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Marco Polo : le célèbre commerçant et aventurier vénitien !



Quel est le rapport entre le métier de commerçant, le goût de l'aventure et la ville de Venise ? Vous l'avez sûrement deviné : c'est bien Marco Polo ! Né le 15 septembre 1254 à Venise, Marco Polo est connu comme étant l'un des plus importants voyageurs européens partis à la découverte de l'Empire du milieu, en Extrême
Orient en empruntant de la Route de la Soie vers la Chine et ce, en compagnie de son oncle Matteo et de son père Nicolo (de riches marchands) ! Il entre en Chine au service de Koubilaï Khan (souverain mongol éclairé ayant conquit la Chine (Catay) et fondé la dynastie Yuan) et y reste pendant 16 ans. Il eut également l'opportunité de visiter l'empire mongol. Après 24 ans de voyages, Marco Polo rentre à Venise où il participe à la guerre de Gênes et s'y fait prisonnier. Ce qui lui permis de décrire ses diverses voyages dans «Il milione» dont la traduction faite en français correspond à «Le livre des merveilles», grâce à un compagnon de détention (Rusticello de Pise). Ouvrage qui fut d'un important coup de main à Christophe Colomb dans sa conquête de l'Amérique par voie maritime (Devisement du monde avec l'Imago mundi). Marco Polo est le premier occidental à évoquer le Japon (dérivé de Cipango) dans ses écrits. Au travers de ses manuscrits, Marco Polo livre des anecdotes, insiste sur la vie quotidienne, les religions et les divers peuples qu'il eut visités. Sa description de la faune et de la flore, des villes traversées et de leurs activités économiques témoigne d'une précision documentaire au point d'en laisser, parfois, un soupçon de candeur, d'imagination ; tant ses qualités d'observation n'existeraient pas chez un homme de son époque. Il y décrit l'itinéraire par le Proche Orient, l'Asie Mineure et l'Asie Centrale vers la Chine ; l'itinéraire par la voie maritime de l'Asie du Sud-est, puis par l'Inde jusqu'à l'Asie Mineure. Toutes ces informations eurent un impact immédiat au point où, une carte illustrant ses découvertes a été tracée sur le mur de la salle dite «des deux cartes» du palais ducal de Venise ; une de ces cartes devait être copiée en 1426 pour Don Pédro de Portugal, et l'Atlas catalan à la fin du XIVè siècle, est l'une de premières cartes à lui emprunter des fragments d'itinéraires. Plus tard, en 1459, sur la carte de Fra Mauro, l'influence du récit de Marco Polo se fera plus expressive. Le 8 janvier 1834, c'est la date à laquelle Marco Polo mourut. A 70 ans, ce marchand vénitien devient une célébrité à travers toute l'Europe, et ce grâce à ses écrits relatant son voyage à la cour de l'empereur de Chine : récits décrivant un monde merveilleux où se répandent des palais lumineux, les épices, les pierres, de la soie... D'après une légende, ce serait Marco Polo qui eut ramené les pâtes (ou spaghettis) et la crème glacée de Chine ...pourtant, les pâtes existeraient en Italie depuis l'Antiquité...

Date de création : 19/07/2006 11:00
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Marco Polo
Marco Polo


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