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Octave Auguste, le premier Empereur romain (-27 / 14)



Après la mort de Jules César, son petit-neveu Caius Julius Caesar Octavianus Augustus, n'avait rien pour enthousiasmer les foules. Pourtant, Jules César, pariait sur le caractère dissimulé de ce jeune homme pour fonder un Empire qu'il n'aura pas eu le temps de faire lui-même puisqu'il fut assassiné en -44. Atia, la nièce de César, fille de la soeur de ce dernier
Julia, avait épousé Octavius, un banquier pour renflouer les caisses de l'état. C'est ainsi que naquit Octave-Auguste le 23 septembre -63, qui plus tard, rejoignit son grand-oncle sur les champs de bataille en -45. Jules César, à l'époque, luttait contre les fils de Pompée en Espagne. Alors qu'Octave-Auguste est à Epire pour préparer une expédition contre les Parthes, il apprend l'assassinat de César le 15 mars -44. Un ancien lieutenant de Jules César, Antoine fut nommé consul. Octave se rallia aux Sénateurs et plus particulièrement au grand Cicéron dont l'art oratoire était connu de tous. Antoine n'eut d'autre choix que de s'allier à Octave pour former un second Triumvirat, sous l'égide de Lépide (le premier étant celui fondé par César, Pompée et Crassus). Ce second Triumvirat était fixé en -43, pour 5 ans. Les trois hommes se partagèrent ainsi les territoires. Lépide devait s'occuper de l'Espagne et de la Gaule Narbonnaise, Antoine de la Gaule et de la Gaule Cisalpine, Octave devait gérer la Sicile, la Sardaigne et l'Afrique. Cette période fut une suite de crimes pour accaparer les biens des particuliers et renflouer ainsi les caisses de l'Etat. Même Cicéron fut mis à mort. Il était temps de venger la mort de Jules César et les trois consuls s'en prirent aux Sénateurs dont Brutus et Cassius. Ces derniers, battus dans la bataille de Philippes en -42, se suicidèrent. Les provinces orientales détenues par Brutus et Cassius furent enfin intégrées véritablement à l'Empire. Antoine garda la Gaule et la Cisalpine plus l'Orient romain. Octave fut responsable de la partie occidentale (Espagne et Italie), Lépide prit sous sa coupe les provinces africaines. Antoine devait aussi épouser Octavie, la soeur d'Octave. L'accord fut conclu pour 7 ans. Octave renforça ses positions en luttant contre le fils du grand Pompée, Sextus Pompée, dont l'influence en Méditerranée était trop importante. Agrippa, le fidèle lieutenant d'Octave, anéantit la flotte de Sextus Pompée qui fut exécuté. C'est alors qu'Octave, fort de sa victoire, s'en prit à Lépide en lui confisquant ses possessions africaines. Il poursuivit en s'emparant de l'Illyrie et des côtes dalmates (Croatie, Serbie, Albanie, Monténégro), Antoine gardant toujours l'Orient romain. Pendant cette période, Octave tomba amoureux de Livie qui était mariée à Tiberius Claudius Nero dont elle avait un enfant, le futur empereur Tibère...Octave était marié lui aussi à Scribonia qui attendait un enfant. Dès que sa fille Julie fut née, il divorça d'avec Scribonia. Octave, perdant toute mesure, exigea le divorce de Livie qu'il épousera en -38. Pourtant, Livie était enceinte de son ex-mari : ses deux enfants furent confiés à la garde de leur père. Ceux-ci rejoignirent le couple Octave-Livie à la mort de Tiberius en -33. Antoine, de son côté, asseyait son pouvoir en orient et rencontrait... Cléopâtre, la reine égyptienne au charme de laquelle le grand César avait succombé. Antoine succomba également. Il était pourtant marié à Octovie, la soeur d'Octave, ne l'oublions pas, mais laissa femme et enfants pour rejoindre Cléopâtre. Pour les romains, leur merveilleuse idole Antoine les trahissait, d'autant plus que fou amoureux, il désirait rendre l'Orient à Cléopâtre, la belle désirant reconstruire l'empire d'Alexandre le Grand. Antoine poursuivait ses conquêtes et les fêtait.... Avec sa bienaimée à Alexandrie au lieu de recevoir les aclamations des romains. De plus, la partie orientale de l'Empire romain dont il était en charge fut démantelée et partagée entre les enfants et la famille de Cléopâtre. Tout cela ne fut bien évidemment pas du goût d'Octave ni des sénateurs. Ce qui devait arriver arriva, pour l'amour de sa reine, Antoine fut déclaré déchu de ses pouvoirs et la guerre proclamée contre l'encorcelante Egyptienne. Ayant le contrôle de toute la Méditerranée, Antoine