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Nanterre, ville universitaire et ancien coeur de Lutèce, l’histoire et la modernité



Préfecture de la région Île-de-France et du département des Hauts-de-Seine, Nanterre est surtout connue pour son université et pour sa forte densité de population (86 400 habitants pour une superficie de 12 km2 soit 6 914 habitants au
km2 !). En effet, le quartier de La Défense de Paris, l'un des plus grands quartiers d'affaires d'Europe, s'étend en partie sur Nanterre (mais aussi sur Courbevoie et Puteaux). Commencé en 1958, le quartier de La Défense fera l'objet de polémiques avec l'édification de grandes tours et ces travaux se poursuivront avec l'Arche de la défense. Cela dit, Nanterre a sa propre histoire. Le site occupé à l'époque néolithique, devint un village gaulois, le nom de « Nanterre » venant de « Nemeto-Dor » puis de « Nemetodorum » sous les Romains. Des fouilles ont d'ailleurs mis à jour l'ancien village gaulois ainsi qu'une nécropole datant du VIe siècle. D'aucuns se demandent encore aujourd'hui si Nanterre n'était pas l'ancienne Lutèce décrite par Jules César. Plus tard, lors de la construction de l'abbaye de Sainte-Geneviève par Clovis et Clotilde (ses bâtiments servent aujourd'hui au lycée Henri IV), Nanterre devint un village important dépendant de l'abbaye. On y a d'ailleurs trouvé des sarcophages mérovingiens sous le parvis de la cathédrale. Le puits miraculeux de Sainte-Geneviève fera l'objet de nombreux pèlerinages. Une autre communauté religieuse va s'établir au Mont Valérien. À cette époque, Nanterre, et on a du mal à y croire aujourd'hui, était au centre d'un territoire voué à la culture de vignes, de céréales et de légumes, tout en étant un terrain de chasses royales. La vie y était calme et douce. Ce n'est que lors de la Révolution que l'abbaye sera déchue de ses droits seigneuriaux privant aussi les Nanterrois des échanges avec Paris, donc, de leurs principales ressources. L'arrivée du chemin de fer en 1837 va ensuite transformer la cité, géographiquement et économiquement. Nanterre va devenir un lieu de loisirs où les Parisiens aimaient à se retrouver. Ainsi, des villas bourgeoises seront construites autour de la gare mais la ville va être très endommagée lors de la guerre de 1870. Un peu plus tard, l'industrialisation de la France va faire naître les premières industries agroalimentaires mais aussi papetières, chimiques, pharmaceutiques, métallurgiques, automobiles et mécaniques. Ainsi, Nanterre est le lieu où sont nées de grandes marques telles Heudebert, Simca, Lanvin, Solex, Campari, EDF, Fina, Shell, ces usines employant des millions d'ouvriers. L'ancienne maison carcérale deviendra un centre d'accueil, une maison de retraite et un hôpital. Attirée par les nombreuses industries, une nouvelle population va affluer à Nanterre entre les deux guerres, qui va faciliter l'accession au pouvoir du Front Populaire. Après les dégâts de la Seconde Guerre mondiale, Nanterre fut reconstruite avec de nombreux HLM pour faire face à l'explosion démographique et pour éradiquer les bidonvilles où vivaient des milliers de personnes issues de l'immigration et du Maghreb principalement. Ces constructions de fortune ne disparaîtront qu'aux alentours de 1970. À noter que c'est à Nanterre, dans l'université Paris X, que vont débuter les premières manifestations de 1968, c'est pourquoi ce nom résonne encore dans les mémoires...

Date de création : 11/02/2008 15:17
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