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Le pont du Gard, un remarquable pont aqueduc, qui date du temps des Romains.



Le pont du Gard relie les rives du Gardon, il est situé à proximité de Nîmes et à 3 km de Remoulins. Considéré comme l'une des plus imposantes réalisations de l'architecture romaine en France, cet ouvrage est le plus haut des ponts-aqueducs romains avec une hauteur de 49 m et une longueur de
275 m. Edifié pour acheminer l'eau venant de la fontaine d'Eure près d'Uzès vers Nîmes, le pont du Gard a également été l'occasion pour les concepteurs de démontrer la puissance et le savoir de la civilisation romaine. Construit en pierre calcaire au 1er siècle avant J.-C., il a traversé les siècles sans que le temps, les guerres successives, les révolutions industrielles ou les problèmes climatiques ne l'affectent. Son architecture était si bien pensée que le pont du Gard n'a connu qu'une seule grande modification depuis 2000 ans, soit l'ajout d'une route au premier rang d'arcades du pont par l'ingénieur et architecte languedocien Henri Pitot, en 1745. Le poète Prosper Mérimée qui fut un temps inspecteur général des Monuments historiques, admirait beaucoup le pont du Gard et il le fit restaurer entre 1853 et 1857. Le pont fut ensuite consolidé dans les années 1930, avant de bénéficier de l'aménagement d'un espace muséographique inauguré en 2001. On a aussi planté 165 hectares de garrigue aux alentours afin de lui procurer un environnement de verdure tel un écrin naturel. Il faut également rappeler que le pont du Gard a été inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco en 1985 comme chef d'oeuvre de l'humanité et le site accueille chaque année de nombreux visiteurs du monde entier. Si le pont du Gard est si réputé, il le doit aux talents des architectes romains dont le travail reste un sujet d'émerveillement, d'abord pour les techniciens et les scientifiques mais également pour les artistes. L'édifice est composé de trois rangs d'arcades superposés dont le rang le plus élevé, culminant à plus de 7 mètres avec 35 arcades, supporte la conduite d'eau. En effet, du haut de ses 49 mètres, le Pont du Gard est de loin l'élément majeur de l'aqueduc de Nîmes. Parmi les éléments remarquables de la construction, on peut noter les dimensions imposantes et l'ouverture de ses arches, jusqu' à 24,52 mètres pour la plus grande. Conçu pour résister aux crues, les larges piles du premier étage du pont sont munies d'avant-becs qui lui permettent de lutter efficacement contre la poussée des eaux du Gardon. Le pont du Gard a été construit avec les matériaux des environs, une pierre calcaire de couleur jaune clair, facile à tailler et extraite de la carrière de l'Estel. Cependant, c'est avant tout la prouesse technique qu'a constitué son édification il y a deux mille ans qui fait de cet ouvrage un monument remarquable, car il a dû mobiliser plus d'un millier d'hommes pendant les trois à cinq ans qu'ont duré la construction. Les ingénieurs estiment que la masse totale du pont du Gard fait plus de 50 000 tonnes et qu'il a dû nécessiter 21 000 mètres cubes de pierres environ, assemblées sans mortier. Comme pour la plupart des grands travaux de l'époque romaine, les architectes romains ont procédé avec une organisation rationnelle des travaux dont on peut encore voir les traces, comme la numérotation des pierres ou les points d'appuis des échafaudages et engins de levage. Mais nous n'avons aucun indice sur le nom de l'architecte qui a construit ce monument, toujours debout et pour encore longtemps.

Date de création : 11/03/2008 13:07
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