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Rochechouart, « cité de la météorite » dans le Limousin



Savez-vous qu'une météorite est tombée en France il y a environ 214 millions d'années ? Un astéroïde d'un kilomètre et demi de diamètre a en effet percuté la Terre à environ 20 kilomètres par seconde dans la commune de Pressignac en Charente à 4 km de Rochechouart. Il laissa un
énorme cratère d'environ 30 km de diamètre et des fragments de roche solide (éjectas) furent volatilisés et retombèrent à des centaines de kilomètres aux alentours. L'impact fut incroyablement puissant puisque les scientifiques l'ont évalué à 14 millions de bombes identiques à celle tombée sur Hiroshima ! Ce phénomène a été nommé « l'Astroblème de Rochechouart-Chassenon ». L'érosion en a effacé toute trace mais le sous-sol par contre a gardé une multitude de roches fracturées ou fondues que l'on nomme « brèches ». Ces pierres si particulières, semblables aux brèches du sol lunaire, ont été employées pour la construction de monuments gallo-romains comme les thermes de Chassenon ainsi que pour d'autres habitations et monuments de la région. Aujourd'hui, Rochechouart est la sous-préfecture du département de la Haute-Vienne en Limousin et la petite ville ne compte que 3 800 habitants. Elle est située à proximité de la Charente. Sa création remonte au Xe siècle sur un site naturellement défensif fait de brèches météoritiques. Les vicomtes de Rochechouart ont régné près de 800 ans sur le château qui fut bâti par Aymeric VI. Dans le château actuel, il ne reste que le donjon et le châtelet d'entrée de cette lointaine époque. Il fut restauré dans un style Renaissance toujours par un membre de la famille. Cette famille Rochechouart a toujours participé à l'histoire de France et les vicomtes ont souvent été les compagnons d'armes des rois successifs. Chacun a pu apporter une pierre à l'édifice si l'on peut dire. Le château fut ensuite vendu au département en 1836 et ses dépendances à la ville même de Rochechouart que l'on appelle aussi « cité des vicomtes ». Aujourd'hui, l'on peut admirer l'église Saint-Sauveur au clocher particulier car tordu, qui date du XIe siècle. Ses constructeurs ont employé les diverses roches de la région aux couleurs et aspects différents pour donner du contraste au bâtiment. Le château est évidemment à visiter. Il abrite la sous-préfecture mais aussi un musée d'art contemporain. On peut également y visiter la salle des chasses avec ses fresques polychromes du XVIe siècle et la salle d'Hercule et ses peintures murales. Ne manquez pas la rue Jean-Parvy où une tour marquait l'entrée sud de la cité, ainsi que la Maison des Consuls du XVe siècle, le vieux « pont gothique » et bien sûr l'espace météorite ! Pour vous loger, Rochechouart dispose d'un camping, d'hôtels, de gîtes ruraux et de chambres d'hôtes. Aux alentours, profitez donc du plan d'eau de Boischenu situé dans un cadre magnifique. Vous pourrez y pêcher, pique-niquer, y faire un parcours santé et les enfants pourront se détendre dans une aire de jeux aménagée. Quatre sentiers de randonnées balisés vous mèneront à Chassenon par la vallée de la Graine, au plan d'eau de Videix, à Chéronnac en admirant les vieux moulins de la vallée de la Tardoire et vous pourrez également traverser la forêt de Rochechouart pour rejoindre Saint Auvent en suivant la vallée de la Gorre... De belles balades en perspective !

Date de création : 07/02/2008 15:05
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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