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Tour Saint-Jacques se dresse à Paris depuis le Moyen Age



Sur l'emplacement occupé aujourd'hui par le square de la Tour Saint-Jacques, dans le 4me arrondissement de Paris, on trouvait un labyrinthe de petites rues. Au centre était édifiée l'église Saint-Jacques, fondée au XIIe siècle. Ce qui est curieux, c'est le surnom qu'on lui donna « La Boucherie », ce qui pour une église est un peu particulier... En fait, elle était tout simplement située
près des Grands Etaux de la place du Châtelet. La Tour Saint-Jacques, haute de 57 m, fut construite près de l'église un peu plus tard. C'est la corporation des Bouchers qui l'érigea au début du XVIe siècle sous Louis XII. L'église fut démolie avec une partie des maisons qui l'avoisinaient. Par contre, la Tour Saint-Jacques fut conservée grâce à un architecte de la ville. En effet, il avait mesuré la valeur historique et architecturale de l'édifice et par un habile stratagème, fit préciser dans le procès-verbal de vente du terrain de l'église, que la tour n'était pas comprise dans le prix. La Tour Saint-Jacques était sauvée. Pourtant, même si elle avait échappé de peu à la destruction, elle dut subir deux incendies en 1819 et 1823 qui auraient pu se montrer ravageurs. En effet, la tour était devenue propriété d'un fabricant de plombs de chasse... Que se serait-il passé si le monument n'avait pas été si solide ? En 1833, les héritiers de ce fabricant désirant vendre la Tour, l'Administration se porta acquéreur de la Tour Saint-Jacques pour la ville de Paris, moyennant 250000 francs. En 1855, le quartier fut transformé par la rue de Rivoli et le boulevard de Sébastopol et la Tour Saint-Jacques put être entièrement visible. Elle fut donc restaurée par les architectes Ballu et Boguet. Les statues détruites furent remplacées par les sculpteurs Cavelier, Dantan, Protet, Cordier et Froget. Ce n'est qu'en 1856, que l'on décida d'entourer ce magnifique bâtiment d'un square de 6015 m2 entouré de grilles. Du haut de la tour, on peut embrasser un magnifique panorama. On y pénètre par quatre entrées et le square est un des plus beaux jardins publics de Paris. La Tour Saint-Jacques, de style gothique, a servi de sanctuaire sur le chemin des pèlerins de Saint-Jacques de Compostelle et une statue est dédiée à Blaise Pascal à la base de la tour pour rappeler que le grand philosophe et scientifique renouvela, dans la Tour, ses expériences barométriques. Une statut de Saint-Jacques le Majeur surmonte la plate-forme sur laquelle est installée une station météorologique depuis 1891. Des symboles sculptés ornent les angles (le lion, le taureau, l'aigle et l'homme). Ces oeuvres ont été restaurées au siècle dernier ainsi que les 18 statues de saints décorant les parois de la Tour et les gargouilles (ouvrages sculptés pour l'évacuation des eaux de pluie ayant des physionomies assez burlesques). La Tour Saint-Jacques est régulièrement entretenue pour éviter des chutes de pierre. D'ailleurs, des travaux ont été décidés pour la restaurer complètement. Ceux-ci ont débuté en mars 2006 et doivent durer 36 mois, plus 6 mois pour la restauration du square. L'ambition est de donner une troisième vie à La Tour Saint-Jacques, emblème du patrimoine parisien.

Date de création : 01/09/2006 14:52
Contributions de Chris
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Tour Saint-Jacques
Tour Saint-Jacques


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