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Houston: La plus grande ville du Texas !



Houston connaît une croissance vertigineuse : 610 000 habitants en 1950, 1300 000 en 1970, 1630 000 en 1970, de son agglomération (Houston, Galveston, Pasadena, Baytown, Clear Lake) qui dépasse les 3710 000 habitants en 1990. Houston a été fondée en 1836 au lendemain de la guerre de l'indépendance du Texas contre le Mexique ; on lui donna le nom du général Sam Houston qui
venait de s'y illustrer. Isolée au fond de la vaste baie de la Trinité au bord d'un bayou marécageux, elle ne fut d'abord qu'un marché du coton et des bovins sur une route menant du Mexique au Mississippi. A 80 Km au S.-e. De Houston, sur le cordon de sable qui ferme presque complètement la baie, le corsaire français Jean Laffitte avait tenté d'établir un ancrage en 1817, mais sans succès. Houston est jumelée à la ville de Nice en France. La seconde tentative celle du Canadien Michel Menard en 1839 fut plus heureuse ; Galveston s'enrichit de la pêche et de la contrebande. Après un cyclone qui fit plus de 6000 morts en 1900, fut édifiée une puissance digue face à l'Océan. Les deux villes, déjà unies par la voie ferrée en 1858, achevèrent en 1905 un canal maritime qui permet aux navires de franchir l'étroite passe de Galveston et de remonter la baie jusqu'à Houston. Le boom pétrolier commençait peu après et prenait un caractère frénétique. 12 000 puits ont été forés aux environs de Houston, sur le continent et offshore. Le pétrole, le gaz naturel, le souffre, le sel forment la base de l'économie locale. Tous les majors et les principaux indépendants du pétrole sont représentés. Une trentaine de raffineries s'égrènent le long du canal maritime et au fond de la baie jusqu'à la baie Baytown. Avec les usines d'engrais, de caoutchouc synthétique, de plastiques, d'aromates, on a la plus forte concentration mondiale d'industries pétrolières et pétrochimique. D'autres industries lourdes et polluantes (cimenteries, chantiers navals traitement du bois) accompagnement les précédentes, faisant de Houston la plus grosses agglomération industrielle du Sud des Etats-Unis. La construction navale s'est orientée vers la fabrication des plateformes d'extraction du pétrole en mer. Houston et son avant-port Galveston ont le plus gros trafic portuaire du golfe du Mexique : cabotage du brut et des raffinés, exportation de produits chimiques, de céréales et farines, de bois, de coton. En1962, la NASA a installé à Clear Lake City, entre Houston et Galveston son quartier général et ses principaux laboratoires (formation et surveillance médicale des astronautes, conception des engins spatiaux pilotages des missions spatiales). Houston est enfin le grand centre des banques, des assurances, de la distribution du sud du texas, et Galveston avec ses 50 Km de plages donnant sur l'Océan ou sur la baie, une grande station touristique et balnéaire.

Date de création : 23/09/2006 18:37
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Houston
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