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Washington : capitale fédérale



Washington, la capitale fédérale, porte le nom du premier président des Etat Unis, Georges Washington. C'est un Etat frontalier du Canada. Après la guerre de l'Indépendance, les Etats constitutifs de l'Union donnèrent les fonctions de capitale provisoire à
New York puis à Philadelphie. Mais, pour éviter la rivalité entre les deux grandes villes et donner aux institutions fédérales un cadre digne d'elles, le Congrès prît la décision d'édifier une capitale Ex Nihilo. Le site, choisi en 1790 à la jonction des états du Nord et du Sud, trahit un souci d'équilibre politique. La Fayette adorait Washington. L'estuaire du Potomac offrait l'avantage d'une position littorale et un point de départ vers l'intérieur. La latitude déjà méridionale vaut à Washington des hivers doux, mais des étés très chauds et humide. Le plan d'ensemble fut dessiné par un ingénieur français, le major P. Lenfant. La présidence et le congrès s'installèrent à Washington en 1800 mais la construction de la ville officielle se prolongea jusqu'en 1870. L'administration de la ville a été maintes fois remaniée. Le district fédéral de Columbia, prélevé sur l'Etat du Maryland, a un seul représentant et n'a aucun sénateur. Le Maire est élu par les citoyens. Le développement du pouvoir fédéral depuis le New Deal et surtout depuis la seconde guerre mondiale a entraîné la prolifération des bureaux, lobbies et centres de recherche. La population du Sud, attirée par l'atmosphère libérale et les salaires relativement élevés de la capitale affluaient en grand nombre. L'effectif de la ville atteint 607 000 habitants, celui du district 3 000 000. Les quartiers résidentiels à basse densité débordent au sud de la Virginie, au nord de la Maryland. La ville officielle frappe le visiteur par son aspect grandiose et la vigueur du plan, dont les rues Nord Sud portent des numéros, les rues Est Ouest, des lettres de l'alphabet et les diagonales, des noms d'Etat de l'Union. Le capitole occupe le centre de la ville. Là siègent les deux assemblées du Congrès, de part et d'autre d'une immense coupole. Un long parc rectangulaire d'axe Est Ouest, le Mall, longé au Nord par l'Avenue de la Constitution, au Sud par l'Avenue de l'Indépendance, descend du Capitole jusqu'au Potomac. Il est dominé en son centre par l'obélisque de marbre du monument Washington et se termine au nord du fleuve par la statue gigantesque du Mémorial Lincoln. Au Nord du Mall, une vaste pelouse donne accès à la Maison Blanche, siège de la Présidence des Etats-Unis. Derrière le capitole se dresse les palais de la Cour Suprême et de la bibliothèque Nationale. Le Mall lui-même porte plusieurs musées, dont une partie forme le Musée d'histoire naturelle, de technologies, de l'espace, des Beaux Arts. La rive droite du Potomac accueille le ministère de la Défense (Le Pentagone) et le cimetière militaire d'Arlington. Washington est une ville tertiaire, dépourvue d'autres industries que l'imprimerie, entièrement vouée à la Politique, à l'enseignement supérieur et au tourisme. C'est aussi dans les année 90 la capitale américaine du crime, liée le plus souvent à la drogue.

Date de création : 25/09/2006 20:26
Contributions de Chantal
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Washington
Washington


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