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Le laiton



Les premières utilisations du laiton datent de la Préhistoire. Toutefois, les Grecs se servaient de ce métal depuis l'Antiquité. D'autres types de métaux comme le chrome, l'étain, le plomb ou encore le magnésium, sont souvent visibles dans la composition de ce métal pour lui donner des propriétés définies à l'avance, en vue d'une facilité
d'utilisation du matériau. Avec une masse volumique de l'ordre de 8400 Kg.m3, le laiton appartient à la famille des alliages de métaux non ferreux. En tant qu'alliage, il est issu du mélange de cuivre et de zinc dont les proportions peuvent être variables, allant de 5 à 45% selon les prescriptions établies. On peut le distinguer facilement des autres métaux grâce à sa belle couleur qui se situe entre le rose et le jaune ou même l'ivoire, selon les proportions de ses composants. Des fois même, on le confond facilement avec l'or grâce à la couleur obtenue à partir de l'alliage y afférent et surtout lorsqu'il est bien travaillé. De ce fait, on distingue dans la vie courante et en général, trois catégories de laitons. La première, appelée laiton simple, contient exclusivement du cuivre et du zinc, c'est le laiton dit pur. Dans la deuxième catégorie, on trouve environ 40% de zinc, 60% de cuivre et un très faible taux de plomb de l'ordre de 1 à 3%. L'ajout du plomb permet de rendre le laiton plus malléable. Ainsi, il est usiné avec une facilité de modelage. Dans la dernière catégorie, on distingue le laiton dit spécial qui s'obtient grâce à un alliage avec d'autres éléments comme l'étain, l'aluminium ou le magnésium, qui permettent d'augmenter les propriétés mécaniques du laiton. Il fond à partir de 900°C et est exploité dans diverses utilisations de la vie courante. Ainsi, dans le domaine de la construction et de ses éléments de décoration, le laiton est usiné seul ou allié au plomb. Les robinetteries et la tuyauterie sont le plus souvent fabriquées à partir du laiton. Les charnières, les poignées de porte, les tringles, les serrures et bien d'autres articles de décoration sont travaillés à partir de ce métal qui rappelle instinctivement la couleur de l'or. Son principal avantage est qu'il ne s'oxyde pratiquement pas, d'où une bonne résistance à l'humidité et à la chaleur. Dans le cas du matriçage du laiton, il est important de préciser que ce procédé n'offre que des avantages. Le produit devient plus étanche et on peut remarquer qu'aucune porosité n'est visible. Si vous êtes alors en possession d'un objet en laiton, qu'il soit décoratif ou non, plusieurs traitements peuvent être effectués en vue de le garder en bon état. Ainsi, vous pouvez opter pour l'un des procédés suivants : le grenaillage mécanique et le décapage chimique, le polissage, le nickelage, l'étamage, le plaquage or ou encore le vernissage. Ne vous désespérez pas si aucun de ces procédés n'est à votre portée. En usage domestique, il suffit de frotter votre objet avec une composition de sel et d'ammoniac pour retirer la couche vert-de-gris qui peut recouvrir l'objet au fil du temps. Sinon, il vous suffit de le frotter à l'aide d'un chiffon imbibé d'un mélange du jus d'un demi-citron et de sel pour le faire briller. Ainsi, les angles de tables et les chaises de style ancien s'en trouveront ravivés et retrouveront leur brillance d'origine. Des produits spécialement conçus pour l'entretien et le nettoyage du laiton se vendent dans les grandes surfaces ou dans les magasins de bricolage. Il suffit de bien suivre les instructions et les diverses étapes proposées. La plupart du temps, le laiton est marié au bois pour faire paraître l'éclat d'un meuble. En tant qu'objet de décoration, il convient à plusieurs variétés de meubles de différents styles. Cependant, dans certains cas, il est possible que ce métal soit utilisé en fines lames. Cette utilisation n'est pas à proscrire mais présente quelques inconvénients, surtout au fil des ans. En effet, ces lamelles de laiton sont très fragiles et se cassent facilement vu que le métal l'est également, elles ne durent donc pas assez longtemps ou nécessitent des soins particuliers. Toutefois, le laiton possède une grande longévité grâce à une résistance assez forte à la corrosion. C'est un métal qui se recycle facilement, immédiatement et de moindre coût. Son recyclage a d'ailleurs donné naissance à une industrie qui ne cesse aujourd'hui de progresser. Ayant une forte densité, un faible volume de laiton peut peser bien plus lourd qu'on puisse l'imaginer.

Date de création : 11/01/2009 12:46
Contributions de Dede
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