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La Louisiane, la petite Amérique française



La Louisiane est un état américain unique en son genre. Ses origines multiples lui ont façonné un caractère cosmopolite et il y règne une atmosphère tout à fait particulière. L'histoire de la Louisiane commence avec la colonisation française au XVIIe siècle d'une partie de ce qu'on appelait « le nouveau monde ». Auparavant, ce vaste territoire était peuplé
d'autochtones, les Indiens d'Amérique qualifiés à tort de « sauvages » par nos prédécesseurs, lesquels entreprirent un véritable génocide. La colonisation française commence par le Québec et la vallée du Saint-Laurent. La région de la Louisiane qui s'étendait à l'époque du Nord au Sud du continent nord-américain, n'intéressait pas les Espagnols. Quelques aventuriers français, colons du Canada, entreprirent de pousser plus loin comme Louis Joliet aidé du père Marquette, qui découvrirent le Mississippi (nommé fleuve Colbert) en 1673 en passant par les Grands Lacs. Ils suivirent son cours jusqu'au confluent de l'Arkansas et s'arrêtèrent là. C'est Robert Cavelier de La Salle qui reprit l'exploration toujours en partant des Grands Lacs, et atteignit l'embouchure du grand fleuve le 9 avril 1682 dans le golfe du Mexique. Il prit ainsi possession de cet immense bassin fluvial et baptisa ce nouveau territoire français « Louisiane » en hommage à Louis XIV. Contesté dans sa découverte à Québec, il en appelle au roi qui lui confie quatre navires pour atteindre la Louisiane par la mer. Parti de La Rochelle en juillet 1684, il cherche l'embouchure du fleuve dans la région du texas et n'atteint pas son but. Dix ans passèrent avant que le grand delta du Mississippi soit enfin découvert en 1699 par Pierre Lemoine d'Iberville. Il fonda Bâton Rouge en 1702. D'autres voyages permirent le début du peuplement de la Louisiane par les Français. En 1712, le roi concéda à la Compagnie de Louisiane dirigée par Antoine Corzat, le privilège du commerce exclusif. Crozat en profita pour faire venir chaque année un bateau de Noirs d'Afrique. Le privilège du commerce fut ensuite accordé en 1717 à la compagnie des Indes fondée par l'écossais John Law... Peu scrupuleux, il réorganisa la colonie et en moins de deux ans, il peupla la Louisiane de 7000 personnes : forçats, vagabonds, filles de mauvaise vie, condamnés formant le gros des troupes parmi lesquelles se trouvaient également des allemands, des italiens, des suédois, des suisses, des écossais... Tout ce petit monde s'entendit très bien pour faire du français la Langue officielle. En 1718 fut fondée La Nouvelle-Orléans, en hommage au régent de France, Philippe d'Orléans. Très vite, la Nouvelle-Orléans eut la réputation d'être une ville libre et joyeuse avec ses nombreuses fêtes, sa gastronomie, ses danses... A partir de 1719, les colons réclamèrent de la main d'oeuvre et des négriers allaient leur en fournir avec des esclaves enlevés en Guinée. En 17 ans, près de 7000 esclaves débarquèrent en Louisiane dont beaucoup de Sénégalais. Les esclaves représentèrent bientôt la moitié de la population. Les amérindiens furent eux aussi, réduits en esclavage. D'autres vinrent de Saint-Domingue ou de Guadeloupe et parlaient donc créole. A l'époque, la vie des blancs n'était guère réglementée et chacun faisait un peu ce qu'il voulait, la bigamie n'était pas rare, la communauté était cosmopolite et multiraciale. En 1755, de nombreux Acadiens expulsés du Canada (cédé aux anglais en 1713) s'installèrent en Louisiane contribuant ainsi à son développement et au maintien de traditions francophones (on les appelle aujourd'hui Acadiens ou Cajuns). En 1763, Louis XV céda la Louisiane aux espagnols : ce ne fut pas du goût des colons. Elle redevint française en 1800 mais Napoléon vendit la colonie pour 15 millions de dollars, une somme dérisoire, à l'Union des jeunes Etats-Unis d'Amérique. D'immenses fortunes virent le jour et la Louisiane intégra le groupe des sudistes lors de la guerre de Sécession, ne voulant pas libérer les esclaves. A la fin de la guerre, les noirs obtinrent l'égalité des droits et des Américains d'autres états vinrent grossir la population de la Louisiane. Plus tard, des ressources pétrolières y furent exploitées développant l'industrie chimique et la navigation sur le Mississippi fit de la Nouvelle-Orléans un pôle économique important. Aujourd'hui, la Nouvelle-Orléans est le premier port des Etats-Unis et une cité moderne. Berceau du jazz, la Louisiane qui a vu naître un certain Louis Armstrong, est une des principales destinations touristiques des Etats-Unis avec son ambiance décontractée, son passé historique important, son architecture typique et sa gastronomie française-créole-africaine. C'est l'état des Etats-Unis où l'on dénombre le plus de fêtes et d'animations, de clubs de jazz. On peut se balader dans l'un des 16 parcs régionaux à la faune et à la flore abondantes ou à l'intérieur du Pays cajun (région francophone faite de marais dont la capitale est « La Fayette »). Ne manquez pas non plus la région des plantations aux demeures superbes. Bon à savoir aussi : la Louisiane est l'un des rares états à rembourser les taxes fédérales aux visiteurs. La population est à majorité anglophone mais le français garde encore une petite place (260000 francophones pour 4,5 millions d'habitants). Aujourd'hui, la Louisiane, durement frappée par l'ouragan Katrina le 29 août 2005, se relève difficilement de ce désastre qui a fait 1132 morts et 125 milliards de dollars de dégâts.

Date de création : 22/09/2006 12:09
Contributions de Chris
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La Louisiane
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