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Le Colorado : une mine d'or au coeur des Etats-Unis, un paradis pour les yeux



Le Colorado est la trente-huitième étoile du drapeau américain. C'est donc un Etat américain, qui se situe en plein centre-ouest de cet immense Pays. Il possède une première particularité : le Colorado est dessiné, non pas en suivant les accidents de terrains et les frontières naturelles (voire
linguistiques), mais d'une forme trapézoïdale – comme si avec une règle et un stylo, on l'avait « dessiné » sur la carte. Ce grand rectangle déformé couvre quand même une superficie d'environ 270 000 km² – la huitième des Etats-unis en taille – dans des proportions gigantesques : le Colorado fait en moyenne 612 kilomètres de long pour 451 de large... Quatre millions et trois cent mille habitants vivent dans ce grand Etat, dont deux millions et demi à Denver, la capitale ! Celle-ci est située « à un mile d'altitude » (environ 1600 mètres) sur une colline annonçant les montagnes Rocheuses, sises trente kilomètres plus loin à l'ouest – quarante-quatre sommets dépassant les 4270 mètres d'altitude, le plus haut étant le Mont Elbert, montagnes où les sports de neige sont beaucoup pratiqués ainsi que les randonnées, pédestres, équestres et cyclistes. Hormis Denver qui est de tendance Politique démocrate, le reste du Colorado, agricole, vote plutôt du côté des conservateurs... En 1858, c'est la ruée vers l'or, on découvre une mine dans les environs de Denver, qui dès lors va être construite afin d'accueillir les colons et va prendre une importance majeure en une fulgurante période. On découvrira également de très gros filons d'uranium, d'argent de charbon, de gaz naturel et de pétrole, ce qui a fait de Denver une ville très riche, très moderne et industrialisée. Denver se situe au carrefour des Grandes Plaines, des Rocheuses et des terres de l'ouest. En quinze ans, la ville a connu de grands bouleversements architecturaux, de très nombreux gratte-ciel s'élevant de terre – mais Denver a gardé son cachet et ses tout aussi nombreux espaces verts ! Mais Denver n'est pas tout le Colorado, comme Paris n'est pas toute la France ! Le Colorado est une ancienne terre, faite des grandes plaines, de plateaux désertiques et de hautes montagnes et qui, comme le reste des Etats-Unis d'Amérique, appartenait à l'origine aux Amérindiens. Les Utes, les Arapahos, les Shoshones, les Pueblos et les Cheyennes se partageaient ces plaines sans que l'on y délimita une quelconque frontière. Mais en 1706, l'Espagne annexe cette région américaine et la nomme Colorado car la rivière qui la traverse a les rives faites de terres d'ocre rouge, et « ensanglante » ses eaux. Un siècle plus tard, les combats font rage, une grande partie des Amérindiens est exterminée, tandis que les survivants sont repoussés dans les terres hostiles et arides de l'ouest (souvenez-vous « Danse avec les loups » de Kevin Kostner). L'Amérique entière est désormais anglaise, quand la France vend la « Louisiane » aux colons. La première colonie permanente fut fondée à San-Luis en 1851 et en 1858 eut lieu la fameuse « ruée vers l'or »... Le Colorado intègre l'Union le 1e août 1876.

Date de création : 03/12/2006 13:40
Contributions de Jonathan
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Le Colorado
Le Colorado


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