt, sa poterne, ses remparts, son pont roman et la maison de Mélusine consacrée à l'histoire de la fée. Pour vous balader, sachez que Fontenay-le-Comte est entourée de forêts comme à Mervent. Sur 5 000 hectares, vous pourrez vous promener à pied, à cheval ou en VTT dans des forêts immenses parsemées de petits bourgs médiévaux ou Renaissance. Un bon moyen de se ressourcer dans cette belle région de Vendée !

Date de création : 06/02/2008 11:54
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