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Le fleuve Zambèze : un magnifique périple en Afrique Australe



Les chutes Victoria font depuis toujours rêver... Leur Beauté et leur majesté frappent autant que leurs puissances et les innombrables arcs-en-ciel qui s'y arqueboutent. Ces chutes ont servi de lieux de tournage pour de nombreux films et de sujets pour beaucoup de documentaires. Nombreux sont les touristes qui les visitent chaque année.
Mais savez-vous où elles se situent ? Elles se trouvent sur le fleuve Zambèze, en Afrique Australe (Afrique centrale). Le Zambèze est le quatrième fleuve d'Afrique de part sa longueur, après le Nil, le Congo et le Niger. Le fleuve Zambèze prend sa source en Zambie et se déroule sur 2750 kilomètres, commençant par un crochet en Angola, avant de revenir en Zambie et de continuer sa course le long de la Namibie et du Zimbabwe (il fait office de frontière naturelle) pour finalement se jeter dans l'Océan Indien, après avoir traversé le Mozambique. Jusqu'aux chutes Victoria, le fleuve Zambèze coule paisiblement sur le plateau. C'est pour cette raison que le débit du Zambèze, compris entre 2000 et 3000 mètres cubes par seconde (triplés pendant la saison des pluies et inversement pendant la saison sèche) est considéré comme relativement faible, même s'il a décuplé ce volume en 1956, lors d'une crue exceptionnelle. Mais le fleuve Zambèze est donc, surtout, très connu pour ses célèbres – car très spectaculaires – chutes Victoria, la plus grande cataracte du monde plongeant, du haut de ses 128 mètres en moyenne et ce sur une largeur d'environ 1700 mètres, dans une large faille du plateau terrestre (appelée les Gorges Batoka ou du Zambèze) entre les rives du Zimbabwe et de la Zambie, pour poursuivre enfin son échappée dans un canyon. C'est l'explorateur écossais David Livingston, qui fut le premier européen à découvrir les chutes Victoria, qui les nomma ainsi en hommage à l'Impératrice britannique. Les chutes Victoria étaient nommées par les peuples locaux « Mosi-oa-Tunya », « la fumée qui gronde ». Le fleuve Zambèze déverse alors le considérable volume de 545 millions de litres par seconde, créant des embruns jaillissant jusqu'à cinq cents mètres au-dessus du plateau, ce qui les rend visible à près de trente kilomètres ! Evidemment, la Zambie comme le Zimbabwe profitent de l'attrait touristique que procure le panorama. Deux parcs naturels nationaux bordent les chutes. Le fleuve Zambèze a alors parcouru la moitié de sa longueur en arrivant aux chutes. En amont de celles-ci, le bassin du fleuve Zambèze inonde régulièrement la grande plaine du Barotseland et les marécages attenants sur environ un million et demi de kilomètres carrés, les pluies qui l'alimentent s'y versant entre novembre et mars. Le cours d'eau possède aussi un drainage irrigant. Le fleuve Zambèze et ses affluents (le Kafue et le Shire) possèdent également un certain nombre de barrages : le Kariba, que se partagent la Zambie et le Zimbabwe et le Cahora Bassa au Mozambique, qui alimente l'Afrique du Sud et notamment sa capitale Johannesburg. Il existe également un barrage aux chutes Victoria. En aval des chutes, le fleuve Zambèze continue sa course dans un chaos de canyons de nature basaltique sur quatre-vingt kilomètres, dans lesquelles le rafting et le saut à l'élastique sont pratiqués par les touristes. Un pont d'acier s'élevant à 94 mètres du fleuve Zambèze se jette au-dessus. Le fleuve poursuit pour s'épandre en un vaste delta dans l'Océan Indien.

Date de création : 07/11/2006 23:49
Contributions de Jonathan
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Le fleuve Zambèze
Le fleuve Zambèze


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