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L’histoire du thé



Le thé ? L'on connaît bien cette plante cultivée dans le monde entier, principalement en Asie (Chine, inde, Sri Lanka, Taiwan,
Népal, Japon), en Afrique (Kénya, Ouganda, Zimbabwe, Rwanda, Tanzanie, Mozambique), et même en Turquie.. et dont la boisson goûteuse et raffinée (lorsqu'il est infusé dans une eau à 95°c pendant 4 à 6 minutes et ce, selon vos goûts) a toujours fait des adeptes ! Qu'il soit bouilli avec des épices (Mongolie), battu, parfumé, infusé, semi-fermenté ou encore, vert, jaune, rouge, noir ou blanc, additionnée au lait et au sucre (Royaume-Uni), le thé a toujours été connu comme étant une boisson légèrement excitante et représente la boisson la plus bue au monde après l'eau. Mais en fait, quelle est son histoire, son origine et le pourquoi de son impact dans nos habitudes ? D'origine chinoise est connu depuis l'antiquité, le mot «thé» vient du mot «te» : mot malais signifiant boisson dans le dialecte «Min-nan». Le contact des européens eu un impact du fait de l'introduction du thé par les hollandais en Europe en 1606 où ils le nommèrent «thee». Appellation à l'origine du mot «thé» en français, «tea» en anglais et «tee» en allemand. D'après une légende, lors d'une de ses méditations, Bouddha s'assoupit et fit des rêves voluptueux. Mais, à son réveil, il se coupa les paupières pour ne plus jamais s'assoupir, tant il s'en voulait ! Et, à l'endroit où étaient tombées ses paupières, poussèrent les premières plantes de thé : ce qui incita les moines bouddhistes à boire du thé afin d'éviter l'engourdissement pendant leur méditation... Quant à une autre légende (plus vraisemblable), Gautama Bouddha découvrit le thé lorsqu'une feuille tomba dans sa tasse alors qu'il était assis dans son jardin, méditant. D'autres racontent que, pendant une tournée de l'empereur de Chine Shen Neng, quelques feuilles de thé tombèrent d'un arbre sauvage dans l'eau chaude de sa boisson, formant une liqueur brun-jaune. Par curiosité, il goûta à cette mixture et fut séduit par son arôme et ses propriétés stimulantes. Les feuilles, en particulier les plus jeunes, sont de couleur vert clair et sont riches en substances (théine, tanin..) fournissant une saveur incomparable. Situé à l'extrémité des branches, le bourgeon recouvert d'un duvet blanchâtre (le pekoe ou duvet blanc en chinois) est rare et très recherché. Contrairement à ce qu'on aurait longtemps cru en occident, les différentes sortes de thé ne proviendraient pas de diverses espèces de théier, mais, plutôt de la manière dont les feuilles récoltées sont traitées : façonnées à la main en boule, en fleur, en dragon... Apparu sous la dynastie des «han de l'ouest» (-206av. -24), le thé servait à l'origine en Chine à parfumer l'eau que l'on faisait bouillir avant de boire, afin de l'assainir et, est devenu une boisson quotidienne des «han de l'est» et à l'époque des trois royaumes (220-280) : le thé bouilli ! Peut-être étonnant, mais, les «briques de thé» (feuilles broyées et compactées sous formez de brique) servaient de monnaie d'échange, au point où, elles faisaient l'objet d'un monopole d'Etat. Quant au thé battu (feuilles broyées et fouettées à l'eau chaude pour obtenir une mousse substantielle) devint une boisson de prédilection des lettrés sous la dynastie tang (618-907). Aujourd'hui encore, la cueillette du thé se fait à la main par des femmes, sauf au Japon et en Georgie où elle est mécanisée. Elle se pratique plusieurs fois au cours de l'année et selon les régions (parfois quatre fois). Le thé est aussi apprécié pour ses vertus thérapeutiques (soulage la fatigue, fortifie la volonté et ranime la vue). Alors, le thé au jasmin (thé noir), à la menthe (thé vert), earl grey (thé noir parfumé à l'essence de bergamote)... à vous de voir !

Date de création : 18/07/2006 10:25
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Il y a un commentaire pour cet article :
Le 15/08/2007 à 18:39:32, mus a écrit :

quels sont les bienfaits du thé ?



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