pouvait fort bien affamer Rome pour destituer Octave. Son armée et celle de Cléopâtre étaient pourtant bien désorganisées. Octave en profita pour traverser l'Adriatique tandis que son lieutenant Agrippa fonçait vers Actium. Bataille navale ou bataille terrestre ? Cléopâtre préférant une bataille navale, son amant se mit à ses ordres. Ce fut une perte énorme, les bâteaux égyptiens coulant les uns après les autres, les soldats d'Antoine, découragés, capitulant. C'est donc contre toute attente, qu'Octave gagna la bataille. Les deux amants s'enfuirent et Octave rallia à sa cause les soldats d'Antoine. Celui-ci se suicida. On connaît la suite... Cléopâtre se fit livrer des figues et mourut de la morsure d'un aspic. Le fils d'Antoine et Césarion, fils de César et Cléopâtre furent assassinés. En -30, Octave devient donc le maître de l'Empire romain. Après une période de gouvernement nommée le Principat, Octave assure ses arrières et conforte sa puissance devenant une sorte de monarque absolu sans en avoir le titre, s'accaparant tous les pouvoirs. Il reçut finalement le titre d'Augustus le 16 mai -27, devenant ainsi Empereur de Rome. Il tenta de rétablir la morale : c'est pendant son règne qu'on promulguera le mariage obligatoire, punissant les couples libres, récompensant les parents de trois ou quatre enfants, réprimant l'adultère surtout des femmes, mais aussi l'incitation à la débauche... Il voulut donner l'image d'un souverain pacifique et bienveillant. Quant à l'Egypte, elle fut annexée, l'Empire romain s'appropriant ainsi ses richesses. La Politique d'expansion d'Auguste dut cependant s'arrêter aux Pays germaniques qui étaient autrement plus difficiles. Il dut se contenter de la frontière du Rhin. En ce qui concerne la lignée, son mariage avec Livie ne lui avait donné aucun enfant. Ne restait que Julie, la fille qu'il avait eue avec Scribonia. Il reporta ses espoirs sur les deux enfants de Livie, Drusus et Tibère mais aussi sur Marcellus, fils d'Octavie, la soeur d'Octave-Auguste. Celui-ci va mourir en -23. La fille unique de l'Empereur, Julie, fut mariée au fidèle lieutenant Agrippa et qui fut nommé co-régent de l'Empire. Ce dernier mourut en -12, le successeur désigné d'Auguste avait disparu. La solution fut de remarier Julie à Tibère, fils de Livie (celle-ci avait eu deux fils avec Agrippa : Caïus et Lucius qui devaient être héritiers du trône). Julie était une parfaite débauchée dont les moeurs scandalisaient tous les romains et Tibère devait se porter garant de l'éducation des deux fils de Julie : ils s'éteignirent en 2 et 4 ap. J-C. Tibère devint ainsi le second personnage de l'Empire. N'oublions pas que c'est sous le règne d'Auguste et peut-être d'Hérode le Grand en Judée (les historiens sont partagés) que naquit Jésus-Christ. L'Empire d'Auguste fut aussi caractérisé, grâce à son ami Mécène, par un remarquable développement des arts et des lettres : son siècle restera une référence culturelle. Le siècle d'Auguste comprend de grands noms tels Virgile, Horace, Ovide, Tibulle, Properce, Tite-Live... Il aura également fait évoluer l'armée en une armée de métier et l'administration sera complètement transformée avec des fonctionnaires nommés et payés par l'Empire. Enfin, de nombreux travaux seront effectués à Rome (aqueducs, forum d'Auguste, temple de Jules, basilique Julia, thermes d'Agrippa, Panthéon, temple de Mars, temple de Jupiter, temple d'Apollon, bibliothèque, temple d'Hercule, amphithéâtre, etc)... A la mort d'Auguste en l'an 14, c'est Tibère qui lui succède.

Date de création : 19/11/2006 19:26
Contributions de Catherine
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Octave Auguste
Octave Auguste


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Il y a 3 commentaires pour cet article :
Le 22/03/2007 à 18:54:47, lorina.m a écrit :

:-)Bravo pour ce super exposé sur Auguste :-)
Le 22/03/2007 à 19:59:12, catherine en réponse a écrit :

Merci lorina.m. Il est vrai que la rédaction de cet article m'a pris beaucoup de temps bien que l'histoire ne passionne plus les foules. C'est dommage car je crois que l'histoire se répète et que l'on a tout à apprendre du passé antique ou plus récent.
Le 09/09/2007 à 15:47:17, gouda a écrit :

octave auguste avait juste le titre d'empereur ?



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