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Ville de Valenciennes, ville culturelle à la pointe du multimédia



Valenciennes est une commune française, située dans le département du Nord et la région Nord-Pas-de-Calais. Les origines de Valenciennes sont mal connues. Son nom apparaît pour la première fois en 693 sous
Clovis II, Roi des Francs. Valenciennes vient de « Val en Cygnes »... C'est joli non ? En 843, elle devient une ville neutre. Les Normands envahissent la province du Hainaut en 843 puis le Duché de Lorraine, dépendant de l'empire germanique prend possession de la ville. En 1008, la grande Peste décime le pays mais les Valenciennois sont miraculeusement épargnés. Une légende veut que la Vierge Marie soit intervenue en déroulant une sorte de cordon de protection. Depuis, les Valenciennois accomplissent une sorte de rituel, le Tour du Saint-Cordon, procession de 14 kms autour de la ville. De nombreux Ducs se succèdent et au XIVe siècle, Albert de Bavière fait construire la Tour de la Dodenne équipée d'une grande cloche toujours en place aujourd'hui. Le Hainaut est rattaché à la Bourgogne au XVe siècle. La ville perd son autonomie et Valenciennes accueille de hauts personnages et artistes (écrivains, peintres, sculpteurs, orfèvres), ce qui en fait sa renommée. En 1524, Charles Quint envahit Valenciennes mais en 1552, Henri II s'allie aux Protestants et regagne la ville. La population se révolte (« révolte des gueux ») et en 1566, le Roi d'Espagne Philippe II mène un siège à la porte d'Anzin dans une forteresse appelée « La Redoute ». Les habitants tiennent un certain temps mais Valenciennes restera espagnole. En 1591, les jésuites s'y installent, fondent une école et bâtissent l'Eglise Saint Nicolas. La façade de l'Hôtel de ville est reconstruite dans le style Renaissance. C'est au XVIIe siècle qu'un canal est construit sur l'Escaut pour relier Valenciennes et Cambrai. Le textile est florissant à l'époque dans la région. Par la suite, Louis XIV occupe la ville qui redevient française en 1678, elle devient une place-forte fortifiée par Vauban. La situation économique se dégrade jusqu'à la découverte du charbon dans la région qui donnera naissance à la Compagnie des Mines d'Anzin en 1734. Valenciennes devient également un grand centre de production de dentelles et de porcelaines, elle est surnommée « l'Athènes du Nord » pour son rayonnement artistique. La Révolution atteint tout le Pays et lors des guerres contre les puissances européennes en 1793, Valenciennes est ravagée par les troupes anglo-autrichiennes. Elle est reprise un an après par l'armée révolutionnaire. Après l'Empire Napoléonien, elle s'allie aux Bourbons en 1815. Les industries du charbon et du sucre reprennent de l'importance et au XIXe siècle, Valenciennes devient la capitale de la sidérurgie du Nord. À la fin du XIXe siècle, les fortifications sont détruites et l'armée allemande occupe la ville en 1914. Ce sont les Canadiens qui vont la libérer en 1918. De lourds bombardements ont lieu en 1940 ce qui provoque un énorme incendie qui détruit le coeur de la cité. Occupée, Valenciennes sera libérée le 2 septembre 1944 par les Américains. Dans les années 1970, la ville a beaucoup souffert économiquement de la fermeture des usines métallurgiques et de la crise du textile. Plus récemment, Valenciennes a su prendre un nouveau virage avec le développement des formations multimédias reconnues dans le monde entier (certains Valenciennois travaillent pour les studios Disney) et chaque année ou presque, le prix « Imagina » est attribué à des étudiants Valenciennois (Supinfocom). L'université (UVHC) offre également de nombreuses formations très reconnues et accueille des milliers d'étudiants. Le nouveau Maire, Jean-Louis Borloo, Ministre actuel de l'emploi et de la cohésion sociale est également intervenu pour l'implantation de l'usine automobile Toyota qui a créé des milliers d'emplois. On trouve de nombreuses traces d'artistes nés à Valenciennes, les plus célèbres étant les sculpteurs Saly et Jean-Baptiste Carpeaux, les peintres Antoine Watteau, Antoine et Jean-Baptiste Pater, le graveur Charles Eisen, le paysagiste Harpignies, le chroniqueur Jean Froissart... Leurs oeuvres sont largement représentées au musée de Valenciennes qui possède également une des plus grandes écoles des Beaux-Arts de France, reflet de cette ville à vocation artistique bien avant d'être industrielle. On peut y admirer également de nombreuses pièces de dentelles ancestrales qui ont contribué à la réputation de Valenciennes et de Cambrai, à proximité. Cette ville du Nord s'est également dotée d'un plan d'eau à 5 mn du centre-ville, sur 54 ha, cadre de détente et de loisirs. À proximité du Parc Naturel Régional, Valenciennes bénéficie d'un environnement exceptionnel de 5000 ha de forêts dans la Plaine de la Scarpe et de l'Escaut. Le centre-ville a connu également une Renaissance avec un nouveau Centre commercial baptisé « Centre Place d'Armes ». Malgré le démantèlement des fortifications et l'incendie ravageur de la 2e guerre mondiale, on peut encore visiter : la basilique Notre-Dame du Saint-Cordon, la Maison Espagnole datant du XVIe siècle, la Tour de la Dodenne, la bibliothèque des Jésuites du XVIIe siècle qui conserve « la Cantilène de Sainte-Eulalie », le plus vieux poème en langue française. Incontournable, le Musée des Beaux-Arts avec les oeuvres de Carpeaux et des peintres flamands.

Date de création : 25/08/2006 11:13
Contributions de Catherine
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