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Le Cirque Gruss : une histoire de familles



Le cirque voit le jour dans la Rome Antique. Il s'agissait d'un lieu clos où se déroulaient les courses de chars. Les « Jeux du Cirque » n'avaient rien à voir avec les combats d'animaux et de gladiateurs. Les concurrents disputaient leur course sur une piste circulaire sablonneuse appelée « arena » en latin. Le plus célèbre
« stade » se nommait Circus maximum à Rome, d'où le nom de « Cirque » actuel. Aujourd'hui, le cirque est une troupe d'artistes itinérants qui comporte acrobates, voltigeurs, jongleurs, dresseurs d'animaux, magiciens et clowns. La première représentation d'un cirque tel qu'on l'entend aujourd'hui date du 9 janvier 1768, organisée par Philip Astley à Londres. Il s'agissait surtout d'exercices équestres et le concept fut repris en France par Philip Astley puis par Antonio Franconi. L'histoire du cirque Gruss commence en 1854. André-Charles Gruss tombe amoureux de Maria Martinetti, écuyère dans le cirque de son père. Il quitte son emploi de tailleur de pierre et devient écuyer à son tour. Ses parents exerçaient déjà dans le domaine forain et notamment sa mère Maud Lautour qui descendait d'une grande famille foraine depuis 1796. Ce sont les grands-parents du célèbre clown « Dédé » qui décède en 2003. « Dédé » donne naissance à Alexis le 23 avril 1944 à Bart dans le Doubs. Alexis Gruss est amoureux des chevaux et exécute dès l'âge de 7 ans de grands numéros de voltige à cheval dans tous les grands chapiteaux de France. En 1791, Alexis et son père Dédé créent leur enseigne : le Cirque Gruss. Alexis rencontre la comédienne Silvia Monfort en 1974 et ils montent un spectacle ensemble dans la cour de l'actuel Musée Picasso. Ils fondent le 15 octobre de la même année le « Cirque à l'Ancienne » s'inspirant de Philip Astley et donnent une représentation avec une troupe d'écuyers et d'acrobates. Alexis fonde également à Paris, la première Ecole des Arts du Cirque de France et d'Europe où se retrouvent quantité d'artistes. « Le Cirque à l'Ancienne » fait de brillantes tournées en France et à l'étranger. Sa réputation n'est plus à faire et les efforts d'Alexis sont couronnés de succès en 1981 quand « Le Cirque à l'Ancienne » devient Cirque National et qu'Alexis reçoit le Grand Prix National du Cirque. Il sera également décoré par Jack Lang « Chevalier des Arts et des Lettres » en 1984 et recevra le prix Oscar Carre en 1988, la plus haute distinction du Cirque Hollandais. Il faut dire que depuis 1974, Alexis invente sans cesse de nouveaux numéros plus époustouflants les uns que les autres. Il emploie aussi une thématique afin de varier au plus possible les spectacles : « Hommage aux Banquistes », « Paris-Pékin », « De Lautrec à Picasso », « Le Cirque fait son Cinéma », mêlant ainsi les arts et les civilisations. Chaque année fête une nouvelle création. En 2001, c'est un artiste consacré quand il reçoit un « clown d'or » au festival du cirque de Monte-Carlo si cher au Prince Raignier. Le cirque est une tradition familiale chez les Gruss car Alexis, marié depuis 1970 avec l'artiste Gipsy Bouglione, fille du célèbre dompteur Firmin Bouglione, aura quatre enfants dont Maud : fil-de-fériste, Firmin : acrobate à cheval et jongleur, Armand : Auguste clown et équilibriste, décédé en 1994, et Stephan : jongleur, voltigeur à cheval, musicien qui a obtenu le Grand Prix National du Cirque en 1995. Ce dernier a épousé Nathalie Figuier, petite-nièce d'Achille Zavatta et deux jumeaux (Charles et Alexandre) sont nés en décembre 1993... Autant dire que la relève est assurée ! La particularité du Cirque Alexis Gruss est d'apporter une exceptionnelle importance à l'art équestre et les numéros dans lesquels les chevaux évoluent en liberté, obéissant à la voix et au geste en dansant presque sur des valses, sont tout simplement magiques ! Mais dans la famille Gruss, il a fallu aussi compter sur la cousine d'Alexis, Arlette. Cette dernière est née le 17 novembre 1930 à Vernon, fille aînée du maître-écuyer Alexis Gruss (homonyme de son cousin). Elle est réputée pour son numéro de dompteuse de panthères et décide en 1985 de créer son propre cirque, s'éloignant un peu du « Cirque à l'Ancienne ». Elle va s'inspirer du nouveau mouvement qui fait son apparition dans les années 1970 : un mélange de numéros traditionnels comme le dressage mais d'autres plus théâtralisés, notamment dans les costumes, les musiques, les lumières. Arlette Gruss, épouse du dompteur Goergika Kobann, fut décorée « Chevalier de la légion d'honneur et Chevalier des Arts et lettres ». Elle reçut également le Grand Prix national du Cirque en 1995. Pourtant, un malheur frappe la France en décembre 1999, ce sont de véritables tempêtes. Elles détruisent entièrement le chapiteau qui sera cependant reconstruit à temps pour les représentations. Elle est décédée tout récemment, le 2 janvier 2006, à l'âge de 75 ans. Mais le spectacle continue, avec des numéros plus extraordinaires les uns que les autres dans toutes les disciplines. Le dicton « le spectacle est une famille » ne porte jamais aussi bien son nom que pour les artistes du Cirque, pour le plaisir, l'étonnement et la joie des petits et des grands. À noter qu'un Château du Cirque Gruss se situe à Piolenc dans le Vaucluse à 30 kms d'Avignon. Pour les visites du Château et les tournées du Cirque, renseignez-vous au : http://ww.alexis-gruss.com

Date de création : 12/08/2006 16:02
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Il y a 3 commentaires pour cet article :
Le 29/01/2007 à 20:10:23, Decroux Mathilde a écrit :

j'adore ce cirque car je connais quelques personnes.Et je fait de gros bisous à Gilbert.
Le 09/02/2007 à 16:48:28, bernard decroux a écrit :

j'ai bien aimé le cirque cette année. :-) quand je serais plus grande j'aimerais faire dompteuse 8-)
Le 23/02/2007 à 15:57:02, roudoudou a écrit :

question dans quelle ville la famille gruss avait établi ses quartiers d hiver des le début



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