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Seattle : porte ouverte sur l'Alaska



Malgré son jeune âge, Seattle est la plus grande ville de l'Etat de Washington et même de tout le nord ouest de l'Union. Elle bénéficie d'un site magnifique à 200 Km de la haute mer, au bord de l'estuaire ramifié et encombré d'îles du Puget Sound, que se partagent les Etats-Unis et le
Canada. Seattle est dominée à l'est par la chaîne volcanique des Cascades, ou le cône enneigé du mont Rainier culmine à 4 390 m et, à l'ouest, par le parc national des monts Olympiques, dont plusieurs sommets dépassent 2 000m. La proximité du Pacifique lui vaut un climat nuageux, humide, aux hivers doux, aux étés modérément chauds, et d'abondantes chutes de neige sur les montagnes encadrantes. En raison de l'éloignement des principaux centres de peuplement, les premiers colons n'arrivent qu'en 1851. Ils s'installent sur la rive orientale de la baie Elliot, au débouché de la rivière Duwamish. Le village prend le nom du chef indien Seattle, qui règne sur la tribu Duwamish, il n'a que 1 100 habitants en 1870, et 3 550 habitants en 1880, qui vivent surtout de la pêche, du bûcheronnage et de l'expédition du bois par cabotage jusqu'à San Francisco, en Californie. Une voie ferrée transcontinentale aboutit à Seattle en 1893, permettant l'évacuation des bois d'oeuvre vers les villes des Grands Lacs. La découverte des champs aurifères de l'Alaska et du Yukon en 1897 fait de Seattle le point départ d'une nouvelle ruée vers l'or. On y afflue de toutes les régions de l'Union, de Chine, du Japon, d'Europe. L'effectif de la population bondit de 43 000 habitants en 1890 à 237 000 en 1910 et 315 000 en 1920 et 575 000 en 2006. Dès lors, Seattle a trouvé sa voie, à la jonction des lignes transcontinentale et transpacifique, porte de l'Alaska et véritable capitale économique de cet Etat distant de plus de 1 000 Km, port de pêche du saumon, centre d'abattage et d'expédition des bois, et centre de construction de machines à bois. Le creusement, en 1916, d'un canal de la baie Elliott au lac Washington, qui borde la ville à l'est, étend les surfaces portuaires et industrielles. Cette même année 1916, William Boeing installe son premier atelier de construction aéronautique. De là partirent des centaines d'avion pendant la seconde guerre mondiale. Puis l'aviation à réaction a imposé Boeing comme premier constructeur mondial et première firme exportatrice des Etats-Unis. Seattle n'a gardé que le siége social, la construction des avions s'est déplacée plus au nord. Seattle est jumelée avec la ville de Nantes en France.

Date de création : 26/09/2006 20:05
Contributions de Chantal
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Seattle
Seattle


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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