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SOHO est une sonde spatiale envoyée en orbite autour du soleil ...



SOHO est une sonde spatiale envoyée en orbite autour du soleil pour observer celui-ci. Il s'agit d'un engin non habité destiné à l'étude rapprochée de cet astre qui nous illumine. Elle joue en fait le rôle d'un satellite artificiel. Le mot SOHO est un acronyme qui veut dire Solar and Heliospheric Observatory, ou observatoire solaire et héliosphèrique. Sa mise en place est le résultat d'une
collaboration entre l'ESA (Agence Spatiale Européenne) et la NASA (National Aeronautics and Space Administration). La sonde a été conçue et réalisée par la firme MATRA tandis que des laboratoires scientifiques des deux continents se sont chargés de ses instruments. Ce fut le 2 décembre 1995 que l‘engin quitta la terre grâce à une fusée de type Atlas II. D'après les prévisions, la mission de SOHO prendra fin en décembre 2009; du moins, une partie des instruments qui s'y trouvent cesseront de fonctionner à ce délai. Ce satellite fut lancé en Floride, à la principale base américaine de lancement des engins spatiaux, Cap Canaveral. Nous avons déjà dit que sa principale mission est l'observation du soleil donc il abrite douze instruments destinés à cet effet. Chaque équipement joue un rôle précis pour un ensemble d'observation cohérent et exploitable : les uns mesurent l'intensité de chaleur émise par le soleil, les autres analysent les rayons ultraviolets, ... Au total, tous ces instruments font une charge de 610 kg, appelée charge utile. L'énergie qui fait fonctionner cette sonde spatiale est procurée par sa partie inférieure qui assure tout ce qui est contrôle technique pour le satellite : température, position, altitude... mais aussi la transmission des données. En raison de tous ces rôles, cette partie de la sonde spatiale est appelée module de service. C'est grâce à elle que la sonde fut d'une si grande utilité pour l'humanité. En effet, cet engin aura été celui qui a donné les détails les plus précis sur les mesures du soleil, aussi bien pour sa surface que pour sa partie intérieure. Elle transmet les signes qui nous permettent de prévoir à trois jours près l'activité du soleil, surtout quand celle-ci peut avoir des conséquences sur notre planète. SOHO nous donne des images très précises sur les dispositions des tâches situées dans la surface du soleil, elle a aussi permis de comprendre le mode de fonctionnement du soleil qui lui permet de réchauffer la couronne, prolongement de l'atmosphère solaire. C'est aussi grâce à elle que les hommes ont découvert que le vent solaire pousse les jets coronaux pour que ceux-ci suivent une sorte de "route" spatiale. Dans la même foulée, il nous a permis de voir de quel côté de l'étoile ces vents solaires se forment-ils, pourquoi ils accélèrent leurs vitesses de souffle à des moments, pourquoi le soleil produit toujours une fine couche de gaz ionisé qui s'arrête au niveau de notre magnétosphère. Bref, toutes les moindres activités qui se passent au niveau du soleil sont observées, enregistrées par SOHO et transmises à la terre. Notons que tout ce qui s'y passe aura des conséquences sur notre climat, dans le futur. C'est pour cela que cette sonde spatiale joue un rôle primordial. Cette sonde est également le meilleur détecteur de comètes qui se trouve dans le système solaire. Depuis sa mise en place, elle nous a détecté au moins 1 500 comètes. Il faut dire que sa position dans l'espace est aussi favorable à cette dernière attribution. La sonde spatiale SOHO est en effet, placée à environ 1,5 millions de kilomètres de la terre. Elle est située entre notre planète et le soleil, ainsi les gravitations des deux astres sont plus ou moins équilibrées. De cette position, elle peut étudier continuellement l'étoile qui nous réchauffe tout en détectant de nombreuses comètes. En tout cas, nous ne pouvons nier que SOHO nous fait découvrir des renseignements très utiles pour l'évolution des études solaires et héliosphériques. Les images transmises sont de véritables trésors qui nous permettent de constater et de prévoir les effets dans l'avenir. SOHO fascine aussi bien les scientifiques que le grand public, mais elle n'a pas toujours été aussi performante. En effet, en juin 1998, nous savons qu'il y a eu des problèmes techniques entraînant une perte de sa localisation jusqu'au mois d'octobre de la même année. Le problème était issu d'un faux mécanisme qui entraîna la rotation du satellite sur lui-même, qui a engendré un souci au niveau de la régulation de la chaleur reçue par l'engin. Heureusement, tout a été remis dans l'ordre le 16 octobre 1998. Aujourd'hui encore, la sonde rencontre une petite anomalie qui nous oblige à suspendre certaines de ses attributions. Les scientifiques sont en train de trouver une solution et on sait que la sécurité du satellite n'est pas en danger.

Date de création : 31/07/2008 09:52
Contributions de Chris
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SOHO
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