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Le fleuve Congo (Zaïre) : une colonne vertébrale aquatique titanesque dans les jungles équatoriales



Le fleuve Zaïre ou fleuve Congo comme on l'appelle aujourd'hui (on l'a encore nommé Barbila) est un gigantesque fleuve traversant une bonne partie de l'Afrique Centrale. Tout en lui est question de démesures et de records. En dimension, il est le cinquième du monde, mais le fleuve Congo est le second fleuve d'Afrique après le Nil avec ses
4373 kilomètres et il est second, après l'Amazone, en ce qui concerne son débit : 75 000 mètres cube par seconde contre 200 000 pour le fleuve d'Amérique du Sud ! La surface de son bassin fluvial est difficilement imaginable, tant sa surface est éléphantesque : il couvre la bagatelle de trois millions et demi de mètres carrés, dont les deux tiers se trouvent sur sa terre natale... Le bassin, sans ses lacs, ferait dans les treize mille kilomètres de long ! Dans son lit principal, le fleuve Congo peut mesurer jusqu'à vingt-quatre kilomètres de large. Il est le père de l'immense forêt tropicale qui envahit cette partie de l'Afrique et l'écotranspiration de la végétation est telle qu'un effet de brumes et de brouillard persiste quelle que soit l'époque de l'année, rendant l'air saturé d'humidité. La flore et la faune d'Afrique Centrale lui doivent donc beaucoup de leur diversité et de leur nombre. Lors de sa descente – l'imposant lacet d'eau prend sa source en République Démocratique du Congo (la RDC : ex-Zaïre et ex-Congo Belge) - le fleuve Congo est rejoint par de nombreux affluents qui grossissent son flux. On parle ainsi du cours d'eau comme d'une colonne vertébrale pour le pays. D'autre part, le fleuve Congo est tellement imposant qu'un tiers se situe... dans l'hémisphère nord, et les deux tiers restants, dans celui du sud. Ce qui a pour conséquences que les saisons ne se déroulent pas de la même façon. En effet, sur la partie nord du bassin la saison sèche débute en janvier tandis que cela se commence en juillet pour la partie sud. La grande majorité de la surface du fleuve Congo est navigable, bien qu'il soit entrecoupé de rapides. Finalement, le fleuve Congo s'échappe en Océan Atlantique en un large estuaire, qui s'étend sur 137 kilomètres avant de rejoindre son embouchure, l'eau douce du fleuve rencontrant l'eau salée de l'Océan à trente kilomètres de celle-ci ! La puissance du fleuve Zaïre a cet endroit de son cours est telle qu'à quarante-quatre kilomètres de l'Atlantique, le courant commence à creuser un canyon sous-marin qui se prolonge... sur deux cents trente kilomètres ! C'est la présence de cette gorge sous-marine qui empêche que l'embouchure ne se transforme en delta, comme la Camargue sur le Rhône en France. Etant donné que le Pays connaît de graves difficultés à concevoir un réseau routier efficace à cause de l'impact du monstre vivant qu'est le fleuve Congo, les Congolais doivent se résigner à trouver des solutions pour naviguer et acheminer biens et personnes avec le plus de sécurité possible – et ce notamment sur son bassin fluvial, même si celui-ci est troué de nombreuses chutes. Le transport ferroviaire se voit donc sérieusement utilisé. Toutefois, les difficultés de terrain modifiant la navigabilité, les chutes et rapides donc, offrent une contrepartie intéressante : la production d'électricité. Potentiellement, on estime que le fleuve Congo pourrait fournir la quantité phénoménale cent millions de kilowatts/heure : mais la RDC n'a besoin que de 4% de sa production. Toutefois, la perspective de vendre cette énergie facilement exploitable nécessite de lourds investissements financiers. Le sauvage fleuve Congo mène donc la vie dure aux Congolais...

Date de création : 10/11/2006 09:43
Contributions de Jonathan
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Le fleuve Congo
Le fleuve Congo


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

Aristote, un grand savant grec, né avant Jésus-Christ



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Il y a un commentaire pour cet article :
Le 19/12/2006 à 08:53:49, gino a écrit :

je le savais impressionnant, mais là vraiment j'ai envie de le voir



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