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Gérard d’Aboville : la traversée des océans à la rame



Arrière petit fils de général d'empire, Gérard d'Aboville est né à Paris le 5 septembre 1945. Il est le précurseur en France des traversées de l'océan à la rame en solitaire... Pourtant, la discipline existe déjà, et la mer avait déjà connu la traversée
New York – Le Havre en 55 jours par deux américains en 1888. Mais un peu plus d'un siècle plus tard, en 1980, Gérard d'Aboville quitte le Cap Cod (Etats Unis d'Amérique) le 10 Juillet sur son bateau de 5, 60 mètres, le « Capitaine Cook »... Il rejoint Brest le 21 septembre : en 72 jours, il devient le premier à avoir traversé l'Océan Atlantique à la rame. Il jure ne jamais refaire un tel périple : il ne connaît encore que très peu cet insatiable besoin d'aventure qui sommeille en lui... Toujours plus haut, toujours plus loin, d'Aboville est en manque de défis : après le Paris- Dakar qu'il fait avec ses quatre frères en moto, il s'attaque en 1991 à l'océan Pacifique... Parti de la ville de Choshi au Japon le 10 Juillet, parvient à rejoindre le sable d'Amérique le 21 novembre. Cette fois-ci, le voyage sera plus difficile. Son bateau est un peu plus long et plus large ( huit mètres de long pour un mètre cinquante de large), et est équipé d'une couchette (passablement inconfortable...), de cloisons étanches et d'un système de ballast en cas de gros temps. Il chavire le troisième jour, mais le système de ballast est performant et rééquilibre le bateau, une petite coque de noix au milieu de la toute- puissance des vagues de la haute mer. Vers la mi- juillet, il doit affronter la houle, une mer difficile, et une météo pour le moins peu clémente. Parfois, il doit utiliser son ancre pour ne pas reculer. Il se casse deux côtes, puis un doigt, mais notre Gérard d'Aboville tient bon... Le 24 août, son bateau se retourne : une heure durant, d'Aboville tente en vain de le redresser. Enfermé dans sa cabine, il se balance d'un côté à l'autre, vaine tentative pour le remettre droit : l'air vicié devient irrespirable et d'Aboville sent qu'il va falloir sortir pour ne pas périr asphyxié. Mais la mer n'est pas avare de miracle : au moment où notre aventurier entame la sortie de son cercueil flottant, une vague remet à flot son bateau...il parvient à rejoindre les côtes du Nouveau Monde avec un bateau qui surveille son évolution à ses côtés. En 1994, Gérard d'Aboville est élu député européen : son mandat s'achève en 1999. Il se lance ensuite dans un des nombreux combats qui lui tiennent à coeur : l'écologie. C'est ainsi qu'il créé la Fondation du Patrimoine Maritime et Fluvial... En 2001, avec à ses côtés Hubert de Chevigny et Bernard Lafferrière, Gérard d'Aboville survole le Pôle- Nord dans un petit avion, en pilotage à vue (c'est-à-dire sans aucun instrument électronique de navigation !!), avec pour but de renouveler l'expérience du premier survol au-dessus du Pôle, une expérience tentée et réussie le 13 mai 1926 par Amundsen en hydravion...Jules Vernes n'aurait pas imaginé mieux...A quand un tour du monde en ballon ?

Date de création : 20/11/2006 23:59
Contributions de Ludovic
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Gérard d’Aboville
Gérard d’Aboville


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

La gravure sur bois, une pratique très ancienne.



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